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La falta de oxígeno amenaza con el “colapso total” de decenas de sistemas de salud | Desarrollo global

Decenas de países se enfrentan a una grave escasez de oxígeno debido a la alta incidencia del virus Covid-19, que amenaza con un “colapso total” de los sistemas de salud.

La Oficina de Periodismo de Investigación Los datos proporcionados por Every Breath Counts, NGO Pathway y Clinton Health Access Initiative (CHAI) se analizaron para encontrar los países con mayor riesgo de quedarse sin oxígeno. También estudió datos sobre las tasas mundiales de vacunación.

Diecinueve países de todo el mundo, incluidos India, Argentina, Irán, Nepal, Filipinas, Malasia, Pakistán, Argentina, Costa Rica, Ecuador y Sudáfrica Se considera que están en mayor riesgo después de registrar aumentos masivos en la demanda desde marzo, un aumento de al menos el 20%, con menos del 20% de su población vacunada.

Un hombre cuida a su esposa, sospechosa de tener Covid-19, en un hospital de Argentina
Un hombre cuida a su esposa, sospechosa de tener Covid-19, en un hospital de Lomas de Zamora, Argentina. Foto: Natacha Pisarenko / AP

Existe la preocupación de que otros países asiáticos como Laos estén en riesgo, y países africanos como Nigeria, Etiopía, Malawi y Zimbabwe tienen sistemas de suministro de oxígeno menos maduros, lo que significa que un pequeño aumento en las necesidades puede crear grandes problemas.

Leith Greenslad, coordinadora de All Breath Counts Alliance, dijo que muchos de estos países enfrentaban escasez de oxígeno antes de la pandemia. La necesidad adicional está empujando a los sistemas de salud al borde de un precipicio.

Ella dijo: “La situación debería haber sido el año pasado, y nuevamente en enero de este año en Brasil y Perú, la alarma”. Pero el mundo no se despertó. Deberíamos haber sabido India Sucederá después de ver lo que pasó en América Latina. Ahora, mirando a Asia, deberíamos saber que esto sucederá en algunas grandes ciudades de África “.

“Podemos ver el colapso total de los sistemas de salud, especialmente en países con sistemas muy frágiles”, dijo a la oficina Robert Matteiro, que dirige el Grupo de Trabajo de Emergencia de Oxígeno Covid-19.

Hospitales en India informaron Falta significativa de oxígeno. Mientras el país está luchando contra la segunda ola. A mediados de mayo, India necesitaba 15,5 millones de metros cúbicos adicionales de oxígeno por día solo para los pacientes con Covid-19, más de 14 veces de lo que necesitaba en marzo, según el análisis de la oficina.

Oxígeno proporcionado por una organización no gubernamental en Amritsar, India
Oxígeno proporcionado por una organización no gubernamental en Amritsar, India. Fotografía: Narinder Nano / AFP / Getty Images

En respuesta, India prohibió todas las exportaciones de oxígeno líquido y en botella.

Pero los expertos están preocupados por los vecinos de la India: PakistánY Nepal, Bangladesh, Sri Lanka y Myanmar, algunos de los cuales dependen del oxígeno y los equipos fabricados en India.

“Puede imaginarse que si comienzan a ver picos del mismo grado, podría ser peor, porque India necesita todos los suministros”, dijo Zachary Katz, vicepresidente de Medicamentos Esenciales de CHAI.

Los datos de la oficina muestran que Nepal necesita ahora Más de 100 veces la cantidad de oxígeno que había en marzo.

La demanda de oxígeno en Sri Lanka se ha multiplicado por siete desde mediados de marzo. En Pakistán, que está experimentando una tercera ola de casos, casi el 60% de los pacientes están tomando más oxígeno en el hospital que durante el pico anterior del país el verano pasado, según un ministro de gobierno, quien advirtió a fines de abril que el estrés ha provocado su suministro de oxígeno. llegado. Niveles peligrosos.

“El estado de ánimo es muy sombrío”, dice el Dr. Faiza Jehan, médico de Karachi. “Creo que nos asusta mucho una situación similar a la de la India. Ojalá suceda algo de magia, y eso es todo”. [current] El bloqueo puede prevenir un nuevo ataque de casos “.

Un camión cargado con cilindros de oxígeno para abastecer a los hospitales privados de Karachi
Un camión cargado con cilindros de oxígeno para abastecer a hospitales privados en Karachi, Pakistán. Foto: Farid Khan / Associated Press

“La creciente necesidad de oxígeno está estresando el sistema de salud, que no puede satisfacer, y estamos presenciando la muerte de pacientes”, dijo Greenslade. “Y seguirá sucediendo semana tras semana, y mes tras mes, si el lanzamiento de la vacuna es lento, porque en esta etapa, en muchos de estos países, solo el aumento en la cobertura de la vacuna doblará la curva de transición”.

Greenslade dijo que los sistemas de salud en muchos países pobres “no podrían ser peores”. “Del Jefe de Estado, Ministro de Salud y Ministro de Finanzas … Estos países no han priorizado el oxígeno como medicina primaria. Como vemos en India, muchas, muchas personas han muerto y siguen muriendo todos los días por falta de oxígeno.”

