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Fugitivo británico acusado de lavar mil millones de libras arrestado en España mientras paseaba perros

Una mujer británica que ha estado prófuga durante casi nueve años ha sido arrestada en medio de acusaciones de que blanqueó mil millones de libras esterlinas como parte de un fraude fiscal sobre el valor añadido mientras paseaba a sus perros en España.

Sarah Banitzky, de 47 años, fue detenida en Cataluña el domingo y las autoridades españolas afirmaron que era el único miembro de una banda criminal que seguía prófuga, con 16 personas ya encarceladas.

Está acusada de blanquear dinero a través de empresas en España, Andorra y Dubái para un grupo que compraba móviles en el extranjero sin IVA y los revendía en Reino Unido.

La Agencia Nacional del Crimen (NCA) dijo que Banitzky, originario de Fulford, cerca de York, compareció ante un tribunal español y está bajo custodia mientras se inician los procedimientos de extradición.

Desapareció en mayo de 2013 mientras estaba en juicio por lavado de dinero, fue declarada culpable y sentenciada en rebeldía a ocho años de prisión.

Sara Panitzky ha sido detenida por la policía española (Guardia Civil / PA)

El subdirector internacional de NCA, Tom Doddell, dijo: «Sarah Banitzky ha estado prófuga durante casi nueve años. Dado el tiempo que pasó, es posible que haya pensado que habíamos dejado de buscar, pero permaneció en nuestro radar».

“La acción conjunta entre las fuerzas del orden del Reino Unido y nuestros socios en España condujo a su arresto y ahora buscaremos su extradición al Reino Unido para cumplir su sentencia de prisión.

«Esto debería servir como una advertencia para otros en nuestra lista de los más buscados: no descansaremos hasta que lo arresten, sin importar cuánto tiempo tome».

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Banitzky ha sido objeto de una serie de apelaciones requeridas para encontrar a los fugitivos desde su desaparición.

Los oficiales se llevaron a Banitzky después de arrestarla en un pequeño pueblo español el domingo.
Sarah Banitzky es escoltada por agentes tras su detención en un pequeño pueblo español el domingo (Guardia Civil/PA)

La Guardia Civil española dijo que fue rastreada hasta un pueblo cercano a Barcelona en 2015, pero se enteró de la operación policial para arrestarla, por lo que se disfrazó y logró escapar.

En febrero de este año, fue rastreada hasta el pequeño pueblo de Santa Bárbara en Tarragona, que tiene una población de solo unos 4.000 habitantes, y estuvo bajo vigilancia hasta su arresto.

Simon York, director del Servicio de Investigación de Fraudes, HMRC, dijo: «Sarah Panitzky era una de las fugitivas fiscales más buscadas de Gran Bretaña.

“Jugué un papel fundamental en una estafa de IVA de millones de libras y la transferencia de millones a través de cuentas bancarias en el extranjero.

«Banitzky pensó que se había posicionado fuera de HMRC, pero a través de nuestro trabajo con las fuerzas del orden del Reino Unido y socios internacionales, hemos rastreado a otro fugitivo fiscal. Ningún infractor fiscal está fuera de alcance».