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Hubble toma una imagen rara de una supernova mientras sucede

Cuando una estrella masiva se queda sin combustible y se acerca al final de su vida, explota en un flujo masivo de energía llamado supernova. Estos eventos pueden ser tan brillantes que eclipsan a galaxias enteras, pero no duran mucho, solo un abrir y cerrar de ojos, cósmicamente hablando. El brillo repentino y el oscurecimiento rápido de un evento de supernova son difíciles de capturar porque son difíciles de predecir, pero el telescopio espacial Hubble pudo capturar recientemente tres momentos diferentes de una supernova en una imagen.

Wenley Chen, autor del trabajo de investigación, dijo en declaración. «Solo duran de horas a unos pocos días, y se pueden pasar por alto fácilmente incluso en el caso de una detección cercana. Con la misma exposición, podemos ver una serie de imágenes, como las múltiples caras de una supernova».

El panel izquierdo muestra la parte de Abell 370 donde aparecieron las múltiples imágenes de la supernova, NASA, Agencia Espacial Europea, STScI, Wenlei Chen (UMN), Patrick Kelly (UMN), Hubble Frontier Fields

Fue posible ver tres puntos diferentes en el tiempo debido a un fenómeno llamado lente de gravedad, donde un objeto enorme se interpone entre nosotros y el objeto observado. Si un objeto intermedio es lo suficientemente masivo, su gravedad distorsiona el espacio, cambiando la apariencia del objeto detrás de él. Este objeto de fondo puede parecer más brillante cuando el objeto intermedio actúa como una lupa, y puede aparecer en un punto diferente en el espacio cuando su luz se desvía. En este caso, la luz de la supernova se reflejó en tres caminos diferentes de diferentes longitudes, por lo que la luz llegó al Hubble mostrando tres estados diferentes.

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La supernova es muy distante, lo que significa que es antigua: se estima que ocurrió hace 11 000 millones de años, lo que está cerca del comienzo del universo hace 13 800 millones de años. Esta es una de las supernovas más antiguas observadas con tanto detalle y, debido a los tres puntos de tiempo diferentes capturados en la imagen, los investigadores pudieron medir el tamaño de la estrella. Se estima que la estrella es unas 500 veces más grande en tamaño que el Sol, y es un tipo de estrella llamada gigante roja.

Publicar la investigación en la revista. templar la naturaleza.

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