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La infección ‘revolucionaria’ de COVID-19 aún puede ser fatal para los pacientes con cáncer

Un nuevo estudio encuentra que cuando los pacientes con cáncer completamente vacunados desarrollan un caso sin precedentes de COVID-19, la mayoría se enferma gravemente y termina en el hospital.

La conclusión proviene de la experiencia de 54 pacientes con cáncer que contrajeron COVID-19.

El sesenta y cinco por ciento fueron hospitalizados después de la infección, mientras que entre el 5 y el 19 por ciento se colocó en un respirador mecánico para ayudar a respirar. En total, murió el 13%.

“Esperábamos que las vacunas fueran muy protectoras, al menos esa era nuestra teoría”, dijo el autor del estudio, el Dr. Jeremy Warner. “Entonces, sí, nos sorprendió y desilusionó ver que los pacientes aún se enfermaban gravemente y, a veces, incluso mueren”.

Aún, los resultados Refleja un período de siete meses que comenzó en noviembre del año pasado.

El equipo del estudio señaló que esto fue antes de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Recomendaran que todos los pacientes con cáncer recibieran dosis de refuerzo. Eso fue también antes de la aparición de la nueva variante de Omicron, que aún no se comprende completamente.

Dado el panorama de COVID-19 que cambia rápidamente, ambos factores pueden tener un impacto significativo en cómo sucede esto Vacunación completa de pacientes con cáncer. Pagaré para seguir adelante.

“Recibir una dosis de refuerzo es más importante que nunca”, dijo Warner, MD, profesor asistente de hematología y oncología en Vanderbilt-Ingram Cancer Center en Nashville, Tennessee.

Señaló que algunos países, como Israel, “ya no consideran que las personas no reforzadas hayan sido completamente vacunadas”.

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“Para Omicron, la evidencia ahora parece indicar que es menos peligroso para la población en general”, agregó Warner.

“Pero no sabemos si eso se traduce en pacientes con cáncer, especialmente en aquellos que hemos visto en mayor riesgo”, dijo Warner, refiriéndose a aquellos que son mayores, hombres, que tienen múltiples problemas de salud y / o cánceres de rápida propagación.

Existe la esperanza de que una píldora antiviral aprobada recientemente, una de Pfizer Inc. y uno de Merck & Co. , puede brindar más protección a los más vulnerables: la semana pasada, la Administración de Alimentos y Medicamentos acordado Paxlovid de Pfizer Inc para uso de emergencia en personas de alto riesgo después de que los resultados del ensayo mostraron que redujo el riesgo de hospitalización y muerte en casi un 90% en dichos pacientes.

Pero incluso con el tema de los refuerzos, Omicron y las píldoras antivirales fuera de la ecuación, Warner dijo que él y sus colegas estaban consternados por la gravedad. COVID-19 Vieron entre los pacientes con cáncer.

El estudio incluyó a 129 centros de investigación de EE. UU. Que se unieron al COVID-19 and Cancer Consortium, o CCC19, para abreviar.

En este estudio, el grupo CCC19 reclutó a casi 1.800 pacientes con cáncer que desarrollaron COVID-19 entre el 1 de noviembre de 2020 y el 31 de mayo de 2021.

La gran mayoría no está vacunada.

Pero 54 pacientes fueron vacunados por completo, lo que significa dos veces con la vacuna Pfizer o Moderna, o una vez con la vacuna J&J de dosis única.

Sin embargo, casi dos tercios de ellos terminaron lo suficientemente enfermos con COVID-19 que requirieron hospitalización.

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Los investigadores ofrecieron una posible explicación: que casi la mitad (46%) de los 54 pacientes vacunados tenían niveles bajos de células clave del sistema inmunológico llamadas linfocitos que son esenciales para la capacidad del cuerpo para combatir infecciones.

Warner y sus colegas dijeron que el tratamiento del cáncer a menudo conduce a una disminución de dichas células.

Como resultado, estos pacientes simplemente no pueden desencadenar la misma respuesta inmune que se ha descubierto que inducen las vacunas COVID-19 entre quienes no luchan contra el cáncer.

Entonces, ¿qué pueden hacer estos pacientes vulnerables para reducir su riesgo?

“Una simple precaución es actualizar las máscaras”, aconsejó Warner. “Ahora existen opciones KN95 y KF94 muy cómodas. Puede que no sean tan protectoras como N95, pero son mucho mejores que las mascarillas y los paños potencialmente quirúrgicos”.

Y dado que muchos pacientes con cáncer tienen el sistema inmunológico comprometido, “sigue siendo muy importante para todos [of their] “Se injertarán y fortalecerán contactos cercanos”, agregó.

Finalmente, las pruebas frecuentes son una parte importante de la defensa de los pacientes, así como de sus amigos y familiares, especialmente cuando planean pasar tiempo juntos, dijo Warner.

Los investigadores enfatizaron que aunque sus hallazgos son alarmantes, la pequeña cantidad de pacientes estudiados hace que sea imposible sacar conclusiones firmes sobre por qué tantos pacientes vacunados se enfermaron gravemente de COVID-19.

Ese pensamiento fue compartido por la Dra. Julie Gralow, directora médica de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica en Alexandria, Virginia, quien calificó los hallazgos de “alarmantes”.

“Debemos … continuar enfocándonos en hacer todo lo posible para evitar que los pacientes con cáncer se expongan al COVID-19 y la variante particularmente infecciosa de Omicron”, dijo.

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Señaló que muchos de los pacientes vacunados en el estudio parecían tener un cáncer relativamente agresivo y se habían sometido a un tratamiento relativamente agresivo.

Por lo tanto, es posible, dijo Gralow, que el alto riesgo de infección grave y muerte pueda tener algo que ver con la naturaleza relativamente grave de su cáncer.

“Necesitaremos monitorear esta tendencia y ver si se mantiene con un seguimiento más prolongado / datos más recientes y un mayor número de pacientes vacunados”, dijo.

Los resultados fueron publicados el viernes en Anales de oncología.

más información

Hay más información sobre los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. infecciones penetrantes.

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