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La aspirante a graduada española Nicole Newman es terapeuta bilingüe

Nicole Newman se graduó con una licenciatura en español y se inscribirá en el Programa de Consejería para Graduados en UMSL este otoño con el objetivo de convertirse en terapeuta bilingüe. Durante sus estudios de pregrado, Newman trabajó como profesora de español, formadora complementaria y también como representante de la Unión de Estudiantes del Gobierno de Lingua, un club de idiomas y cultura del campus. (Foto de August Jennewein)

Mientras recuerde a Nicole Newman, ella era la persona a la que sus amigos y familiares acudían en busca de consejo. Su pasión por el español también continuó la mayor parte de su vida.

Pero Newman nunca pensó en combinar los dos hasta que llegó a Universidad de Missouri – St. Luis. Después de la graduación el fin de semana pasado con el prof. Licenciatura en Lengua EspañolaEstá a un paso de lograr este objetivo. Seguiremos trabajando hacia ese próximo otoño Programa de Consejería de Posgrado UMSL Con la intención de convertirse en un futuro terapeuta bilingüe.

Es un esfuerzo que combina naturalmente las habilidades de Newman, pero requirió mucho pensamiento, algunos contratiempos y un poco de incertidumbre para lograr su objetivo.

A lo largo de su infancia, Newman visitaba regularmente a sus abuelos en San Diego y se enamoró del español que oía hablar en Frontier City.

“Siempre estaba cerca de ella, y sabía que era algo de lo que quería hablar algún día”, dijo. “Una vez que comenzaron a dar lecciones de secundaria, comencé a inscribirme. He estado tomando clases durante 10 años, y es una locura pensar cuánto tiempo desde esos primeros grados la ambición de ser bilingüe parecía demasiado lejana”.

Se inscribió apasionadamente en el programa de intercambio de español de su escuela secundaria cuando era estudiante de segundo año, aunque no podría participar hasta que se graduara. A pesar de la espera, el viaje a España fue un sueño hecho realidad.

Sin embargo, el comienzo del viaje de Newman no fue muy auspicioso.

Un grupo de estudiantes de intercambio llegó al Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta solo para perder su vuelo conectado a España debido a una tormenta. Fue la primera vez en una serie de contratiempos que hicieron que Newman se preguntara si realmente llegaría a su destino.

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Su equipaje ya había sido cargado y enviado al exterior, lo que la dejó desnuda. Si eso no fuera lo suficientemente desafiante, ella no tenía una tarjeta de débito o crédito en ese momento y ya había convertido la mayor parte del efectivo que llevaba en euros.

Al final, ella y sus acompañantes vivieron en el aeropuerto durante tres días antes de abordar otro vuelo.

Al principio, llegar al sur de España fue algo abrumador: el acento local era diferente al que experimentaba Newman en sus aulas, y era la primera vez que salía de Estados Unidos.

Pero no pasó mucho tiempo antes de que los españoles triunfaran sobre él.

Newman dijo: “Me sorprendió como,” Dios mío, lo logré después de este gran revés que canceló el viaje casi por completo, haciéndolo aún más especial “. Lo que me llamó la atención de inmediato fue la diferencia en la cultura, la diferencia en el saludo. . Los estadounidenses pueden ser realmente tímidos y poco abiertos a tratar con extraños, y yo ya estaba tan nervioso por mis habilidades para hablar español que hablar con la gente me aterrorizaba doblemente. Pero el deseo de los extraños de ayudarme, interactuar conmigo y ser muy amigables, fue mi mayor sorpresa y algo que me hizo sentir bienvenido al instante “.

Newman pasó las siguientes dos semanas con una familia anfitriona en Cádiz, Sumérjase en las vistas y los sonidos de la antigua ciudad costera.

“Me enamoré de la cultura allí y todavía charlo con mi familia anfitriona, especialmente con mi hermana anfitriona, todos los días en WhatsApp”, dijo. “Amaba el país, amaba la cultura y sabía que quería regresar algún día”.

La experiencia fue transformadora, pero después de regresar a casa y poner su mirada en la universidad, Newman no estaba segura de querer especializarse en español. Era la única asignatura de la escuela que constantemente despertaba su interés, pero no quería enseñar. También ha estado indecisa acerca de seguir una carrera en negocios internacionales.

Por estas razones, Newman decidió registrarse primero en Colegio Comunitario de St. Louis – Meramec Y obtén un título de asociado. Sin embargo, no podía deshacerse de la idea de que el idioma español era el camino correcto para ella. Ella eligió asistir a UMSL debido a su fortaleza. Departamento de Estudios Lingüísticos y Culturales.

