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La modernización de la infraestructura es vital para cumplir la promesa de África

La modernización de la infraestructura es vital para cumplir la promesa de África

El crecimiento demográfico y la transformación económica de África han creado una tarea central en la agenda general del continente: acelerar y ampliar el desarrollo de infraestructura.

En el pasado, las inversiones en infraestructura representaron más de la mitad del crecimiento económico del continente, aumentando la productividad, mejorando el desarrollo humano y reduciendo la pobreza, según el Banco Africano de Desarrollo, lo que demuestra que las inversiones en infraestructura son esenciales para que África sostenga su crecimiento. . El Banco Mundial argumenta que el mal estado de la infraestructura de África restringe el crecimiento económico en un 2 por ciento cada año y reduce la productividad hasta en un 40 por ciento.

África sufre un enorme déficit de infraestructura, especialmente en el África subsahariana. Entonces, la pregunta principal sigue siendo: ¿Cómo puede África abordar la brecha de infraestructura? Uno de los principales desafíos que enfrenta el continente para desarrollar inversiones en infraestructura es el hecho de que muchos gobiernos africanos se enfrentan a un aumento de la relación deuda/PIB, lo que limitará el gasto soberano en infraestructura en los próximos años. Los países con la relación deuda/PIB más alta de la región incluyen Eritrea (175 %), Cabo Verde (160 %), Mozambique (133 %), Angola (103 %), Mauricio (101 %) y Zambia (101 %). . por ciento), la República del Congo (85 por ciento) y Ghana (83 por ciento). Un buen ejemplo es el África subsahariana, que tenía una relación deuda/PIB de más del 50 % en 2020. Por lo tanto, la financiación es un desafío importante para los proyectos de infraestructura, que suelen ser financiados por los gobiernos africanos y están limitados por restricciones presupuestarias. Los bancos locales y las instituciones financieras no pueden financiar completamente estos proyectos, lo que crea la necesidad de diversificar las fuentes de financiamiento y fortalecer las alianzas entre los sectores público y privado. Cinco países africanos representaron más del 50 por ciento de toda la actividad exitosa de APP entre 2008 y 2018: Sudáfrica, Marruecos, Nigeria, Egipto y Ghana. Muchos otros países tienen muchas asociaciones público-privadas en proceso. Burkina Faso tiene 20 y Botswana 8.

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Afortunadamente, las oportunidades de financiación cobran gran importancia. Los inversores, incluidos organismos gubernamentales, fondos de pensiones privados y empresas de inversión de los Estados Unidos, China, el Reino Unido y los Emiratos Árabes Unidos, han mostrado un gran interés en los proyectos de infraestructura africanos. Se estima que estos inversores tienen activos bajo gestión de hasta 550.000 millones de dólares. Se debe prestar mucha atención a China, cuya inversión en África ha crecido constantemente a una tasa anual promedio del 10 por ciento entre 2013 y 2017, según el Consorcio de Infraestructura de África.

Por ejemplo, como parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, más del 90 por ciento del ferrocarril de trocha Mombasa-Nairobi de Kenia ha sido financiado por el Banco EXIM de China. Además, la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China está destinada a financiar puertos, carreteras y otras infraestructuras en todo el mundo. China se ha convertido y seguirá siendo un gran gastador en África. Según el Centro para el Desarrollo Global, un grupo de expertos en Washington, EE. UU., entre 2007 y 2020 los bancos de desarrollo chinos proporcionaron $ 23 mil millones para infraestructura africana, en comparación con $ 9,1 mil millones de todos los demás bancos de desarrollo.

Desafortunadamente, los problemas estructurales crean obstáculos adicionales para la modernización de la infraestructura en África. Si bien la cantidad de proyectos de infraestructura africanos actuales que se espera que se completen para 2025 supera los $ 2.5 mil millones, la mayoría de estos proyectos no llegan a buen término. Una investigación de McKinsey sobre varios proyectos de infraestructura en África reveló que la finalización de proyectos de infraestructura en la región sigue siendo baja debido a varias razones en las primeras etapas del desarrollo del proyecto, que incluyen acuerdos limitados o selección de proyectos de bajo impacto; estudios de factibilidad y planes de negocios débiles; retrasos en la obtención de licencias, aprobaciones y permisos; incapacidad para acordar la distribución de riesgos; incapacidad para asegurar acuerdos de compra y garantías; y la mala implementación del programa. Esta investigación encontró que el 10 por ciento de todos los proyectos de infraestructura se lograron con éxito, más del 80 por ciento de los proyectos de infraestructura fracasaron en la etapa de viabilidad y planificación, y solo el 50 por ciento de esos proyectos lograron el cierre financiero.

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En esta situación, ¿cómo puede África avanzar? Los gobiernos africanos deberían tomar medidas para aumentar la viabilidad de los proyectos centrándose en mitigar los riesgos políticos, monetarios y regulatorios. Por ejemplo, los gobiernos de Senegal y Zambia, con el apoyo de la Corporación Financiera Internacional, acordaron gestionar los riesgos y los problemas relacionados con la tierra, la moneda y la política para sus proyectos solares. Como resultado, los proyectos en Zambia y Senegal para construir plantas de energía solar han recibido más de 20 ofertas de inversionistas internacionales.

Está comprobado que el desarrollo de infraestructuras en el continente africano ha sido, es y será un catalizador de progreso. Satisfacer las demandas de mil millones de africanos adicionales requiere un mayor acceso a una infraestructura adecuada, de la que actualmente se carece, particularmente en el África subsahariana. Solo Sudáfrica tendrá una brecha de inversión en infraestructura de $ 293 mil millones para 2030. El principal desafío para el continente es garantizar que su creciente población tenga acceso a servicios confiables como electricidad, agua, Internet y sistemas de transporte eficientes. Asegurar una financiación adecuada para la infraestructura es otro paso crítico; Esto requerirá que los gobiernos africanos demuestren estabilidad política a largo plazo y capacidad institucional para garantizar que los proyectos se completen para los inversores. Al hacerlo, África garantizará un crecimiento económico sostenible a través del comercio intraafricano e internacional y aumentará el bienestar de su creciente población a través del acceso a los servicios primarios.

  • Jerry Harr es profesor de Negocios Internacionales en la Universidad Internacional de Florida