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Gran Bretaña está a punto de lanzar su primer satélite

Ahora que las autoridades británicas han realizado un resumen del trabajo regulatorio y de otro tipo necesario para los lanzamientos espaciales en Europa occidental densamente poblada, el proceso debería ser mucho más fluido la próxima vez.

«Tuvimos que trabajar muy de cerca con Portugal, España e Irlanda» porque el avión de Virgin «Volará a través de su propio espacio aéreo controlado», dijo Ian Annette, subdirector ejecutivo de la Agencia Espacial Británica, que ayudó a financiar el lanzamiento. Dijo que las aerolíneas comerciales tendrían que desviar sus vuelos para mantenerse fuera del camino.

Llegar a tales acuerdos ha dado lugar a retrasos. “Obviamente, el primer lanzamiento fue una tarea costosa”, dijo Hart. Virgin Orbit ha tenido que mantener el equipo de lanzamiento en Gran Bretaña desde octubre, lo que hace que el ejercicio sea mucho más costoso de lo esperado, aunque la compañía dijo específicamente que la cantidad adicional sería difícil de estimar.

Dijo que Virgin Orbit estaba ansioso por regresar a pesar de que había fondos y otros detalles en los que trabajar antes de que se estableciera la próxima fecha de lanzamiento. Virgin Orbit generalmente cobra alrededor de $ 12 millones en el lanzamiento, aunque las tarifas pueden variar.

Gran Bretaña ya tenía una gran industria satelital y era uno de los líderes en el diseño y fabricación de dispositivos del tamaño de una caja de zapatos, dispositivos relativamente baratos que se volvieron cada vez más importantes para las comunicaciones, la vigilancia y otros fines.

Las cifras del gobierno sugieren que tener la capacidad de poner estos satélites en órbita debería darle a Gran Bretaña una ventaja adicional. Con una financiación modesta, el gobierno alentó a las autoridades receptoras locales, como las de Cornualles y otras en Escocia, a desarrollar sitios adecuados para el lanzamiento de cohetes verticales o para utilizar enormes aviones a reacción como plataformas de lanzamiento.

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Señor Jones, del grupo RHEA, dijo que la perspectiva de sitios de lanzamiento en Gran Bretaña había animado a su empleador, una empresa privada con sede en Bélgica, a construir sus máquinas en Harwell, cerca de Oxford, donde tiene su sede un consorcio de empresas espaciales.