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La llegada de turistas extranjeros a España alcanza un nuevo mínimo en el primer semestre de 2021 | Economía y Negocios

Los trabajadores sostienen un cartel informativo en la playa de Alcúdia, Mallorca, el 12 de mayo.Katie Cladera / Eve

Los primeros seis meses del año vieron un nuevo retroceso en el sector turístico español, que aún lucha por recuperarse de los efectos de la pandemia de coronavirus.

Entre enero y junio, hubo 5,4 millones de visitantes internacionales al país, según cifras publicadas este martes por el Instituto Nacional de Estadística (INE). Esto es aproximadamente la mitad del número durante el mismo período en 2020, cuando hubo 10,7 millones de llegadas extranjeras (la gran mayoría de ellas se concentraron en enero y febrero, antes de que España declarara el estado de alerta a mediados de marzo y el turismo se redujera a cero). .

La cifra de este año también está lejos de los 38,1 millones de visitantes internacionales que llegaron en el primer semestre de 2019, que fue un año récord para el turismo en España con 83,7 millones de turistas llegando a un país de 47,4 millones de personas. Solo en junio de 2019 hubo 8,8 millones de visitantes, más que el número que llegó durante toda la primera mitad de 2021.

De hecho, fueron los peores seis meses desde que el Instituto Nacional de Estadística y la institución pública Torrespana comenzaron a llevar registros mensuales en 2000. En cuanto al gasto turístico, el descenso es similar: entre enero y junio, los visitantes extranjeros gastaron 5,8 €. mil millones, la mitad de lo que fue el año pasado y un 85% menos que en el mismo período de 2019.

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El único dato positivo está en las pernoctaciones, que ascienden a 51,7 millones si se contabilizan tanto los turistas extranjeros como los nacionales. Eso es casi un 74% menos que en 2019, pero solo un 14% menos que el año pasado. Esto se debe en parte a los cierres de hoteles entre marzo y junio del año pasado ante el estado de alarma en España. Además, el movimiento entre regiones de España se restringió significativamente durante el primer semestre de este año, ya que los gobiernos regionales intentaron contener la transmisión. Mientras tanto, el número de llegadas internacionales ha seguido siendo mínimo, a menudo debido a las restricciones de viaje impuestas por los países de origen.

Ausencia de turistas británicos

Las estadísticas muestran que hubo 1,2 millones de visitantes de Francia y 1,2 millones de Alemania en la primera mitad del año, mientras que solo hubo 273,333 visitantes del Reino Unido debido a la prohibición de viajes de vacaciones del último país hasta mayo. Las restricciones de viaje se suavizaron en toda la UE a principios del verano, aunque en el caso del Reino Unido, a los residentes completamente vacunados no se les permitió viajar a España sin tener que aislarse a sí mismos a su regreso hasta mediados de julio.

Desde mediados de marzo de 2020, cuando la crisis del coronavirus comenzó a agudizarse, la industria turística española ha sobrevivido en parte gracias al apoyo público en forma del Plan de Retención de Empleo ERTE y préstamos garantizados por el Instituto de Crédito Oficial Español (ICO). Los empresarios siguen esperando ansiosamente la ayuda directa que prometieron en marzo, pero aún no se ha materializado.

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España se enfrenta actualmente a una quinta ola del virus Corona, aunque su tasa de vacunación se encuentra entre las más altas del mundo y su transmisión se limita principalmente a los jóvenes no vacunados que tienen pocas posibilidades de desarrollar síntomas graves.

Pero a la industria le preocupa que las altas tasas de infección de España conduzcan a un aumento de las restricciones de viaje por parte de los principales mercados de origen, especialmente Alemania, Francia y el Reino Unido, cuya lista de viajes se actualizará el jueves.

Versión inglesa por Susanna Ora.