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La madre de todos los rallies de motos.

Patch McMeekin, el jugador de rugby aficionado con el pecho en forma de barril, no parece un hombre que se asuste fácilmente, pero admite que fue «bastante aterrador» pasar dos horas luchando contra su hijo Royal Enfield de 10 años a través del hielo profundo. cráteres de pie cubiertos que ensucian el suelo del Túnel Barpaillon. Sin embargo, nadie que participara en el rally de montaña inaugural de Great Male buscaba un viaje fácil. Los organizadores Robert Nightingale y Johnny Catzola han desaconsejado tomar la ruta opcional a través del túnel de 500 metros de largo, construido por el ejército francés en 1900, a una altitud de 2.600 metros en el lado del Col du Parpaillon.

Curvas cerradas en los Dolomitas © Tom Kahler

Tales actitudes concuerdan con el mantra «prepárate para perderte» que subyace en Malle London, la compañía que la pareja fundó en 2012 como una cervecería de aventura apta para su propósito. Motocicleta Equipaje. Posteriormente, la empresa desarrolló una serie completamente nueva que organiza competiciones ligeras para «motos inadecuadas». El evento inaugural, el Malle Mile Festival en 2014, se llevó a cabo en los terrenos de Kevington Hall en Londres y atrajo a alrededor de 50 corredores. Ocho años después, el festival -que ahora tiene lugar en los terrenos del castillo de Grimsthorpe en Lincolnshire- cuenta con cerca de 1.000 participantes (e incluso más espectadores) y es solo uno más de su calendario de eventos en vivo. Otros incluyen la carrera anual en la playa, el Great Malle Rally de Escocia a Cornualles (el evento más largo y más grande de su tipo en el Reino Unido) y, a partir de este año, el Great Malle Mountain Rally, el tramo de 1,200 millas desde el comienzo de un tramo alpino en Austria hasta su meta cerca de Mónaco, todo cubierto por pequeñas carreteras y caminos sinuosos. Si bien es un viaje que cualquier motociclista razonablemente organizado puede organizar por sí mismo, Malle brinda comodidad con un paquete todo en uno que se encarga de todo, desde llevar a un participante a la línea de salida hasta organizar noches bajo la lona y proporcionar comida decente, y catering de nuevo -o si las cosas van mal.

Un paseo panorámico con incomparables rutas a caballo.

Paseos panorámicos y paseos inmejorables © Tom Kahler

Me inscribí en la caminata por la montaña a los pocos días de ser anunciado. Normalmente, viajaría desde casa hasta la salida en mi propia máquina, pero los compromisos en el sur de Italia la mañana siguiente a la finalización del rally lo hicieron poco práctico. Afortunadamente, Malle organizará el alquiler de motos para aquellos que no quieran traer la suya (cuesta alrededor de £ 1000) y para mí compraron un nuevo Interceptor Royal Enfield 650, que estaba listo y esperando cuando llegué a Innsbruck, media hora de viaje. de El inicio de la carrera en el majestuoso Schloss Friedberg.

El ruiseñor se hizo conocido entre las masas de Malle por su manera fácil pero engañosa, y le dio un buen uso cuando buscaba formas de congregarse. Busca grandes edificios en lugares maravillosos antes de asegurarles a sus inicialmente desconcertados propietarios que sería muy agradable dar la bienvenida a docenas de motociclistas para que pasen la noche en las instalaciones en tiendas de campaña, y que es posible que también quieran acostarse para disfrutar de cenas lujosas. Está claro que tiene problemas para evaluar la dinámica de cada equipo de ciclistas, un proceso que comienza la noche anterior a la salida. Alrededor de 70 personas participan en el evento, con personas de todos los ámbitos de la vida, desde un cineasta hasta un administrador de fondos, desde un químico hasta un director de arte de PlayStation, todos unidos por un hilo común. empresa en motocicletas

El cofundador de Malle, Robert Nightingale, aleja a los ciclistas del campamento Maloja junto al lago Fils
El cofundador de Malle, Robert Nightingale, enseña a los ciclistas en el campamento de Maloja junto al lago Fils © Tom Kahler

Para cuando pequeños grupos de ciclistas cruzan las puertas de Schloss a intervalos de tres minutos, ya se han creado lazos, se ha creado camaradería y la adrenalina está fluyendo. La excursión del primer día es de 189 millas desde la parada nocturna en Castel Katzenzungen en Tirol del Sur, una ruta que nos lleva a Colle Isarco y a los Dolomitas a través del paso de Sella: un paseo panorámico y rutas de equitación inmejorables.

