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La escasez de mano de obra en el sur de Europa amenaza el boom de la construcción post-Covid

La construcción está en auge en Italia, pero la directora ejecutiva de Industry, Angelica Donati, está preocupada por las perspectivas del sector justo cuando está a punto de volverse más ocupado con el despliegue de fondos de la UE para la recuperación del coronavirus para invertir en infraestructura.

«Es realmente difícil encontrar mano de obra y los precios se han vuelto locos», dijo Donati, jefe de desarrollo comercial de la empresa constructora Donati. «Hay mucha competencia. Las empresas se roban empleados entre sí».

Con el aumento de la actividad de la construcción en el sur de Europa después de la desaceleración de la pandemia, Italia no es el único país que se ve obstaculizado por una fuerza laboral cada vez más reducida durante la recesión económica de la eurozona en la última década. Expertos de la industria en Grecia, España y Portugal dijeron que la caída de los precios y las tasas salariales más altas podrían llevar a que grandes proyectos se retrasen o incluso se cancelen.

Agregaron que las presiones del mercado laboral amenazan con socavar la efectividad del fondo europeo de recuperación de Covid de 750 mil millones de euros, que se centra principalmente en la inversión en infraestructura.

“Los proyectos de infraestructura financiados por el Fondo de Recuperación de la Unión Europea, que tienen un plazo fijo para su finalización, enfrentarán desafíos importantes”, dijo Giorgos Stasinos, director de la Cámara Técnica de Grecia, el organismo asesor de ingeniería del gobierno.

El ingeniero civil dijo que los altos salarios de los trabajadores, muchos de los cuales se encuentran en trabajos especializados como soldadores, serán una carga para muchos proyectos. “A medida que aumentan los costos salariales, también se deben aumentar los presupuestos para completar los proyectos a tiempo”, agregó Stasinos.

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En Italia, que es el mayor receptor de fondos del plan de recuperación de Covid en Bruselas, la Asociación Nacional de Constructores ANCE estimó a fines de 2021 que sus miembros necesitarían otros 265,000 trabajadores de la construcción solo para completar los proyectos existentes.

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La fuerza laboral de la construcción en Italia aumentó un 5,9 por ciento en 2021 a 1,65 millones de personas, en comparación con los 1,56 millones del año anterior, según la agencia nacional de estadísticas Istat. El crecimiento fue fuerte pero no lo suficiente para satisfacer la creciente demanda, lo que permitió a los trabajadores obtener salarios mucho más altos. En general, los ingresos de la fuerza laboral de la industria crecieron un 21 por ciento el año pasado.

La actividad de sobrecalentamiento contrasta marcadamente con la actividad durante la recesión económica prolongada en Italia, donde los ingresos del sector se contrajeron en un 33 por ciento entre 2008 y 2020.

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La crisis de la deuda soberana de una década ha llevado a una recesión aún mayor en Grecia. La participación de la construcción en el valor agregado total de la economía se derrumbó al 1,6 por ciento en 2017 desde el 7,5 por ciento en 2006. Según Alpha Bank de Grecia, la fuerza laboral de la industria se redujo en un 57 por ciento entre 2009 y 2020.

“Hemos atravesado una década de crisis en la que ha habido una hemorragia no solo de ingenieros, sino también de trabajadores esenciales de la construcción que buscan trabajo en el extranjero”, dijo Christos Panagiotopoulos, presidente de Aktor, una de las empresas constructoras más grandes de Grecia.

Agregó que la mayoría de las personas que abandonaron Grecia durante la crisis aún no han regresado. «La gente necesita cierta sensación de seguridad de que tendrán un trabajo en la próxima década para volver a Grecia y aún no la sienten», dijo.

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Panagiotopoulos dice que los salarios han aumentado entre un 20 y un 30 por ciento desde principios de 2021, ya que la demanda de trabajadores supera la oferta.

Reurbanización del antiguo aeropuerto Hellinikon cerca de Atenas
Trabajos de remodelación en el antiguo aeropuerto Hellinikon cerca de Atenas © Yorgos Karahalis / Bloomberg

La remodelación comercial y residencial de un antiguo aeropuerto cerca de Atenas, el proyecto de renovación más grande de Europa, agregará más presión en la búsqueda de trabajadores. “Hellinikon es un gran proyecto en sí mismo”, dijo Panagiotopoulos, y agregó que en menos de un año la escasez será crítica para algunos contratistas.

Desde nuevos ferrocarriles y carreteras hasta puertos verdes y zonas económicas especiales, la ola de proyectos de infraestructura financiados por la UE intensificará la demanda de trabajadores.

Las empresas de España y Portugal advierten que la escasez de mano de obra podría poner en peligro los proyectos de construcción y renovación financiados por la Unión Europea por valor de miles de millones de euros. En España, se espera que más de dos tercios de los 140.000 millones de euros que el país debe recibir en subvenciones y préstamos de los fondos europeos de recuperación del coronavirus se destinen a proyectos relacionados con la construcción.

Pero en un sector donde los sindicatos y los empleadores dicen que se necesitan hasta medio millón de trabajadores adicionales en España y 80.000 trabajadores en Portugal, atraer y capacitar a los números necesarios para cumplir con la fecha límite de 2026 para utilizar los fondos de recuperación de la UE es particularmente desafiante. Operadores de grúa, carpinteros, soldadores y jefes de obra, que necesitan formación certificada, son los trabajadores más difíciles de encontrar, según las empresas españolas.

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Manuel Reis Campos, presidente de la asociación de construcción portuguesa AICCOPN, dijo que el gobierno necesitaba avanzar con medidas para mejorar la «movilidad transnacional» dentro de la UE y abordar otros problemas del mercado laboral.

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Las empresas de construcción de todo el sur de Europa se apresuran a incorporar trabajadores en su nómina.

Cuando estalló la burbuja inmobiliaria de una década en España en 2008, la industria de la construcción eliminó 1,8 millones de puestos de trabajo. Las empresas pagan salarios más altos y brindan capacitación gratuita en proyectos patrocinados por el gobierno, los empleadores y los sindicatos. Pero los empleadores dicen que muchos trabajadores aún consideran que la construcción ofrece un futuro inseguro.

En Italia, ANCE firmó en junio un acuerdo con una organización benéfica para identificar y capacitar a inmigrantes potenciales dispuestos a venir a trabajar en la construcción en Italia. Stasinos propone una solución similar a la escasez de personal en Grecia, desplegando solicitantes de asilo sirios y afganos. “Necesitamos crear un programa educativo para capacitar a los refugiados en trabajos de construcción y financiar su trabajo”, dijo.

Si bien Donati dijo que el atractivo de los salarios más altos ayudaría a garantizar que «hasta la última persona que haya trabajado en la construcción sea reclutada en la fuerza laboral», predijo que la escasez de mano de obra seguirá siendo un problema importante hasta que más trabajadores jóvenes vean la construcción como una oportunidad profesional atractiva.

«Tenemos un dicho: ‘Cuando la manta es demasiado corta, puede tirar de ella en una dirección o en la otra, pero aún así no cubre toda la superficie'», dijo Donati, quien también es presidente. de ANCE Youth Suite. a largo plazo».

Información adicional de Peter Wise en Lisboa