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Investigadores descubren 5.500 nuevos virus de ARN en el océano

Corona virus, un tipo de virus ARN. Foto: Fusion Medical Animación/Unsplash

Un estudio de investigación reciente descubrió 5500 nuevas especies de virus de ARN en el océano. a lo largo del camino estudioEn este estudio, se recolectaron decenas de miles de muestras de agua de todo el mundo y se analizaron para ver si contenían virus de ARN.

Se sabe ampliamente que el ARN desempeña un papel en las enfermedades infecciosas humanas, pero se sabe relativamente poco sobre el ARN en general. Los estudios de ARN convencionales se han centrado en los virus de ARN que causan enfermedades, por ejemplo, la gripe, el ébola y Coronavirus. Según el autor principal del estudio, Matthew Sullivan, este grupo de virus de ARN representa solo una pequeña porción de todos los virus de ARN en la Tierra.

«Los virus de ARN son claramente importantes en nuestro mundo, pero generalmente solo estudiamos un pequeño segmento de ellos, unos pocos cientos de ellos que dañan a los humanos, las plantas y los animales», dijo Sullivan. Ultima declaración. «Queríamos estudiarlo sistemáticamente a gran escala y explorar un entorno que nadie había examinado en profundidad, y tuvimos suerte porque casi todas las especies eran nuevas, y muchas de ellas realmente nuevas».

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A través de una combinación de análisis de aprendizaje automático y árboles filogenéticos tradicionales, el equipo de investigación descubrió 5500 nuevas especies de virus de ARN. Los investigadores encontraron virus que coincidían con los cinco tipos de virus contenidos en el ARN. Pero debido a la gran cantidad de diversidad que descubrieron, decidieron que se necesitaban cinco nuevas divisiones para categorizar con precisión sus resultados.

«Hay mucha variedad nueva aquí, y toda una división, y TaraverikottaSe encuentran en todos los océanos, lo que sugiere que son ecológicamente importantes”, dijo el autor principal Matthew Sullivan, profesor de microbiología en la Universidad Estatal de Ohio.

Además de las cinco nuevas clases de ARN, los investigadores también proponen al menos 11 nuevas clases de virus de ARN Orthornavirae. El equipo de investigadores está trabajando en una propuesta para el Comité Internacional de Taxonomía de Virus para formalizar nuevas clases y clases propuestas.

Según Ahmed Zayed, coautor del estudio y científico investigador en microbiología en el estado de Ohio, los nuevos descubrimientos sobre la ARN polimerasa dependiente de ARN (RdRp) podrían conducir a una mejor comprensión de la vida temprana y la evolución en nuestro planeta.

«Se supone que RdRp es uno de los genes más antiguos; existía antes de que se necesitara el ADN», dijo Zayed. ciencia diaria. «Entonces, no solo estamos rastreando el origen de los virus, también estamos rastreando los orígenes de la vida».