Es hermoso, pero agotador. Cuando lleguemos a Castel Katzenzungen (hogar, por cierto, de un extenso viñedo que se dice que es el más antiguo del mundo), está claro que el viaje no será más que unas vacaciones relajantes. “Es realmente difícil comparar lo que esperaba con la realidad”, dice Gorana Pekotić, una médica nacida en Croacia y residente en Malta, que asistió al evento con su pareja, la diseñadora Alexandra Pace, a bordo de una BMW F 750 GS. . Ella dice: «Solo nos metimos en motociclismo durante el cierre en 2020, así que sabía que conducir así iba a ser un gran desafío, no me di cuenta de lo grande que era el desafío. Habíamos conducido por el área antes , pero los giros constantes en las curvas, el terreno y las condiciones climáticas son variables que no hemos visto antes en motocicletas».

Uno de las docenas de sinuosos pasos alpinos incluidos en la ruta.
Uno de las docenas de sinuosos pasos alpinos incrustados en la ruta © Tom Kahler

Un par de máquinas recientes han eliminado la variable de falta de confiabilidad, y muchos otros ciclistas han optado por andar en bicicletas modernas, pero otros han adoptado el pensamiento temprano de Malle. Por ejemplo, Phil Hammond rastreó su Honda CBX de 1979 muy modificada desde su casa en San Sebastián hasta la línea de meta en Mónaco antes de conducirla 400 millas hasta la salida.

Resultó ser una mala decisión, ya que el motor de la moto falló al comienzo del segundo día, lo que dejó al amigo de Hammond, Simon Askew, para correr el resto de la carrera sin él en su Honda Dominator muy modificada.

El autor está en Furka Pass

Autor sobre el paso de Furka © Tom Kahler

Aún así, quizás el premio a la máquina más inconveniente de todas debería ser para el autoestopista Malcolm «Mali» Barnes y su esposa Amy. Condujo su Honda Ron de 888 libras todo el camino desde Madrid y, a pesar de la distancia entre ejes de seis pies de la bicicleta y su valor como una rara pieza de colección, logra sorprender a otros corredores con un trabajo ligero en curvas y varios senderos. del camino. «La mayoría de las runas se encuentran en un garaje con calefacción como parte de conjuntos muy pulidos», dice Barnes. “Disfruto mucho molestar a otros propietarios ensuciándome y conduciéndola por el tipo de caminos que nunca debieron ser vistos”. También hay respeto por Joel Gendel, el recaudador de fondos de capital privado de 37 años, que participó en el rally en su DB25 con sede en Ducati, una réplica de edición limitada adquirida recientemente por la firma de personalización con sede en Surrey Dipolex (Precio inicial: £ 38,000) Solo cubrió 300 millas antes de comenzar.

Campanas instaladas junto al Berghotel Chäserstatt, a 1.777 metros sobre el nivel del mar
Campanas instaladas junto al Berghotel Chäserstatt, a 1.777 metros sobre el nivel del mar © Tom Kahler

Ya sea abordando el Furka Pass envuelto en niebla en Suiza (la famosa escena de persecución de autos en la película Bond dedo de oro); Duerme junto al lago Sils en el cercano campamento de Maluga. Sankt Moritz; Atravesando seis kilómetros de curvas empedradas para llegar al Berghotel Chäserstatt, donde dormimos rodeados de picos montañosos cubiertos de nieve, o en el soleado descenso final hacia la línea de meta en Mónaco, todo el mundo está de acuerdo en que fue una aventura de seis días única en la vida. Y aunque McMeekin pasó esas temidas dos horas en el Túnel de Parpaillon, rinde tributo no solo al viaje, sino también a lo que logran otros eventos de la compañía.

No sorprende, entonces, que el anuncio de los próximos rallies en el desierto y en el Círculo Polar Ártico provocara vítores que podrían haberse escuchado en la línea de salida en Austria.

El Great Malle Mountain Rally 2023 cuesta desde £ 2,290, mallelondon.com

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