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Goonhilly: la estación que apoya la misión lunar Artemis de la NASA desde Cornualles | NASA

norteEn esencia, el Control de la Misión en Houston y el Centro Espacial Kennedy en Florida son los lugares más estrechamente asociados con ellos. La aventura Artemis 1 Moon de la NASA Pero un lugar menos conocido en un área remota en el extremo suroeste de Gran Bretaña también juega un papel importante.

Cuando comience la misión, con suerte a finales de esta semana, los científicos de Estación terrestre de Goonhilly En la península de Lizard en Cornualles, la NASA ayudará a rastrear el cohete utilizando una antena gigante de espacio profundo llamada Merlin, luego comandará seis pequeños satélites de investigación que respaldarán un vuelo en Artemis.

Sería un gran momento para Goonhilly, que estuvo a punto de cerrar definitivamente en 2006 después de cuatro décadas de servicio, y un gran impulso para la floreciente industria aeroespacial de Cornualles.

“Estamos muy emocionados”, dijo Beth Sheppard, de 23 años, graduada de Oxford, radiante con el título de trabajo de ingeniera de operaciones para misiones de Deep Space Network, una de las que ocupan un puesto importante en Goonhilly Control. «Estamos ansiosos por verlo crecer y pasará un buen momento cuando recibamos señales».

Beth Shepard usa un chaleco de trabajo con cremallera de la estación terrena de Goonhilly con una pantalla grande con un mapa del mundo, datos y algunas computadoras de fondo
Beth Shepard en la Estación Terrena Goonhilly en Cornualles. Foto: Johnny Weeks/The Guardian

Sheppard es de la ciudad costera de Cornish Hill y no puedo creer que se gane la vida como ingeniera aeroespacial donde creció. «Me siento muy orgulloso. Cornualles es un lugar único y esto nos ayuda a ponernos en el mapa».

Goonhilly comenzó su vida como un centro de comunicaciones globales y satelitales en la década de 1960. Uno de sus platos gigantes, Arthur, recibió la primera señal de televisión transatlántica: una carta del presidente estadounidense John F. Kennedy a través del satélite de comunicaciones Telstar.

En 1969, Arthur transmitió los pasos lunares de Neil Armstrong a una audiencia mundial, y Gonhelly pasó a transmitir eventos, incluidas las peleas de Muhammad Ali y las fiestas Live Aid de 1985, y también manejó llamadas telefónicas de larga distancia de pan y mantequilla, banca y angustia de envío. llamadas

Se eligió Goonhilly debido a su ubicación única, lo suficientemente lejos para tener poca interferencia electromagnética y para disfrutar de líneas de visión limpias hacia los océanos Atlántico e Índico. También ayudó que el sólido lecho de roca del lagarto fuera lo suficientemente fuerte como para soportar las antenas gigantes de acero y hormigón.

En su apogeo, cientos de personas trabajaron en Goonhilly y mantuvo un campo de cricket, canchas de tenis, un campo de fútbol, ​​una banda local y jardines bien cuidados. Pero a mediados de la década de 2000, en medio de la tecnología y los mercados cambiantes, su propietario, BT, detener el sitio Con la pérdida de sus trabajos bien remunerados, un martillazo en una de las regiones más pobres del norte de Europa.

Ian Jones, el director ejecutivo actual de la estación, y sus colegas con visión de futuro intervinieron para salvar el sitio y descubrieron que, en el futuro, podría ser necesario un proveedor privado de servicios de comunicaciones en el espacio profundo.

“La gente pensó que era una idea loca”, dijo. «Pero el mundo se ha puesto al día, y Goonhilly está trabajando con programas espaciales en todo el mundo. En los últimos años, ha construido unas 40 antenas nuevas y emplea a 45 personas a tiempo completo, la mitad de las cuales son locales.

El papel de Goonhilly en la misión de Artemis es la culminación de mucho trabajo duro. «La vista de Goonhilly ha sido muy visible en el horizonte durante años y a los lugareños les encanta, y realmente sentimos eso», dijo Jones. Está seguro de que se crearán más puestos de trabajo en Goonhilly en los próximos años. «Los jóvenes tendrán la oportunidad de trabajar en tecnología justo en la puerta de su casa, lo cual es genial».

Y Artemis no es la única misión espacial que llama la atención de Cornish este otoño. en octubre Primer lanzamiento de satélite desde suelo británico Está programado para llevarse a cabo en toda la península desde el aeropuerto de Newquay. “Cornwall era conocido por su minería, pero ahora somos conocidos por nuestras credenciales espaciales”, dijo Jones.

A pesar de la naturaleza sofisticada del sitio, Goonhilly tiene un ambiente hogareño. Sirven té, tostadas, sopa y pastel en la cocina. Una manada de alpacas pasta cerca de Merlín; Todavía hay muchos estilos de los años 60 y 70 en el sitio: Formica sigue siendo el centro de las nuevas tecnologías.

Kevin Wilkes, de 57 años, de Penryn, cerca de Falmouth, comenzó en Goonhilly como aprendiz cuando dejó la escuela a los 16 años y se fue para convertirse en maestro cuando el lugar parecía estar a punto de cerrar. Regresó en 2016 y ahora es Director de Operaciones y Mantenimiento.

«Es uno de esos lugares donde la gente mira con cariño», dijo. «Todos conocen a alguien que trabaja aquí. Es un sitio icónico para Cornualles. Fue frustrante cuando vimos que el sitio que amábamos estaba en mal estado. El regreso ha sido excelente, fue una gran inversión para el área. Es bueno ser parte de esto de nuevo».

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