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Hubble examina el clima en el cálido Júpiter. Predicción: 100% de probabilidad de condiciones infernales

Si bien el telescopio espacial Hubble celebra 32 años en órbita como un buen vino, solo mejora con la edad a medida que continúa estudiando el cosmos y enseñándonos más sobre nuestro lugar en el universo. No solo toma Hubble FOTOS IMPRESIONANTES Para nuestro universo, pero también estudia nuestro mundo. Sistema solarY galaxiasY planetas exteriores, además. Este es el último tema en el que el Hubble ha estado trabajando duro últimamente.

En dos artículos publicados en templar la naturaleza Y Cartas de revistas astrofísicas, los equipos de astrónomos del Hubble informan condiciones climáticas extrañas en dos mundos maravillosos conocidos como Júpiter caliente, WASP-178b y KELT-20b. Él templar la naturaleza El estudio describe la precipitación sobre roca vaporizada en WASP-178b, mientras que Cartas de revistas astrofísicas El estudio analiza cómo la atmósfera superior de KELT-20b se ha vuelto más caliente en lugar de más fría, ya que está siendo quemada por la intensa radiación ultravioleta de su estrella.

Impresión artística del súper caliente Júpiter KELT-20b. (Crédito: NASA/ESA/Leah Hustak, Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial)

«Todavía no tenemos una buena comprensión del clima en diferentes entornos planetarios», dijo David Singh, de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, y coautor de los dos estudios. «Cuando miras a la Tierra, todos nuestros pronósticos meteorológicos todavía están ajustados a lo que podemos medir. Pero cuando vas a un exoplaneta distante, tienes poderes predictivos limitados porque no has construido una teoría general sobre cómo todo en la atmósfera va de la mano y responde a condiciones extremas. Aunque conoces los conceptos básicos de química y física, no sabes cómo aparecerán en formas complejas».

WASP-178b se encuentra a unos 1.300 años luz de la Tierra. En el lado diurno, la atmósfera es clara y enriquecida con gas monóxido de silicio. Dado que un lado del planeta está permanentemente frente a su estrella, la atmósfera caliente se desplaza hacia el lado nocturno a velocidades vertiginosas de más de 2000 millas por hora. En el lado oscuro, el monóxido de silicio puede enfriarse lo suficiente como para condensarse en rocas que llueven de las nubes, pero incluso al amanecer y al anochecer, el planeta está lo suficientemente caliente como para vaporizar rocas. Josh Loringer de la Universidad del Valle de Utah en Orem, Utah, y autor principal de templar la naturaleza estudio.

Aunque los Júpiter extremadamente calientes son inhabitables, este tipo de investigación ayuda a allanar el camino para una mejor comprensión de las atmósferas de los planetas terrestres potencialmente habitables. «Si no podemos averiguar qué está pasando en Júpiter súper caliente donde tenemos datos de observación fuertes y confiables, no tendremos la oportunidad de saber qué está pasando en los espectros más débiles de la observación de exoplanetas terrestres», dijo Loringer. «Esta es una prueba de nuestras técnicas que nos permite desarrollar una comprensión general de las propiedades físicas, como la formación de nubes y la estructura atmosférica».

planetas calientes

Los planetas exteriores conocidos como Júpiter calientes Son exactamente lo que sugiere su nombre, ya que son planetas que en realidad se asemejan a Júpiter pero en cambio orbitan muy cerca de su estrella madre, a menudo tardando solo unos días en completar una órbita. Al igual que con WASP-178b y KELT-20b, la mayoría de los Júpiter calientes pueden soportar temperaturas superiores a 1650 °C (3000 °F). Eso es lo suficientemente caliente como para vaporizar la mayoría de los metales, incluido el titanio, ya que los Júpiter calientes tienen las atmósferas de Júpiter más calientes de la historia. Otra característica única de los Júpiter calientes es que, aunque no se encuentran en nuestro sistema solar, son muy comunes en la galaxia, donde actualmente se estima que una de cada 10 estrellas tiene un Júpiter caliente. Irónicamente, el primer descubrimiento de un exoplaneta que orbitaba alrededor de una estrella similar al Sol fue en realidad el Júpiter caliente, 51 Pegaso B. El primer exoplaneta fue descubierto en 1992, como Dos cuerpos del tamaño de un planeta. Se encuentra en la órbita del púlsar PSR B1257+12.

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Impresión artística del exoplaneta caliente Júpiter. (Crédito: C. Carreau/ESA)

telescopio espacial Hubble

Como se mencionó, Hubble ha estado en órbita durante 32 años y continúa enseñándonos sobre nuestro lugar en el universo. Hubble fue lanzado en 1990 a bordo del transbordador espacial Discovery, y lleva el nombre del astrónomo estadounidense Edwin B. Hubble, quien descubrió la expansión del universo en la década de 1920. El ahora famoso telescopio que lleva el nombre del famoso astrónomo ha logrado más de millones de billetes desde el comienzo de su misión. Recientemente, la foto de archivo del Hubble La estrella más lejana Fue descubierto en el espacio exterior, a 12.900 millones de años luz de la Tierra.

El telescopio Hubble visto desde el transbordador espacial Discovery durante su segunda misión de servicio. (crédito: NASA)

Con el reciente lanzamiento de Telescopio espacial James Webb Y no hay misiones de mantenimiento programadas para el telescopio Hubble, los días de envejecimiento del telescopio en el espacio no durarán para siempre. Si bien hay estimaciones de que el Hubble podría continuar hasta fin de la decada, Hubble está experimentando lentamente su falla de software, otra señal de que está en sus últimas piernas. Mientras sigue funcionando, ¿qué descubrimientos futuros puede desbloquear sobre nuestro universo? ¡Solo el tiempo lo demostrará, y por eso lo sabemos!

Como siempre, ¡sigan con la ciencia y sigan investigando!

fuentes: NASA (1)Y Hubble de la ESAY NASA (2)Y espacio.comY NASA (3)Y templar la naturaleza (1)Y Cartas de revistas astrofísicasY TierraCieloY templar la naturaleza (2)Y templar la naturaleza (3)Y BBCY revista smithsonianaY Centro de vuelo espacial GoddardY Revisión de tecnología del MIT