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Juno de la NASA echa un vistazo más de cerca a la luna de Júpiter, Ganímedes

De izquierda a derecha: los mapas mosaicos y geológicos de la luna de Júpiter, Ganímedes, se han compilado fusionando las mejores imágenes disponibles de las naves espaciales Voyager 1 y 2 de la NASA y la nave espacial Galileo de la NASA. Crédito: Centro de Ciencias de Astrogeología del USGS / Wheaton / NASA / JPL-Caltech

El primer vuelo consecutivo del gigante gaseoso proporcionará un encuentro cercano con la luna masiva más de 20 años después.


El lunes 7 de junio a la 1:35 p.m. EDT (10:35 a.m. PT), la nave espacial Juno de la NASA se ubicará a 645 millas (1,038 kilómetros) de la superficie de la luna más grande de Júpiter, Ganímedes. El sobrevuelo será la nave espacial más cercana a alcanzar el satélite natural más grande del sistema solar desde que la nave espacial Galileo de la NASA hizo su penúltima aproximación el 20 de mayo de 2000. Además de las imágenes asombrosas, el sobrevuelo de la nave espacial alimentada por energía solar dará una idea de la Luna. Estructura, ionosfera, magnetosfera y capa de hielo. Las medidas de Juno para ambiente de radiación Cerca de la Luna también beneficiaría a futuras misiones del sistema joviano.

Ganímedes es más grande que el planeta Mercurio y es la única luna del Sistema Solar que tiene una magnetosfera, una región en forma de burbuja de partículas cargadas que rodean el cuerpo celeste.

“Juno lleva un conjunto de instrumentos sensibles capaces de ver a Ganímedes de formas que antes no eran posibles”, dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio. “Al volar tan cerca, llevaremos la exploración de Ganímedes al siglo XXI, complementando las misiones futuras con nuestros sensores únicos y ayudando a prepararnos para la próxima generación de misiones al Sistema Joviano: el Europa Clipper de la NASA y la ESA. [European Space Agency’s] explorador de las lunas heladas de Júpiter [JUICE] Tarea.”

Los instrumentos científicos de Juno comenzarán a recopilar datos unas tres horas antes del acercamiento más cercano de la nave espacial. Junto con su espectrómetro ultravioleta (UVS) y los instrumentos Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM), el radiómetro de microondas de Juno (MWR) observará la corteza de hielo de agua de Ganímedes en busca de datos sobre su composición y temperatura.

“La corteza de hielo de Ganímedes contiene algunas áreas claras y oscuras, lo que indica que algunas áreas pueden ser hielo puro mientras que otras contienen hielo sucio”, dijo Bolton. “MWR proporcionará la primera investigación en profundidad de cómo la composición y estructura del hielo varía con la profundidad, lo que conducirá a una mejor comprensión de cómo caparazón de hielo Y procesos en curso que resurgen en el hielo con el tiempo. Los resultados complementarán los de la próxima misión JUICE de la Agencia Espacial Europea, que observará el hielo utilizando un radar en diferentes longitudes de onda cuando se convierta en la primera nave espacial en orbitar una luna distinta a la de la Tierra en 2032.

Las señales de las longitudes de onda de radio de la banda X y la banda Ka de Juno se utilizarán para realizar un experimento de bloqueo de radio para explorar la frágil ionosfera de la Luna (la capa exterior de la atmósfera donde los gases excitan radiación solar para formar iones que tengan carga eléctrica).

Animación del globo giratorio de Ganímedes, con un mapa geológico superpuesto sobre un mosaico de colores global. Crédito: Centro de Ciencias de Astrogeología de USGS / Wheaton / ASU / NASA / JPL-Caltech

“ Cuando Juno pase detrás de Ganímedes, las señales de radio pasarán a través de la ionosfera de Ganímedes, lo que provocará cambios sutiles en la frecuencia que deberían captar dos antenas en el complejo de Canberra de la red de espacio profundo de Australia ”, dijo Dustin Buccino, ingeniero de análisis de señales de espacio profundo. La misión de Juno en el Laboratorio de Propulsión a Chorro. “Si podemos medir este cambio, es posible que podamos comprender la relación entre la ionosfera de Ganímedes, el campo magnético interno y la magnetosfera de Júpiter”.

Tres cámaras, dos funciones

La cámara de navegación Stellar Reference Unit (SRU) de Juno generalmente tiene la tarea de ayudar a mantener el orbitador Júpiter en curso, pero mientras está en vuelo hará una doble función. Además de sus funciones de navegación, la cámara, que está bien protegida contra la radiación que puede afectarla negativamente, recopilará información sobre el entorno de radiación de alta energía en el área cercana a Ganímedes mediante la recopilación de un conjunto especial de imágenes.

“Las firmas de la penetración de partículas de alta energía en el entorno de radiación intensa de Júpiter aparecen como puntos, oscilación y líneas en las imágenes, como estática en una pantalla de televisión. Extraemos señales de ruido inducidas por radiación de las imágenes SRU para obtener imágenes de diagnóstico de Juno Radiation Monitoring ”, Dijo Heidi Becker, Comandante de Monitoreo de Radiación de Juno En el Laboratorio de Propulsión a Chorro, los niveles de radiación encontrados por Juno.

Mientras tanto, la cámara de brújula estelar avanzada, fabricada en la Universidad Técnica de Dinamarca, contará electrones de alta energía que penetran en su escudo midiendo cada cuarto de segundo.

También se está contratando a un fotógrafo de JunoCam. Diseñada para llevar al público la emoción y la belleza de la exploración de Júpiter, la cámara también ha proporcionado una gran cantidad de ciencia útil durante el período de misión de casi cinco años en Júpiter. Para el sobrevuelo de Ganímedes, JunoCam recopilará imágenes con una resolución equivalente a la mejor resolución de Voyager y Galileo. El equipo científico de Juno escaneará las imágenes y las comparará con las de misiones anteriores, buscando cambios en las características de la superficie que puedan haber ocurrido durante cuatro décadas o más. Cualquier cambio en la distribución del cráter en la superficie podría ayudar a los astrónomos a comprender mejor la población actual de objetos que afectan a las lunas del sistema solar exterior.

Debido a su velocidad de vuelo, la luna helada, en opinión de JunoCam, pasa de ser un punto de luz a un disco visible y luego vuelve a ser un punto de luz en unos 25 minutos. Así que es tiempo suficiente para cinco fotos.

“Las cosas suelen suceder muy rápido en el mundo de la aviación, y la semana que viene lo haremos dos veces seguidas. Así que literalmente cada segundo cuenta”, dijo Matt Johnson, director de misión de Juno, del Laboratorio de Propulsión a Chorro. “El lunes, correremos cerca de Ganímedes a unas 12 millas por segundo (19 kilómetros por segundo). Menos de 24 horas después, estamos haciendo el 33º paso científico a Júpiter, gritando por encima de las nubes, a aproximadamente 36 millas por segundo (58 kilómetros por segundo). Será un viaje por carretera “.


NASA Juno toma las primeras imágenes del polo norte de Ganímedes


más información:
Más información sobre Juno está disponible en www.nasa.gov/juno

La frase: Juno de la NASA para una mirada más cercana a la luna de Júpiter Ganímedes (2021, 4 de junio) Recuperado el 4 de junio de 2021 de https://phys.org/news/2021-06-nasa-juno-jupiter-moon-ganymede.html

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