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La función cerebral se ve afectada por la contaminación del tráfico

La función cerebral se ve afectada por la contaminación del tráfico

Usamos los automóviles como medio de transporte para llegar a nuestros trabajos, escuelas, hacer mandados y más. Viviendo en un mundo lleno de tráfico, estamos constantemente expuestos a la contaminación. La Universidad de Columbia Británica y la Universidad de Victoria dirigieron un estudio que mostró cómo la contaminación del tráfico realmente puede afectar la función cerebral después de unas pocas horas.

¿Qué encontró el estudio?

estudio publicado salud Ambientalreveló que incluso una exposición de dos horas a la contaminación, o al escape de diésel, puede reducir la capacidad de funcionamiento de nuestro cerebro.

“Durante varias décadas, los científicos han creído que el cerebro puede estar protegido de los efectos nocivos de la contaminación del aire”, dijo el autor principal del estudio, el Dr. Chris Carlsten. «Este estudio, que es el primero de su tipo en el mundo, proporciona nueva evidencia que respalda la relación entre la contaminación del aire y la cognición».

El estudio contó con 25 participantes físicamente sanos y luego los expuso temporalmente a gases de escape diésel y aire filtrado en laboratorio en diferentes momentos. Los investigadores calcularon la actividad cerebral antes y también después de la exposición, utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI).

La investigación se llevó a cabo en el Laboratorio de Exposición a la Contaminación del Aire de la Universidad de Columbia Británica, que tiene una cabina de exposición de última generación que simula un área contaminada real. El escape de diésel utilizado en el estudio era escape nuevo diluido y viejo. Al monitorear los cambios en la red de modo predeterminado (DMN) del cerebro, los investigadores encontraron que los participantes habían reducido la conectividad funcional en varias áreas de la DMN después de la exposición al escape de diesel, en contraste con el aire filtrado.

El profesor de psicología de la Universidad de Victoria y primer autor del estudio, el Dr. Judy Gorelock.

«Si bien se necesita más investigación para comprender completamente los efectos funcionales de estos cambios, es posible que puedan afectar el pensamiento de las personas o su capacidad para funcionar».

¿Qué podemos hacer para protegernos?

Viviendo en el mundo de hoy, es imposible alejarse completamente de la contaminación. Sin embargo, ciertamente podemos tomar medidas para reducir los efectos del escape de diesel. Afortunadamente, la conectividad del cerebro volvió a la normalidad después de que pasó el tiempo. Sin embargo, el Dr. Carlsten señaló que los efectos podrían ser más permanentes si se exponen durante un período de tiempo más prolongado. Recomienda que las personas permanezcan conscientes y traten de reducir la exposición a la contaminación.

El estudio también recomendó no subir las ventanillas mientras se conduce, especialmente en el tráfico. También es importante revisar el filtro de aire de su automóvil con frecuencia para ver si funciona correctamente. Si camina o anda en bicicleta en un área congestionada de automóviles, puede ser útil encontrar una ruta menos poblada para evitar la contaminación.

Aunque esta investigación se ha centrado principalmente en las funciones cognitivas, también hay otros síntomas físicos que deben estudiarse.

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