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La dispersión de estrellas nos muestra algo nuevo sobre el universo y el telescopio espacial Hubble

La imagen del Telescopio Espacial Hubble del cúmulo estelar abierto NGC 330, ubicado a unos 180.000 años luz de distancia dentro de la Pequeña Nube de Magallanes. Crédito: ESA / Hubble y NASA, J. Kalirai, A. Milone

La imagen de la semana del Telescopio Espacial Hubble muestra este cúmulo estelar abierto NGC 330, ubicado a unos 180.000 años luz de distancia dentro de la Pequeña Nube de Magallanes. El cúmulo, ubicado en la constelación de Tucana (El Tucán), contiene una gran cantidad de estrellas, muchas dispersas en esta impresionante imagen.

Las imágenes de la semana del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA nos muestran algo nuevo sobre el universo. Sin embargo, esta imagen también contiene pistas sobre el funcionamiento interno del telescopio Hubble. Los patrones de intersección que rodean a las estrellas en esta imagen, conocidos como picos de difracción, se crearon cuando la luz de las estrellas interactuó con cuatro rotores delgados que sostienen el espejo secundario del Hubble.

Cuando los cúmulos de estrellas se forman a partir de una única nube primordial de gas y polvo, todas las estrellas que contienen tienen aproximadamente la misma edad. Esto los convierte en laboratorios naturales útiles para que los astrónomos aprendan cómo se forman y evolucionan las estrellas. Esta imagen utiliza observaciones de la cámara Wide Field 3 del Hubble e incorpora datos de dos sondas astronómicas muy diferentes. El primer objetivo es comprender por qué las estrellas de los cúmulos de estrellas evolucionan de manera diferente a las estrellas de otros lugares, una peculiaridad que observó por primera vez el Telescopio Espacial Hubble. El segundo objetivo es determinar qué tan grandes pueden ser las estrellas antes de que estén condenadas a terminar con sus vidas en catastróficas explosiones de supernovas.

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