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Newman dijo: “Después de obtener mi puntuación de conversión, pensé: ‘Necesito recoger algo, y eso es lo único que me ha interesado’. No podría estar más feliz de que esto sea lo que elegí”.

El programa de idioma español de la UMSL proporcionó un entorno atractivo y Newman hizo amigos rápidamente. Sus habilidades lingüísticas también atrajeron la atención de los profesores y el personal, quienes le preguntaron si estaría interesada en trabajar como profesora de español y Entrenador suplementario. Newman aceptó con gusto la invitación.

Como maestra, trabajó individualmente con estudiantes de español de nivel inferior y, como entrenadora suplementaria, realizó revisiones grupales de mis segundas clases de español. En ambos roles, disfrutó ayudando a las personas que estaban en el mismo lugar que ella antes.

“Cuando la gente me trae cosas que no he revisado en cinco años y me preguntan, ‘¿Cómo hago esto? “Entonces voy a ir a buscarlo, y aprendemos juntos de esa manera”.

Newman también ocupó el cargo Asociación de Gobierno Estudiantil Representativo de Lengua, Uno de los clubes de idiomas y cultura del campus, y era miembro de Alpha Mo GammaY honrando la lengua extranjera de la universidad nacional.

La UMSL también le dio la oportunidad de regresar a España. Newman fue parte del semestre de otoño de 2019 para International Bond Scholars y ganó $ 5,000 para estudiar en Universidad Abat Oliba CEU a Barcelona.

Se suponía que el programa de estudios en el extranjero duraría seis meses durante el semestre de primavera de 2020, pero desafortunadamente, coincidió con el inicio de la pandemia COVID-19 y se interrumpió durante varios meses.

Mirando hacia atrás, un obstáculo inesperado no empañó los recuerdos de la ciudad de Newman. Estaba inmersa en el estilo de vida allí, yendo de compras al supermercado mientras disfrutaba de la arquitectura centenaria, charlando con los vecinos y comunicándose con estudiantes internacionales en Abbat Oliba.

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“Estaba en el momento presente cada segundo que estuve allí”, dijo. “Por supuesto, había cosas que no podía ver, pero realmente me sentí como un verdadero español porque como estudiante vivía allí más de una persona de vacaciones”.

Aunque inmediatamente después de su regreso a los Estados Unidos, Newman no estaba segura de su futuro. La experiencia, y especialmente el abordar sus sentimientos acerca de la pandemia, la ayudó a darse cuenta de que quería seguir la consejería.

“Mi salud mental durante ese tiempo sufrió algunas pérdidas solo porque había estado esperando estudiar en el extranjero durante tanto tiempo”, dijo. “Al volver a casa en cuarentena, quedarme en mi habitación durante dos semanas consecutivas, pensé, ‘Increíble, eso es diferente’, y mantener las relaciones en mi círculo social se ha vuelto crucial para mi felicidad. Hemos llegado a desarrollar un maravilloso sistema de apoyo para comprobar la salud mental de los demás. Qué estaba pasando. Dado lo satisfecho que estaba con estas experiencias, comencé a pensar en cómo sería si esto pudiera ser algo que pudiera hacer como trabajo en el futuro.

“Fue entonces cuando comencé a jugar con la idea de convertirme en consejero de salud mental. He sido a quien muchas personas en mi vida han recurrido en busca de consejo, pero nunca lo he comparado, podría ser mi trabajo algún día porque Yo era adicto al español “.

El consejo de un amigo de la UMSL que se especializa en psicología ayudó a cambiar la escala. La amiga de Newman sugirió que combinara las habilidades lingüísticas que desarrolló con un título en consejería, y señaló que muchos hispanohablantes que buscan servicios de salud mental a menudo tienen opciones limitadas.

Con este estímulo, Newman se adelantó y fue aceptado en Programa de consejería médica. También atribuye su éxito continuo en la UMSL a la Escuela de Estudios Lingüísticos y Culturales, en particular a la profesora asistente Amy D’Agrosa, quien la ayudó a desarrollar la confianza y el sentido de sí misma en el programa de idioma español.

El español siempre será una parte integral de la vida de Newman, pero está emocionada de comenzar a aprender una nueva especialización.

“Seré consejera porque eso es lo que espero hacer todos los días una vez que deje la universidad”, dijo. “Creo que él sentiría que toda la incertidumbre que lo condujo valió la pena”.

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