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La asociación puede impulsar la industrialización rural en África: el mundo

Un empleado carga mercancías destinadas a Sudáfrica en el puerto de Qingdao, provincia de Shandong. [Photo by ZHANG JINGANG/FOR CHINA DAILY]

África sigue siendo la región menos industrializada del mundo, a pesar del continuo desarrollo de la infraestructura del continente. Sus economías aún dependen de las materias primas, por lo que su participación en la fabricación mundial es solo del 1,9 por ciento, según el Banco Africano de Desarrollo.

Así, cuando la comunidad mundial se enfrenta a desafíos sin precedentes derivados de la cambiante gobernanza mundial, los impactos socioeconómicos de la COVID-19 y el conflicto en curso entre Rusia y Ucrania, África se convierte en el continente más afectado en cuestiones relacionadas con la seguridad alimentaria y el crecimiento económico.

Para promover la industrialización rural sostenible como parte de la cooperación China-África, los dos socios deben aprovechar las industrias competitivas de China y el alto potencial de industrialización de África, a fin de crear economías diversificadas y equilibradas, particularmente en las áreas rurales del continente. .

El Banco Africano de Desarrollo lanzó recientemente un Fondo de Producción de Alimentos de Emergencia de $ 1.5 mil millones para mitigar los efectos del conflicto entre Rusia y Ucrania, el cambio climático y COVID-19 en la seguridad alimentaria en África.

El programa tiene como objetivo proporcionar semillas certificadas a 20 millones de pequeños agricultores africanos y aumentar el acceso a fertilizantes agrícolas. El proyecto también apoyará la gobernanza y la reforma de políticas para impulsar las inversiones en el sector agrícola de África. La instalación permitirá a los agricultores africanos producir 38 millones de toneladas métricas adicionales de alimentos, por un valor de $ 12 mil millones durante los próximos dos años.

Sin embargo, la pregunta que nace es, ¿qué pasará con los alimentos producidos por los pequeños agricultores de las zonas rurales de África? ¿África exportará alimentos como materia prima o habrá valor agregado?

En diciembre de 2019, se informó que los agricultores de Kangweri, Kenia, arrojaron leche a las calles debido a los bajos precios y la falta de acceso a los mercados, ya que las carreteras estaban intransitables debido a las fuertes lluvias. Además, en el mismo distrito de Nyandarua en Kenia, en 2009, mientras millones de kenianos se enfrentaban al hambre, los agricultores de esa zona disfrutaban de una excelente cosecha y, debido a la falta de agroindustrias que procesan y conservan los alimentos producidos en esa zona , los ganaderos optaron por alimentar a su ganado para evitar pérdidas por malos precios y métodos inválidos.

Los escenarios en Kenia muestran que el mayor problema que enfrenta África es la falta de industrias de procesamiento agrícola adecuadas y el desarrollo de infraestructura como carreteras, especialmente en áreas rurales. Sin embargo, al recibir el crédito cuando corresponde, los gobiernos africanos han logrado grandes avances, con más de 100 000 km de carreteras que ya se están construyendo en el marco de la Asociación China-África.

En China, después de que comenzaran la reforma y la apertura en 1978, las industrias rurales de rápido crecimiento actuaron como motor para la prosperidad y el desarrollo.

Al descentralizar algunas industrias de las áreas urbanas a las rurales, China ha podido abrir áreas marginadas y permitir que los agricultores locales desempeñen un papel importante en la mejora de la seguridad alimentaria en el país.

De manera similar, en África, para aumentar la producción de alimentos y comercializar la producción agrícola para alimentar a una población en rápido crecimiento y reducir la dependencia de las importaciones de alimentos, el enfoque en el desarrollo de industrias rurales es crucial.

Una mirada a la topografía del continente muestra que en 2019, África tenía casi 1100 millones de hectáreas de tierra agrícola, lo que representa casi el 40 % del área total del continente. Sin embargo, algunas industrias de procesamiento agrícola están ubicadas en áreas rurales que contienen extensiones de tierras de cultivo.

Por lo tanto, mientras que el Banco Africano de Desarrollo implementa el Servicio Africano de Producción de Alimentos de Emergencia, la falta de industrias rurales adecuadas se interpone en el camino para lograr el resultado deseado para la seguridad alimentaria y el crecimiento económico en África.

Sin embargo, el aumento de las industrias en las zonas rurales puede ser a expensas del medio ambiente y puede reducir la tierra agrícola. Para mitigar los impactos negativos sobre el medio ambiente, China y África deben centrarse más en el desarrollo de zonas económicas especiales inteligentes en áreas rurales e industrias basadas en energía verde.

El autor es director ejecutivo del Centro de China y África en el Instituto de Políticas de África en Kenia.

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