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Kiwi, víctima de la Guerra Civil Española, fue homenajeado 85 años después de su muerte

Un año antes de la muerte de Jack Kent envió una carta a su familia en Nueva Zelanda: «No se preocupen si no me preguntan por un tiempo. Estaré bien».

El luchador profesional nacido en Taranaki luego envió dos postales más, filmando finalmente la hermosa playa francesa para que su padre y sus dos hermanas no le volvieran a preguntar y no pensaran en eso en absoluto.

Hasta que les llegó una carta de condolencias de un amigo de Kent un año después. Murió dos semanas después de enviar su última postal.

La familia no sabía que Kent era uno de los 300 voluntarios de la Guerra Civil española que murieron cuando su barco fue torpedeado y hundido frente a las costas de España el 30 de mayo de 1937; no lo creyeron en los años siguientes.

La familia Havera no se enteró de la muerte de Kent hasta el próximo año.

Andy Jackson / Cosas

La familia Havera no se enteró de la muerte de Kent hasta el próximo año.

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Pero, después de décadas de hacer preguntas y aprender más sobre la sospecha y la tristeza de su muerte, los parientes vivos que crecieron escuchando historias sobre el «Tío Jack» finalmente se cierran.

Hace dos semanas, en el 85 aniversario del naufragio de la Ciudad de Barcelona, ​​se inauguró ese día un memorial a los que perdieron la vida, y algunos familiares de Kent -a los que nunca había conocido- miraban con orgullo.

«Fue muy emotivo», dijo el sobrino de Kent, Steve Jenkins, cuando regresó a su hogar en Australia esta semana.

«Solo fuimos a la ceremonia de apertura de alguien que realmente murió en el barco».

Creado por el escultor inglés Rob McDonald, el monumento fue erigido en Malgrad de Mar, España, a 400 metros del hundimiento de un pequeño barco de vapor de carbón modificado por un buque de guerra italiano.

La parte superior del monumento representa a las víctimas, y en el sótano había un mapa del mundo que decía «Puedes ver claramente Nueva Zelanda y Australia», dijo Jenkins.

El yerno de Kent, Steve Jenkins, y su esposa Joan (centro y derecha) confirmaron que se tomaron una foto con el escultor del monumento, Rob McDonald (izquierda).

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El yerno de Kent, Steve Jenkins, y su esposa Joan (centro y derecha) confirmaron que se tomaron una foto con el escultor del monumento, Rob McDonald (izquierda).

A la ceremonia de apertura asistió una «gran multitud» de toda Europa, pero la familia eran los únicos kiwis ya que Kent era el único neozelandés a bordo ese día.

Kent, llamado John Horacio Kent, nació en Eltham, al sur de Taranaki, y fue criado por su padre en Howrah con sus dos hermanas.

Una de sus hermanas, Patricia, la madre de Jenkins, dijo que siempre recordaría a su hermano con un sentido de aventura. Noticias diarias de Taranaki En 2009.

Después de graduarse de Kent, se formó como carpintero y fue a Napier para ayudar a reconstruir la ciudad después del terremoto de 1931.

Ahí es donde se involucró en la lucha libre, que continuó cuando se fue a Australia a trabajar en las minas de plata y luego a Sudáfrica.

Kent comenzó a luchar en Napier y llevó a bordo a un australiano la noche antes de morir.

Andy Jackson / Cosas

Kent comenzó a luchar en Napier y llevó a bordo a un australiano la noche antes de morir.

Fue en Sudáfrica donde se convirtió en luchador profesional, llamándose a sí mismo el Tigre Taranaki.

Mientras tanto, Europa se volvió más inestable políticamente y estalló la Guerra Civil Española.

Aunque la familia de Kent no sabía que estaba interesado en la política, su hermana Patricia pensó que su decisión de involucrarse provino de su naturaleza aventurera.

Kent se mudó a Londres, donde fue reclutado por el Ejército Internacional en apoyo de los republicanos que se oponían a los fascistas respaldados por Italia.

Esto le llevó a Glasgow y Francia, desde donde abordó el Ciudad de Barcelona el 29 de mayo de 1937, con más de 300 hombres.

Ciudad de Barcelona colisionó con un torpedo italiano a 400 metros de Malgrat de Mar, España.

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Ciudad de Barcelona colisionó con un torpedo italiano a 400 metros de Malgrat de Mar, España.

El diario del sobreviviente registra a Kent y un australiano luchando por otros voluntarios esa noche, el día antes de que el barco se hundiera.

El barco estaba a 60 kilómetros de su objetivo cuando fue atacado y se hundió en 10 minutos.

Un año después, cuando la familia recibió la carta de condolencia, se puso en contacto con el reclutador de la Guerra Civil Española para obtener más información.

Un telegrama devuelto en marzo de 1938: «Jake Kemp aterrizó en Barcelona en mayo de 1937».

Los otros hijos de Patricia y las sobrinas y sobrinos de Kent, Chris, Bronwin y Mark Jenkins, brindaron información para ayudar a establecer el monumento en 2020.  (Imagen de archivo)

Andy Jackson / Cosas

Los otros hijos de Patricia y las sobrinas y sobrinos de Kent, Chris, Bronwin y Mark Jenkins, brindaron información para ayudar a establecer el monumento en 2020. (Imagen de archivo)

patricia había dicho Tema Esto fue un «shock» para la familia que no quería creer que Kent había sido asesinado.

The Telegraph dijo que Kemp no era Kent y que no hubo un anuncio oficial de su muerte.

Escribieron cartas a muchas personas y empresas en busca de información oficial, pero no tuvieron suerte.

Tenían una vaga esperanza de que Kent todavía estuviera vivo; tal vez pensaron que podría estar prisionero en algún lugar de España.

Lanzado con Joan y Steve Jenkins, yerno Tim Jenkins de Viena.  Foto con Alan Warren, un inglés que participó en los remakes.

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Lanzado con Joan y Steve Jenkins, yerno Tim Jenkins de Viena. Foto con Alan Warren, un inglés que participó en los remakes.

Es solo en las últimas décadas que la familia ha aprendido mucho sobre la historia de Kent.

Fue especial para Jenkins estar en la ceremonia de apertura, ya que puso fin a las décadas de incertidumbre que sabía que su difunta madre Patricia había soportado.

“Muchos días después de que las cartas dejaran de llegar, descubrieron que había muerto en el barco”, dijo Jenkins. «Ellos no saben».

A Jenkins se unieron su esposa Joan y su yerno Tim, que viven en Viena.

«Nuestra otra familia en Nueva Zelanda no pudo ir».

Fue emotivo para el hombre de 75 años crecer escuchando las misteriosas historias del «tío Jack».

“Solo sabemos lo que leemos, o lo que dijo mamá”, dijo. «Mi madre murió hace tres años. Es una pena que todavía no esté aquí. Espero que haya mirado hacia abajo».

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