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InSight de la NASA obtiene algunas semanas adicionales de ciencia de Marte

La sonda InSight de la NASA capturó esta última selfie el 24 de abril de 2022. El módulo de aterrizaje está cubierto de mucho más polvo que en la primera selfie tomada en diciembre de 2018, o en la segunda selfie tomada en marzo y abril de 2019. Crédito: NASA/ Laboratorio de Propulsión Jet-California Institute of Technology

El equipo de la misión optó por hacer funcionar el sismómetro más tiempo de lo planeado previamente, aunque como resultado, la sonda pronto se quedará sin energía.


A medida que la energía disponible para el módulo de aterrizaje Mars InSight de la NASA disminuye día a día, el equipo de la nave espacial revisó el cronograma de la misión para maximizar la ciencia que pueden realizar. Se esperaba que la sonda apagara automáticamente el sismómetro, el último instrumento científico operativo de InSight, a fines de junio para conservar energía, manteniendo la energía que los paneles solares cargados de polvo podrían generar hasta alrededor de diciembre.

En cambio, el equipo ahora planea programar la sonda para que el sismómetro funcione por más tiempo, posiblemente hasta finales de agosto o principios de septiembre. Si lo hace, agotará las baterías de la sonda antes y hará que la nave espacial también se quede sin energía en ese momento, pero puede permitir que el sismómetro detecte más terremotos.

«Insight aún no ha terminado de enseñarnos sobre Marte», dijo Laurie Glaese, directora de ciencias planetarias de la NASA en Washington. «Tendremos todas las partes científicas posibles antes de que la sonda termine sus operaciones».

InSight (un acrónimo de Inland Exploration usando investigaciones sísmicas, geodesia y transporte térmico) está en una misión extendida después de lograr sus objetivos científicos. La sonda ha detectado más de 1.300 terremotos desde que tocó Marte en 2018, proporcionando información que permitió a los científicos medir la profundidad y composición de la corteza, el manto y el núcleo de Marte. Usando sus otros instrumentos, InSight registró datos meteorológicos invaluables, examinó el suelo debajo del rover y estudió los restos del antiguo campo magnético de Marte.

InSight de la NASA obtiene algunas semanas adicionales de ciencia de Marte

La sonda Mars Insight de la NASA usa un sismómetro para estudiar las capas internas de Marte. Las señales sísmicas de los terremotos cambian a medida que pasan a través de diferentes tipos de material; Los sismólogos pueden «leer» la oscilación de un sismograma para estudiar las propiedades de la corteza, el manto y el núcleo del planeta. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Todos los instrumentos excepto el sismómetro ya están apagados. Al igual que otras naves espaciales de Marte, InSight tiene un sistema de protección contra fallas que activa automáticamente el «modo seguro» en situaciones amenazantes y apaga todas sus funciones excepto las más importantes, lo que permite a los ingenieros evaluar la situación. La baja potencia y las temperaturas fuera de los límites preestablecidos pueden activar el modo seguro para que se ejecute.

Para permitir que el sismómetro continúe funcionando el mayor tiempo posible, el equipo de la misión está apagando el sistema de protección contra fallas InSight. Si bien esto permitirá que el dispositivo funcione por más tiempo, deja al módulo de aterrizaje desprotegido de eventos repentinos e inesperados a los que los controladores de tierra no tendrán tiempo de responder.

dijo Chuck Scott, gerente de proyecto de InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California.


InSight de la NASA todavía acecha pantanos con bajos niveles de energía


más información:
Las actualizaciones periódicas sobre el poder de InSight y los comentarios de los miembros del equipo de expedición aparecerán en blogs.nasa.gov/insight.

La frase: El programa InSight de la NASA obtuvo algunas semanas adicionales de la ciencia de Marte (21 de junio de 2022) Obtenido el 21 de junio de 2022 de https://phys.org/news/2022-06-nasa-insight-extra-weeks-mars.html

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