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¿Hay vida en Marte? No si lo destruimos con mala higiene del espacio | Marte

norteUn mes después, llegan tres nuevas naves espaciales. Marte. Dos representan el primero para sus países de origen, mientras que el tercero abre una nueva era de Marte exploración. El primero son los Emiratos Árabes Unidos. Marte Mission, también conocida como Hope, que entra en órbita el 9 de febrero. Poco después, el Tianwen-1 de China se ha asentado en el agarre gravitacional del Planeta Rojo y, en abril, desplegará un módulo de aterrizaje que llevará un rover a la superficie.

Ambas misiones son pioneras en su país. Si tienen éxito, sus creadores se unirán a Estados Unidos, Rusia, Europa e India para enviar con éxito naves espaciales a Marte. Sin embargo, es la tercera misión que está destinada a acaparar la mayoría de los titulares.

El 18 de febrero, alrededor de las 8 p.m. GMT, la NASA intentará aterrizar un vehículo del tamaño de un automóvil. Determinación En cráter Jizero. Tiene una larga lista de objetivos científicos para trabajar. “Queremos comprender más plenamente cómo se formó Marte como planeta”, dice Sanjeev Gupta del Imperial College London, parte del equipo de Science of Perseverance.

En la Tierra, un desplazamiento continuo de la corteza destruyó las primeras rocas superficiales que se formaron, pero las rocas más antiguas de Marte se han conservado, por lo que existe un récord ininterrumpido que abarca más de cuatro mil millones de años. Además de contarnos la historia de la formación del planeta, esas rocas primitivas también podrían contener pistas sobre si la vida comenzó en el planeta rojo.

Sin embargo, lo que hace que la perseverancia sea única es que también es la primera parte de un ambicioso plan decenal entre la NASA y Agencia Espacial Europea (Isa) para traer rocas de Marte a la Tierra alrededor de 2031.

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“Los científicos realmente quieren que las rocas de Marte regresen a la Tierra”, dice Gupta. Las muestras se pueden analizar más a fondo en la Tierra que con los rovers de Marte más avanzados. Y debido a que las tecnologías de laboratorio mejoran constantemente, pueden seguir examinándose año tras año en busca de nuevos descubrimientos.

El valor del rendimiento de la muestra se demostró en la década de 1970 cuando el análisis de las rocas lunares devueltas por los astronautas del Apolo alteró nuestra comprensión de la historia y composición del sistema solar.

Para replicar este éxito en Marte, Perseverance está equipado con más de 30 latas, en las que las rocas de aspecto atractivo se cargarán y luego se almacenarán temporalmente en la superficie. Si todo va bien, se ha construido un Rover europeo Airbus Defence and Space A Stevenage llegará a Marte en 2028 para recoger los paquetes. Se cargará en una nave espacial de la NASA conocida como Mars RoverLo que los empujará a una cita con el proveedor europeo. Vehículo de retorno terrestre Eso traerá las muestras de regreso a la Tierra.

Si bien los especímenes lunares en la década de 1970 eran de un mundo árido, Marte podría haber sido algún día un planeta habitable. Entonces, las principales investigaciones incluirán la búsqueda de evidencia de vidas pasadas, o tal vez del presente, y este es un juego de pelota completamente nuevo.

“Si ves signos de vida en Marte, quieres saber que esto es vida en Marte, ¿verdad?”, Dice Casey Dreer, defensor principal y asesor principal de políticas espaciales de la Planetary Society, una organización de defensa espacial sin fines de lucro con sede en Pasadena, California. : Descubrir accidentalmente la bacteria E coli que se ha adherido a su nave espacial.

Para mantener los resultados científicos lo más puros posible, las naves espaciales y los equipos se limpian con disolventes químicos o mediante calentamiento.

“Cuando se construye una misión a Marte, hay que aplicar estos controles biológicos que van más allá de lo que solemos usar para los satélites que construimos, por ejemplo, para observar la Tierra”, dice Gerhard Comenick, Oficial de Protección Planetaria de la Agencia Espacial Europea. . Ha estado trabajando desde 2004 para garantizar que tales precauciones se conviertan en una práctica estándar de Esa para cualquier cosa que vaya a Marte, incluido el rover Rosalind Franklin que se lanzará en 2022 y que lleva equipo de detección de vida.

