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Futbolistas venezolanas compiten por una oportunidad en la Copa Libertadores Femenina

Caracas: Iraya Arrow persigue un balón en el campo de fútbol hasta que pierde cerca de la línea de gol en medio de gritos de las gradas y de su equipo, mientras trota 90 minutos bajo el sol venezolano en un complejo deportivo del oriente de Caracas.

El equipo de Ario, Deportivo Petari, está compitiendo por un lugar en el Campeonato Libertadores Femenino de la CONMEBOL en marzo para representar a Venezuela, donde el fútbol históricamente ha luchado por atraer multitudes.

El partido 1-1 del Deportivo Petari la semana pasada contra el club rival Atlético no lo acercó a la clasificación, pero Ario dice que no hay nada más emocionante que poder jugar contra el club más famoso de Sudamérica.

“La pasión que uno pasa por jugar, por ejemplo, contra Boca Junior, y jugar contra el Corinthians, de Brasil, sería asombrosa”, dijo Ario, delantero del Complejo Deportivo Fray Luis de León en el Este de Caracas.

El fútbol ha ganado atención en las últimas dos décadas en Venezuela, que tradicionalmente está dominada por el béisbol.

El equipo femenino de Vinotinto ganó la plata en el Campeonato Sudamericano de 2015, y en 2020 la delantera Deyna Castellanos se unió al Atlético de Madrid de España, lo que mostró el potencial de las futbolistas venezolanas.

Ario, que juega en la Liga Amateur de Venezuela, sueña con alcanzar el nivel profesional con grandes equipos europeos como el Olympique de Lyon, Francia.

La Liga Amateur fue fundada en 2004 y cuenta con unos 30 equipos y unos 800 jugadores, según la Asociación Venezolana de Fútbol. El Deportivo Petari fue fundado originalmente en 1948 por inmigrantes italianos.

Los jugadores que viven en Caracas tienen un acceso relativamente fácil al campo de entrenamiento en el exclusivo barrio de La Trinidad.

Otros viven en comunidades de dormitorios que requieren viajes engorrosos en autobuses destartalados que a menudo están fuera de servicio debido a la falta de repuestos o combustible.

Yodanyelis Palacios, un mediocampista alto de 19 años, recuerda pasar 10 horas al día en transporte público viajando 57 kilómetros (35 millas) desde el suburbio de Charalaf a Caracas para entrenar.

“Si agregamos dos horas de entrenamiento, en realidad estamos hablando de 12 horas, más estudios”, dijo Palacios. “Es realmente (mucho) por el agotamiento físico que comencé a pensar que era imposible, pero no era imposible”.

Palacios sueña ahora “con ser una jugadora internacional, ser una jugadora de élite (… en) Estados Unidos, España” con ligas femeninas fuertes.

“Que se sepa que Venezuela tiene mucho talento”, dijo.

(Coinforme de Vivienne Sekira, de Brian Ellsworth; Edición de Lisa Schumaker)

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