Varios países han exigido a las empresas que producen oxígeno líquido que transfieran productos de sus clientes industriales a los hospitales. El oxígeno médico representa solo el 1% de la producción mundial de oxígeno líquido.

Llenado de tanques de oxígeno recién instalados en Ramlila Land en Nueva Delhi, India
Llenado de tanques de oxígeno recién instalados en Ramlila Land en Nueva Delhi, India. Foto: Arun Sankar / AFP / Getty

Sin embargo, los datos de Gasworld Business Intelligence, que analiza el mercado mundial de gases industriales, muestran que muchos de los países más necesitados seguirán experimentando escasez, incluso si son todos. La producción local de oxígeno se ha desviado a los hospitales.

En Irak, las compañías de gas pueden producir alrededor de 64.000 metros cúbicos de oxígeno líquido por día, que es un tercio de lo que necesitan los pacientes de Covid-19 en el país. En Colombia, la industria puede ahorrar solo 450.000 metros cúbicos por día, menos de dos tercios de lo que se necesita.

En Perú, las compañías de gas solo pueden acceder al 80% del oxígeno que necesitan si todo el oxígeno se desvía a la atención médica. Actualmente, Perú registra una disminución en [Covid] Jes وس s Valverde Huaman, quien trabaja en la unidad de cuidados intensivos en Lima, dijo. “Sin embargo, todavía necesitamos oxígeno médico, especialmente para los hospitales”. Dijo que era difícil encontrar suficiente oxígeno para los pacientes, excepto durante un breve período en noviembre y diciembre del año pasado, cuando los casos disminuyeron.

Cientos de personas en Perú esperan para recargar sus tanques de oxígeno
Cientos de personas en Perú esperan para rellenar tanques de oxígeno afuera de una planta de gas en San Juan de Loriganco, Lima. Foto: Gian Mazco / AFP / Getty Images

“Tenemos que plantear una pregunta muy importante: ¿Por qué se incauta un recurso esencial como el oxígeno en la minería, el acero, el petróleo y el gas cuando un sistema hospitalario público deficiente no puede proporcionar lo suficiente para mantener vivos a niños, adultos y ancianos?”

“Estos países deberían ver bien cómo están invirtiendo en oxígeno médico en el sistema de salud. Si la capacidad de oxígeno está disponible para que las compañías mineras lo extraigan, entonces la capacidad debe estar en su lugar para que el sistema de salud salve vidas”. “

Si bien el oxígeno líquido es una fuente importante para los médicos en muchos países, no es un suministro total. Los hospitales también pueden obtener oxígeno de las fábricas en el lugar que convierten el aire ambiente en oxígeno y de las máquinas condensadoras portátiles.

el mundo Salud UNICEF, el Banco Mundial, otros donantes y ONG han enviado cientos de miles de condensado a los países para ayudarlos a hacer frente al aumento de las necesidades de oxígeno, pero los fabricantes sufren una escasez de piezas de repuesto.

El Banco Mundial ha advertido que muchos países no han solicitado préstamos de emergencia disponibles para ayudarlos a modernizar sus sistemas de oxígeno. El año pasado, el Banco Mundial puso a disposición $ 160 mil millones (£ 113 mil millones) para que los países se preparen para Covid-19 y agregó $ 12 mil millones adicionales este mes. El efectivo podría usarse para importar oxígeno o apoyar la producción.

United y Wellcome donaron $ 20 millones en fondos de oxígeno de emergencia para países de bajos ingresos. El Fondo Mundial también ha otorgado subvenciones de $ 13.7 mil millones a países para que las utilicen en programas de respuesta al Covid-19, incluida la compra de concentradores de oxígeno y la construcción de plantas públicas de oxígeno.

Los activistas quieren una financiación rápida y de emergencia para el suministro de oxígeno en cualquier parte del mundo.

Los paramédicos evalúan el caso de un paciente con COVID-19 en Linasia, Johannesburgo.
Los paramédicos del Servicio de Ambulancias administrado por la comunidad están evaluando el caso de un paciente con COVID-19 en Linacea, Johannesburgo. Fotografía: Michel Spatari / AFP / Getty Images

Pero Micky Chopra, un alto funcionario del Banco Mundial, dijo que los países han solicitado préstamos para ventiladores y equipo de protección personal, pero no para suministros de oxígeno. “Los cambios y picos que hemos visto ahora han tomado a la gente por sorpresa, en gran medida, y resulta que el punto más débil del sistema es el sistema de suministro de oxígeno”.

De cara al futuro, a Greenslad le gustaría que los gobiernos pusieran en práctica estrategias nacionales integrales de oxígeno médico, con trabajadores capacitados para administrar oxígeno a los pacientes de manera segura y mantener y reparar el equipo.

Dijo que los países deben diseñar planes para aumentos inesperados de la demanda. “Lo que están haciendo en este momento es cuando golpea la crisis, [governments] Se apresuran a reunir a un grupo para encontrar la manera de gestionarlos. Pero necesitan seguir adelante con el juego “.

Informado por Oksana Gritsenko, Anemul Irfan, Evan Ruiz, Radwan Shehzad, Natalie Vikrov, Claudia Chavez y Ralph Zapata

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