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La ‘bestia’ del terremoto de Marte muestra que el planeta rojo casi no está muerto

Un fuerte terremoto sacudió recientemente el desierto marciano.

El módulo de aterrizaje InSight de la NASA enviado para examinar el funcionamiento interno de Marte El terremoto más grande detectado en otro planeta fue detectado el 4 de mayo. Tuvo una magnitud de 5 en la escala de Richter, aproximadamente el temblor más poderoso que los científicos planetarios esperarían detectar en el Planeta Rojo. La Tierra experimenta terremotos mucho más fuertes, pero también son Un mundo lleno de movimiento geológicotectónica de placas cambiantes, y lava que fluye.

«Marte permanece activo, no tan activo como la Tierra», dijo a Mashable Mark Banning, científico planetario y gerente de proyecto de la sonda InSight de la NASA.

Como referencia, un terremoto de magnitud 5 en la Tierra es un terremoto que se siente regionalmente y posiblemente podría causar algún daño estructural a nivel local (aunque los códigos de construcción limitan estos efectos). Pero en Marte, fue como un ‘terremoto monstruoso’. la nasa se dio cuenta. Este terremoto rompió el récord anterior de magnitud de 4,2.

«Marte permanece activo, pero no es tan activo como la Tierra».

Marte experimenta mucha menos vibración que la Tierra porque no tiene grandes placas tectónicas moviéndose y deslizándose por la superficie. La mayoría de los terremotos en la Tierra ocurren en estos límites dinámicos. Además, Marte tiene solo la mitad del tamaño de la Tierra, lo que significa que ha sido más fácil para Marte perder gran parte de su suministro limitado de calor interno (que impulsa los volcanes) en los últimos miles de millones.

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Sin embargo, está claro que Marte tiene una fuerte vida geológica. Hasta el 10 de mayo, InSight ha registrado 1.313 terremotos en Marte. Más importante aún, la sonda, ubicada cerca del ecuador de Marte, no detecta todos los terremotos marcianos. Aunque se detectaron terremotos a 1,000 millas de distancia. «No vemos todo el planeta», dijo Banning. (Aún no se sabe con certeza de dónde se originó el terremoto de magnitud 5).

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Un espectrógrafo que muestra el fuerte terremoto marciano del 4 de mayo de 2022.
Fuente: NASA / JPL-Caltech / ETH Zurich

También hay evidencia de flujos de lava relativamente recientes en Marte. Un área llamada Cerberus Fossae contiene flujos de lava que pueden tener entre 1 y 10 millones de años y son geológicamente recientes. El magma, o roca fundida, puede permanecer en ciertos bolsillos subterráneos. Una erupción de magma marciano pudo haber estresado a la Tierra en algunos lugares, excitando orgasmos anteriores Detectado por InSight.

Una futura erupción no está fuera de la imagen. «Parece que existe la posibilidad de que se produzcan erupciones volcánicas en Marte», dijo Banning.

La pregunta que se avecina es hasta qué punto InSight registrará los terremotos en Marte. Aterrizó en noviembre de 2018 y ha estado registrando temblores y otras actividades de manera confiable durante años. Pero la NASA reconoce que el robot alimentado por energía solar «se enfrenta a nuevos desafíos», ya que sus paneles solares están cubiertos de aire polvoriento. Cae a niveles de energía peligrosamente bajos. “El 7 de mayo de 2022, la potencia disponible de la nave espacial cae por debajo del límite que activa la operación en modo seguro, por lo que la nave espacial suspende todas las funciones excepto las esenciales”. la nasa dijo. agencia Espacial Planeando enviar una actualización de InSight la próxima semana.

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Independientemente de las noticias que se avecinan, el módulo de aterrizaje ha brindado a los científicos planetarios una comprensión sin precedentes de lo que sucede debajo de la superficie de Marte. Este conocimiento nos ayudará a comprender los interesantes planetas rocosos de nuestro sistema solar, y más allá.

«Comprender los planetas rocosos significa que tenemos que entender más que la Tierra», dijo Banning.