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La compleja historia del flamenco en España | Viaje

Bailarines del Ballet Español de Rafael Aguilar interpretan flamenco durante un ensayo en el Teatro Nacional de Taipei, Taiwán, en 2006.
Xiang Yingying / Prensa Asociada

Durante la Exposición Universal de Nueva York de 1964-1965, apareció en la Guía Oficial del Pabellón de España un anuncio de Bates Textiles en el que aparecía una bella joven, sonrosada en la boca, con una sábana de color rojo rubí sobre el cuerpo. para formar la forma de un traje de flamenca. El texto nos invita a «enamorarnos de España – y apuesta» ¡Flamenca! Nos anima a descubrir la ‘nueva pasión de la moda en la ropa de cama… Cada sábana bajera’ quema dos tonos de calor. «

En los Estados Unidos y en otros lugares, el flamenco es un signo omnipresente de la identidad nacional española. Para probar su vigencia en la cultura popular, no busque más allá de Toy Story 3: Buzz Lightyear se restablece accidentalmente al «Modo español» y se ha convertido en un apasionado bailarín de flamenco español. De hecho, el mundo fuera de España a menudo estereotipa a la nación como poblada de bailaores, cantaores y guitarristas de flamenco que son demasiado «apasionados» y tienen poco tiempo para involucrarse en el mundo de la vida cotidiana.

Pero dentro de España, la relación entre el arte flamenco y la identidad nacional española ha sido tensa durante más de un siglo. De hecho, el amor del mundo por el flamenco ha causado problemas durante mucho tiempo dentro de España, donde la actuación alguna vez fue considerada un espectáculo vulgar y pornográfico. A lo largo de los años, muchos españoles consideraron el flamenco como una lacra de su nación, denunciándolo como un espectáculo que adormecía al público y obstaculizaba el avance de España hacia la modernidad. Las fortunas cambiantes del flamenco muestran cómo la compleja identidad nacional de España continúa evolucionando hasta el día de hoy.

El flamenco, recientemente reconocido por la UNESCO como Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, es una forma de arte compleja que incluye poesía, canto (kanti), guitarra (tuk), baile (baili), palmas multirítmicas (diamantes ) y golpes de dedo (pitos). A menudo presenta la llamada y la respuesta conocida como jaleo, una forma de «aumento del infierno», que incluye aplausos, pisotones y multitudes vitoreando. Nadie sabe realmente de dónde se originó el término «flamenco», pero todos están de acuerdo en que la forma de arte comenzó en el sur de España, Andalucía y Murcia, pero también fue formada por músicos e intérpretes en el Caribe, América Latina y Europa.

La compleja historia del flamenco en España

Una modelo luce una colcha Bates como si fuera un traje de flamenca, en un anuncio de 1964-1965 de la empresa textil Bates.

Foto cortesía de Bates Mill Store

Además, desde mediados del siglo XIX en adelante, el entretenimiento flamenco se extendió rápidamente desde el sur de España hasta la capital (Madrid) y más allá a otros centros urbanos españoles, y floreció allí como resultado del surgimiento de una cultura urbana masiva y el aumento del turismo emisor.

La razón de la escandalosa popularidad del flamenco entre las élites españolas durante los siglos XIX y XX fue que las actuaciones estaban históricamente asociadas con la población intocable de los gitanos (gitanos) en España y tenían lugar en áreas urbanas antinaturales.

Las élites españolas en particular despreciaban cómo los extranjeros asociaban España con el flamenco. La identidad nacional de España fue previamente definida por forasteros que asociaron el país con inquisidores, mendigos, bandoleros, toreros, gitanos y bailaores de flamenco. Los extranjeros suelen imponer una identidad flamenca en España como un cumplido engañoso para resaltar la autenticidad perdurable de España. La nación no ha caído presa de los efectos absorbentes del alma de la industrialización. Pero con muy pocas excepciones, a las élites españolas y los reformadores sociales nunca les gustó, ni quisieron, esta forma de arte para representarse a sí mismos oa su nación, y lucharon contra la fiebre flamenca con todos los recursos que pudieron reunir. Pero erradicar la obsesión por el flamenco resultó más difícil que el llamado mito negro: la propaganda negativa, difundida por los opositores franceses y británicos a España, que describía a España como la tierra de inquisidores despiadados, gobernantes coloniales sádicos, políticos, intelectuales y técnicos opresores. .

El flamenco vino a resumir la vergüenza de la élite española por el deterioro del estado del país como una superpotencia moderna. Los críticos del flamenco se dividieron en tres grupos principales: la Iglesia Católica y sus aliados conservadores, los intelectuales y políticos de izquierda y los líderes de los movimientos obreros revolucionarios. Durante el turbulento período entre la restauración territorial y el comienzo de la Guerra Civil, de 1875 a 1936, estos grupos utilizaron el flamenco para criticar lo que consideraban los males políticos, económicos y culturales de España.

