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Great Slam Showdown: ¿Se ha hecho realidad un sueño? ¿gran pérdida? ¿ambos?

Fuente de la imagen: AP

El español Rafael Nadal, a la izquierda, le da la mano al británico Cameron Noori después de ganar la tercera ronda del torneo de tenis Abierto de Australia en Melbourne, Australia, el sábado (13 de febrero).

Antes de su partido contra Rafael Nadal en el Abierto de Australia, Cameron Norrie tocó lo que parecían ser todas las notas correctas, el tipo de emociones que expresan una saludable mezcla de respeto y confianza.

Un poco de miedo, pero no demasiado. Un poco asombrado, pero no también asombrado.

Es un equilibrio difícil cuando alguien como Nouri, número 69 y hasta esta semana, que ha tenido un total de seis victorias en Grand Slam, se enfrenta a alguien de la estatura de Nadal en una de las etapas más importantes de su deporte. Enfrentar a un gran jugador – cualquier miembro de los Tres Grandes, por ejemplo, o Serena Williams – en un gran torneo ofrece muchas oportunidades, por supuesto: un momento en el centro de atención; Encuentro con un fetiche. Una forma de medirse con los mejores; Posibilidad de obtener un resultado de cambio de trayectoria profesional.

O, más probablemente, una pérdida desequilibrada. Y para algunos, está bien.

Nuri, de 25 años, que asistió a la Texas Christian University y representó a Gran Bretaña, habló antes de enfrentarse a Nadal en el Road Laver Arena sobre una potencial “experiencia increíble”. Sobre la necesidad de “ir tras él y disfrutar cada minuto” del encuentro de la tercera ronda del sábado.

Admitió que Nadal era una “leyenda” en un suspiro, y la próxima vez llamó al campeón de 2009 en Melbourne Park “solo otro jugador” y se comprometió a “mostrarle lo que tengo”. Al final, nadie se sorprendió, fue Nadal quien demostró lo que consiguió, ganando 7-5, 6-2, 7-5 para acercarse un paso más a su título No. 21 en el Grand Slam masculino mientras evitaba que Nuri llegando a cualquier lugar cerca de First.

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Nuri luego dijo: “Siempre seré amable, que interpretes a un perro grande como Rafa”.

El resultado fue un poco más estrecho que la victoria anterior de Nadal: 6-1, 6-4, 6-2 sobre Michael Mmo, de 23 años de Florida, cabeza de serie 177. Mmoh llamó a Nadal “Alguien que he estado observando durante años y años – desde que era, como un niño, “Casi”.

Moh dijo que este tipo de partidos son “definitivamente lo que soñamos”. “No podría estar más feliz”.

Casper Rudd, el noruego de 22 años que llegó a octavos de final en un torneo importante por primera vez el sábado, hizo su debut en tercera ronda contra Roger Federer en el Abierto de Francia de 2019.

“Este es un oponente difícil en la tercera ronda, el más grande de todos”, dijo Rudd. “Así que piensas en la experiencia, estar en la tercera ronda, más que pensar realmente en ganar el partido”.

Los jugadores dicen que cada salida contra este calibre de enemigos hace que el próximo partido sea menos difícil. Hay una diferencia entre entrar en un partido y creer que no hay posibilidad de victoria y tener algo de confianza en uno mismo.

Anastasia Potapova, la adolescente rusa que ganó el título junior de Wimbledon en 2016, perdió ante Williams 6-0 6-3 hace un año en la primera ronda del Abierto de Australia. La revancha del viernes llegó en la tercera ronda, y Potapova hizo las cosas más interesantes, incluso dos veces estuvo a un punto de ganar el primer set en lo que se convirtió en la derrota 7-6 (5), 6-2.

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“No me sentí como, ‘Dios mío, estoy interpretando a Serena. “No, ya estaba allí”, dijo Potapova. “Sentí más, digo, consuelo en mi cabeza”.

Cuando salen las rifas en una de las principales, algunos jugadores las estudian. La mayoría de ellos parecen intentar evitar saber más que saber el nombre de su próximo oponente.

Tal vez culpe a las supersticiones. O el deseo, como dice el cliché, de concentrarse en un juego a la vez.

Sin embargo, inevitablemente, si un encuentro temprano con una superestrella es inminente, es difícil ignorarlo.

Nina Stojanovic, de 24 años, de Serbia, en el puesto 99, llegó a Melbourne después de no ganar ningún partido del torneo a cuatro bandas. Así que no había forma de pasar la primera ronda.

Entonces mi entrenador me preguntó: “Si gano, ¿sabes con quién jugarás en la segunda ronda?” Y yo dije: ¿Quién? Dijo: Serena. Dije que ?! ¡¿De Verdad?! realmente ?! “”, Dijo Stojanovic en una entrevista en video con The Associated Press. “Para mí, todos estos años mientras jugaba tenis, era mi deseo jugar contra Serena. Amo su juego. Me gusta su juego”.

Entonces, ¿qué pasa si el marcador final termina 6-3, 6-0 a favor del 23 veces campeón de Grand Slam?

“Realmente lo disfruté”, dijo Stojanovic, sonriendo esa tarde. “Incluso si pierdes.”