Un meteorito de Marte fue descubierto en la Antártida en 1984. Los investigadores afirman haber encontrado evidencia fósil de materia orgánica en la roca.
Un meteorito de Marte fue descubierto en la Antártida en 1984. Los investigadores afirman haber encontrado evidencia fósil de materia orgánica en la roca. Foto: David J Phillip / AP

Del trabajo para Rosalind Franklin, las aerolíneas europeas Airbus y Thales Alenia Vacío Ahora tiene salas de investigación biológicamente controladas para construir una nave espacial casi completamente estéril. “Estamos en una muy buena posición”, dice Kamenik, tanto que la NASA envió una delegación a fines del año pasado para visitar las instalaciones y aprender de ellas.

Quantique también está liderando estudios sobre el tipo de instalación de contención necesaria para contener muestras de Marte en la Tierra. En colaboración con organizaciones como Public Health England, Porton Down Laboratory y el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, Thales UK y la Universidad de Leicester han construido un prototipo de “sala de aislamiento de doble pared” en virtud del contrato de la ESA.

Estas precauciones se conocen como protección planetaria, que se divide en dos componentes. La contaminación frontal es la introducción de vida en la Tierra a otros mundos; La contaminación posterior se relaciona con la posibilidad de que la vida extraterrestre regrese a la Tierra, sin importar qué tan lejos esté, para escapar a la biosfera.

Discutido inicialmente en la década de 1950 en el período previo al lanzamiento del primer satélite, el satélite Sputnik 1 de la Unión Soviética, el Comité Cospar emitió las primeras directrices para la protección planetaria en 1959. En ese momento, los científicos creían que el sistema era Solarium es más habitable. “Lees las novelas de Arthur C. Clarke escritas en la década de 1950 que hablan de los pueblos indígenas de Marte y la gente no lo ve como absurdo”, dice Thomas Cheney, profesor de gestión espacial en la Open University.

Todo esto cambió en 1971, cuando el Mariner 9 se convirtió en la primera nave espacial en entrar en órbita alrededor de Marte. Las fotos que envié eran realistas. No había plantas ni signos visibles de vida. De hecho, ni siquiera había indicios de una vida pasada. “La gente se sorprendió por la aparición del planeta muerto Marte”, dice Cheney.

Sin embargo, una investigación más detallada en las últimas décadas ha cambiado de opinión una vez más. Ahora se piensa que Marte podría ser habitable y que los microbios aún pueden adherirse a áreas del planeta donde hay agua líquida. Las preocupaciones de protección planetaria significan que las naves espaciales no pueden ir a estas áreas. Por lo tanto, los experimentos de detección de vida no pueden investigar las áreas que tienen más probabilidades de albergar vida, por lo que la mayoría de ellos se enfoca en buscar evidencia de vida pasada en Marte.

Sin embargo, lejos de estas cuestiones científicas puramente fácticas, existe un debate más amplio que genera una dimensión ética. “Es algo que creo que es más importante en cierto sentido”, dice Dreer. “Aplica las lecciones de terribles errores que los humanos han cometido en términos de exploración en el pasado”.

Quizás el más famoso de estos errores sea la colonización europea de Hawai en el siglo XVIII. Varias enfermedades han destruido a la población indígena debido a la introducción de bacterias y virus. Si bien no existe una posibilidad real de vida animal en Marte, Dreyer cree que la misma consideración debería extenderse a las bacterias. “Si hay vida ahí fuera, no queremos introducir inadvertidamente una forma de vida competitiva que pueda socavarla o destruirla”, dice.

De hecho, esta preocupación siempre ha sido la base de las pautas de protección planetaria, pero su resurgimiento como punto de discusión se debe a NASA Y sus socios están a punto de devolver a los humanos a la luna. También tienen la ambición de enviar astronautas a Marte en algún momento de 2030 y donde sea que vayan los humanos, la contaminación seguramente seguirá. Somos, a falta de una palabra mejor, desertores, incluso cuando estamos rodeados de trajes espaciales. No existe un sello perfecto, por lo que los virus y las bacterias escaparán constantemente a entornos extraterrestres.