La Iglesia Católica vio el flamenco como una rama del entretenimiento cultural colectivo que condujo a la indecencia, la desintegración de la familia y el debilitamiento de la familia. patria. Pero para muchos intelectuales progresistas, por el contrario, se pensaba que el flamenco —junto con su aflicción gemela, las corridas de toros— mantenía a los españoles en las garras de un atraso asfixiante. Vieron el entretenimiento como una distracción que impedía a los españoles resolver los muchos problemas de la nación, incluido un sistema político corrupto, un sistema educativo inadecuado y desigual, falta de infraestructura y conocimiento tecnológico, y disparidades masivas en la riqueza. Mientras tanto, para los reformadores y revolucionarios de la clase trabajadora, el flamenco y el estilo de vida que lo acompaña explotaban la pobreza de la gente y desviaban a los trabajadores de convertirse en actores de pleno derecho en la búsqueda de la revolución para acabar con la desigualdad social, política y económica.

De hecho, todos estos grupos utilizaron el flamenco como recipiente para contener su descontento con los cambios ideológicos y estructurales que surgieron de la Revolución Francesa e Industrial. Explotaron las diatribas de los periódicos contra este tipo de entretenimiento, con algunos críticos viendo el flamenco como el resultado pervertido de la creciente secularización, mientras que otros pensaron que mostraba resistencia al progreso y la modernización. Pero de lo que realmente se quejaban era de la penetración de la cultura de masas moderna en la vida cotidiana de los ciudadanos comunes.

Numerosas ferias mundiales a finales del siglo XIX y principios del XX dieron un impulso al flamenco, haciendo furor a los artistas gitanos españoles, especialmente en París. El cante flamenco profundo (cante gondo) fue bendecido por destacados artistas europeos como Sergey Diaghilev y Claude Debussy, que asistieron a los espectáculos flamencos de las Exposiciones Universales de París de 1889 y 1900, encontrándolo fundamental y original. Esto llevó a pensadores y artistas españoles como Manuel de Falla y Federico García Lorca a elevar esta forma de flamenco a la «alta cultura». Por lo tanto, el apoyo a los europeos fuera de España cambió el significado cultural del flamenco para los artistas e intelectuales españoles de la misma manera que el apoyo europeo del siglo XX al jazz y blues afroamericano ayudó a su popularidad en los Estados Unidos.

Pero tras la tragedia de la Guerra Civil Española, de 1936 a 1939, los espectáculos flamencos en España se redujeron drásticamente. La Iglesia Católica y los líderes de la División Femenina (el ala femenina del Partido Fascista Español) repudiaron el flamenco. Para contrarrestar los males percibidos, promovieron la danza y el canto folclóricos, alentaron un nuevo tipo de identidad nacional construida sobre la diversidad regional española y limpiaron la abrasadora reputación del flamenco.

Pero en la década de 1950, después de años de aislamiento internacional, el régimen de Franco necesitaba dinero. Esto llevó al régimen a cambiar de rumbo, promoviendo el flamenco para revitalizar la industria turística de España. Un promotor de turismo llamado Carlos González Cuesta escribió: “Tenemos que renunciar como turista para ser país”. [Spanish stereotypes]Porque el día que perdamos [Spanish stereotypes]Perderemos el 90 por ciento de nuestro atractivo para los turistas”.

Así, el franquismo fomentó el amor de los turistas por el flamenco, aumentó el número de clubes especializados en él, publicitó a los bailaores de flamenco en folletos turísticos y de aerolíneas, animó a los artistas flamencos profesionales a representar películas de Hollywood y presentó a los artistas en exposiciones itinerantes como la de 1964-1965. Feria Mundial de Nueva York. Estas estrategias funcionaron; El sistema pudo atraer a millones de turistas y su dinero para ayudar a financiar el auge económico de España en la década de 1960.

Tras la muerte de Franco en 1975, el papel del flamenco volvió a cambiar radicalmente. Los movimientos casi simultáneos de autonomía regional dentro de España y el crecimiento de una cultura musical mundial han complicado la relación del flamenco con la identidad nacional española. La imagen exterior de España como la tierra del flamenco, un país completamente extraeuropeo y de espíritu gitano oriental, ha sido explotada por el espíritu emprendedor dentro de España. Esto no quiere decir que el flamenco florezca hoy sólo para servir a los intereses del comercio. Artistas, académicos y conservacionistas históricos optaron por hacer un estudio serio de la forma de arte y reforzar su importancia histórica y artística tanto para España como para Andalucía. En efecto, se podría decir que el flamenco actual ha experimentado una intensa comercialización y un renovado respeto artístico y académico, demostrando una vez más su compleja relación con la identidad nacional española.

Sandy Holguin es profesora de Historia en la Universidad de Oklahoma. Su último libro es La Nación Flamenca: Construyendo una Identidad Nacional Española.

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