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La lima dedo nativa de Australia se cultiva ampliamente en el extranjero, lo que desafía la identidad nacional de la fruta.

Con su colorida pulpa parecida al caviar, las limas cítricas autóctonas son cada vez más populares en los menús de los mejores restaurantes de Australia y el extranjero.

Pero al igual que las nueces de macadamia, las limas dedo ya corren el riesgo de perder su identidad australiana ante la fruta, que se produce cada vez más en el extranjero.

«En México y Guatemala, hay dos operaciones en el terreno, cada una con tantos árboles como toda la industria en este país», dijo Ian Douglas, propietario de Australian Finger Lime Caviar.

Producción de cal dedo

En los tramos altos de Scenic Rims en la frontera entre Queensland y Nueva Gales del Sur, Ian y Margie Douglas cultivan fruta comercialmente desde 2010 y la venden en el extranjero.

Debido a la controvertida preocupación por las plagas, Douglas dejó de vender limas enteras en el extranjero y optó por extraer las perlas (o caviar) y luego congelarlas y envasarlas.

Foto de cajas de perlas de lima dedo congeladas
Debido a la infestación de insectos, se quitan las pieles de las limas y las perlas se congelan para la exportación.(Línea fija ABC: Alfred Beals)

Han establecido mercados a nivel internacional y todavía están explorando otros, y han exportado a la India por primera vez.

«Uno de nuestros mejores clientes es una empresa de Copenhague llamada Gourmet Engross, y abastece a los tres mejores restaurantes del mundo, uno, dos y tres de los 50 principales, que se anunció hace unas semanas», dijo Douglas.

Con los agricultores de Europa y EE. UU., existe la preocupación de que los productores locales tengan dificultades para retener los mercados de exportación e incluso salgan perdiendo en Australia.

Por ahora, Douglas dice que Australia todavía tiene una ventaja sobre sus rivales.

«Todavía tenemos dos grandes ventajas», dijo.

“Uno es el acceso a especies de calidad en la selva tropical, y tenemos acceso al conocimiento basado en el conocimiento de expertos australianos.

Una foto de un hombre y una mujer riéndose en una granja.
Ian y Margie Douglas cultivan limas dedo comercialmente desde 2010.(Línea fija ABC: Alfred Beals)

«Odiaría compartir cualquiera de esas dos cosas con los agricultores extranjeros porque no tendrían nada que ganar ayudando a la industria australiana de limas finger», dijo.

Líderes en la industria

El agrónomo y productor de limas finger de Sunshine Coast, Jade King, ganó recientemente la principal beca agrícola de Australia, Nuffield, para estudiar la producción de limas finger en el extranjero.

La Sra. King ya ha visitado Italia, España y Francia y pronto visitará a los principales productores de los Estados Unidos, Guatemala y México.

«Quiero poner ese producto en Australia y decir, ‘Guau, esto es australiano’, y hemos superado esa etapa», dijo la Sra. King.

Foto de una mujer frente a un tilo dedo.
Jade King ha estado visitando a productores de lima en el extranjero y espera compartir conocimientos entre productores australianos e internacionales.(Línea fija ABC: juego largo)

«Lo mejor que podemos hacer en esta industria es garantizar que haya integridad australiana en el producto y que la identidad de las limas sea australiana».

No está claro cómo llegó la cal a Europa y América. La Sra. King dice que ha preguntado a los agricultores que ha visitado, pero aún no está segura.

«Un agricultor que visité en España tenía 5000 árboles que estaban en condiciones increíbles y se veían bien. Y creo que es muy interesante, y no sé cómo llegaron allí los árboles», dijo.

Ian Douglas dice que la gente se ha acercado a él sobre el acceso a las semillas.

Fotografía de un hombre sosteniendo una pequeña caja.
Ian y Margie Douglas comenzaron en 2007 con un tilo dedo.(Línea fija ABC: Alfred Beals)

Estoy a punto de abordar un avión a Bangkok. ¿Tiene semillas de lima? «Recibimos llamadas telefónicas de personas que me llaman. Ha sucedido casi todas las semanas durante un par de años», dijo.

Insectos Internacionales

Los grupos industriales como Plant Health Australia están ansiosos por ver los resultados de la investigación internacional de Jade King, particularmente en el manejo de plagas.

La directora ejecutiva, Sarah Corcoran, dice que es útil ver cómo las plagas y enfermedades interactúan con las plantas de tilo a nivel internacional.

«Tenemos experimentos de la vida real justo en frente de nosotros», dijo.

Foto de un dedo con tiza en un árbol.
Durante más de 60.000 años, la gente de la región Scenic Rim de Queensland ha estado comiendo limas dedo.(Línea fija ABC: juego largo)

«Entonces, la colaboración entre los agricultores australianos y los agricultores internacionales sobre cómo progresan esos cultivos realmente informa el proceso de investigación y desarrollo en el hogar y ayuda a esos agricultores a mantenerse informados y monitorear sus cultivos».

A mi Rey también le gustaría ver la introducción de un organismo nacional de lima dedo para ayudar a los agricultores a informarse mejor cuando enfrentan problemas como la bolsita de té.

«En última instancia, quiero establecer un organismo industrial para la industria de la cal y, como australianos, quiero liderar ese organismo, pero no excluyendo a otros países. En cambio, si los incorporamos, todos compartimos nuestros recursos». él dijo. .

Foto de tilos dedo
Los agricultores australianos se enfrentan a la creciente competencia de los productores de lima en el extranjero.(Línea fija ABC: juego largo)

«Está [finger limes] Ahora en el extranjero. Solo tenemos que creer, si podemos ir más allá de eso, ‘Sí, es increíble que hayas cultivado nuestra fruta nativa australiana’. ¿Podemos ayudarte?’

«Creo que tenemos que ir allí en lugar de poseerlo porque, al venir de Australia, tiene una individualidad que es brillante», dijo.

Vea esta historia en la línea fija de ABC TV el domingo a las 12:30 p. m. o ABC UIV.

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