La forma en que actualmente estamos tratando de minimizar el impacto es decir que todas las áreas donde el agua está potencialmente restringida, incluso para los rovers que han sido desinfectados biológicamente como persistencia. Sin embargo, esto no funcionará para la exploración humana, ya que el agua será un recurso esencial para que los astronautas beban y produzcan oxígeno y combustible para cohetes. Este “uso de recursos en el sitio” está muy escrito en los planes de exploración de todos.

A primera vista, la protección planetaria excluye la existencia de un programa de exploración humana y toda la exploración científica que podría lograr. Habría estropeado el histórico alunizaje si alguien hubiera pensado demasiado en ello. “Las misiones Apolo eran totalmente imposibles si alguien intentaba hacer cumplir la protección planetaria”, dice Robert Zubrin, fundador de la Mars Society, que aboga por las misiones humanas a Marte.

Los primeros astronautas dejaron “varios cientos de libras de desechos metabólicos” en la luna. Esto incluye 96 bolsas de heces, orina, vómitos y desperdicios de comida. Además de hacer que el logro histórico de la exploración humana se parezca más a los efectos de una fiesta estudiantil, el punto es que estos productos de desecho contendrán más de 1000 especies microbianas que se encuentran comúnmente en el intestino humano.

Zbreen, quien lo escribió El estado de marte Al celebrar su 25 cumpleaños en forma impresa, cree que la protección planetaria es demasiado cautelosa. Y se refiere a un subconjunto de meteoritos que ocurren naturalmente en la Tierra y que se ha demostrado que provienen de Marte y que esto debe haber sucedido desde la formación del sistema solar hace 4.600 millones de años.

Un meteorito de Marte en particular, ALH84001, despertó un gran interés en 1996 cuando un grupo de científicos afirmó haber encontrado fósiles microscópicos de bacterias marcianas en su interior. Aunque esta conclusión sigue siendo muy controvertida, parte del análisis mostró que el meteorito nunca estuvo expuesto a temperaturas superiores a 40 ° C. “Si hubieran contenido microbios, habrían sobrevivido al vuelo, y miles de millones de toneladas de estos materiales han viajado desde Marte a la Tierra durante los últimos cuatro mil millones de años”, dice Zubrin.

En otras palabras, si la naturaleza no respeta los protocolos de protección planetaria, ¿por qué deberíamos hacerlo?

La NASA solicitó recientemente un informe sobre protección planetaria. Publicado en octubre de 2019, La Junta de Revisión Independiente de Protección Planetaria Recomendó que las diferentes regiones de un cuerpo celeste se clasifiquen de diferentes maneras. Anteriormente, las reglas de Cospar para la protección planetaria se aplicaban al cuerpo celeste como un todo. Ahora, ciertas áreas pueden protegerse dejando otras por explorar.

En el mejor de los casos, es una pausa temporal porque las áreas ricas en agua necesarias para crear bases permanentes permanecen fuera de los límites. Para avanzar, a Cheney le gustaría que la protección planetaria se convierta en parte de una discusión más amplia sobre el espacio como medio ambiente, para que podamos establecer nuestras prioridades para la exploración espacial.

“No es solo un lugar donde puedes hacer lo que quieras. Él dice:” Lo que haces tiene consecuencias “. Se refiere a los desechos espaciales como algo que podría plantearse en una discusión más amplia sobre la protección del entorno espacial.

No hay tiempo que perder. Las Directrices de protección planetaria de Cospar no forman parte del derecho internacional, por lo que, si bien sus recomendaciones están escritas en la estructura de la NASA, la Agencia Espacial Europea y otras agencias espaciales importantes, nada impide que el floreciente sector espacial privado envíe todo lo que quiera al espacio. Como lo demuestra la flota de la misión que llega a Marte, el Planeta Rojo no está tan lejos como parecía.