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Fondo de financiación de la patata para revitalizar toda la cadena de valor

Heraldo

Obert Chimba Agri Insight

El martes pasado, el gobierno lanzó el Servicio de Financiamiento de la Cadena de Valor de la Papa en Parklands Farm en Norton, que forma parte de las estrategias de intervención de sustitución de importaciones del país para impulsar la productividad y la rentabilidad en la cadena de valor de la papa y ampliar las opciones de almidón del país.

Normalmente, el lanzamiento por parte del Ministerio de Tierras, Agricultura, Agua, Pesca y Desarrollo Rural ha sido descartado como solo uno de los muchos esfuerzos del gobierno para transformar la agricultura y acelerar la realización de la Visión 2030 a través de la implementación de la Estrategia Nacional de Desarrollo1.

Este evento se integró a la perfección con un proyecto del gobierno con la Estación de Investigación de Kutsaga, ya que el dúo se embarcó en un programa de mejoramiento de papas de semilla desde tubérculos jóvenes hasta papas de siembra comerciales en 2020.

El programa tiene como objetivo aliviar la escasez de semillas de papa, lo que ha resultado en que el país importe algo en la región con el 60 por ciento de sus necesidades principalmente de la vecina Sudáfrica.

La escasez de semillas de papa fue el resultado directo de la reducción de la producción de semillas del área de cuarentena en Nyanja.

Para todos los efectos, estas importaciones consumieron millones de dólares que, en circunstancias normales, se habrían utilizado en otras partes de la economía y ayudaron a impulsar la producción y el crecimiento, de ahí la necesidad de localizar la producción de los principales insumos necesarios para producir semillas de papa.

El producto final, la papa madura, también se venderá en una condición de procesamiento de valor agregado que le permite obtener más dinero que las cantidades infectadas para su producción.

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La parte buena es que algunos de los productos fabricados se venderán en el mercado de exportación, ya que generarán divisas para el país y, al mismo tiempo, crearán puestos de trabajo en el proceso de agregar valor al producto maduro.

Toda la cadena de valor obtendrá un trozo del pastel. Facilitar el financiamiento eliminará las restricciones de capital que recientemente se han convertido en el mayor enemigo de los agricultores, obligando a muchos a reducir la producción oa abandonar por completo ciertos cultivos.

Por otro lado, el programa también promoverá la diversificación de los almidones y permitirá a los ciudadanos reducir la dependencia excesiva de uno o dos tipos de almidones, especialmente el maíz.

Esto abordará las preocupaciones de salud de muchos ciudadanos al mismo tiempo que diversificará sus fuentes de ingresos.

Además de abordar los problemas anteriores, esta medida hará que los agricultores contratados para producir las semillas sean económicamente sólidos debido al alto valor de la semilla de papa en el mercado. También ayudará a reducir las posibilidades de que el país importe enfermedades de cultivos de otros países, lo que causará problemas a largo plazo.

La otra cosa buena es que también se lleva a cabo una gran cantidad de trabajo de investigación y movilización de recursos en el laboratorio de Kutsaga para asegurarse de que el material que producen esté libre de enfermedades antes de que puedan distribuirlo a los agricultores por contrato que producirán las papas desde el principio. a la tercera generación. La generación 0 se obtuvo del laboratorio.

Las patatas de siembra que se producen bajo la cooperación de Kutsaga y el gobierno están libres de virus y no hay diferencia en la genética.

Sobre todo, el proceso es rápido, ya que se pueden producir más de 15 millones de plantas a partir de una sola semilla. Por supuesto, los agricultores con experiencia en la producción de papa que también tienen la infraestructura necesaria se beneficiarán del programa temporalmente y seguramente también difundirán el conocimiento a otros.

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Los agricultores reciben materiales e insumos de campo de Generación 0 para garantizar que no se equivoquen al producir un producto de alta calidad, mientras que la Corporación Financiera Agrícola (AFC) Holdings, que ha rotado el programa de producción de semilla de papa del Banco, asegura el financiamiento adecuado.

La mayoría de los agricultores que participan en el programa se concentran en el área de Mazowe, donde hay buen suelo para la producción de papa.

Uno de los requisitos es que los agricultores tengan tierras vírgenes, agua, electricidad y otras infraestructuras necesarias.

No es ningún secreto que estos agricultores seguirán produciendo semillas de papa incluso después del programa y el país seguirá beneficiándose.

Mientras tanto, el gobierno apoyará el recientemente lanzado Fondo de Financiamiento de la Cadena de Valor de la Papa a través de la Garantía de Desempeño para garantizar tasas de interés amigables para los agricultores y garantizará el reembolso total de cualquier apoyo bancario sobre el costo de los insumos.

Se basa en un acuerdo tripartito en el que participan el banco, los agricultores y los beneficiarios.

Dado el carácter perecedero de las papas, los agricultores que tengan contratos o acuerdos de compra con compradores registrados, incluidos procesadores de papas, establecimientos de comida rápida, cadenas de supermercados, casas de semillas y distribuidores de productos frescos, tendrán acceso a la instalación, lo que aborda los problemas del mercado de una vez por todas.

Como medida de intervención de sustitución de importaciones, la instalación tiene como objetivo, entre otras cosas, ampliar las opciones de almidón del país.

Esto nació de la necesidad de cambiar la dieta y los patrones de consumo de las personas y pasar de centrarse en el maíz a abrazar productos como espagueti, pasta, arroz, papas fritas y otros productos.

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Esto está en línea con las actividades actuales sobre alimentación saludable, en las que el gobierno proclamó la papa como un cultivo nacional estratégico para la seguridad alimentaria en 2012 en reconocimiento de su importancia como cultivo alimentario.

Curiosamente, la hectárea del cultivo ha ido aumentando desde 2013 hasta el presente con una alta productividad que corresponde a unas 35 toneladas por hectárea entre 2013 y 2016 antes de disminuir a partir de entonces a entre 20 y 25 toneladas por hectárea.

Es bueno que la producción anual total de patatas en todo el país haya experimentado un aumento constante de unas 400 000 toneladas en la temporada de cultivo 2013/14 a unas 600 000 toneladas en la temporada de cultivo 2019/20.

Este desarrollo es una buena noticia para la industria de la papa considerando que tiene un fuerte efecto multiplicador, empleando indirectamente a más de 2,5 millones de personas como agentes de comercialización, transportistas, procesadores, vendedores, minoristas y exportadores (Potato Value Chain Report, 2012).

Existe una demanda creciente de papas en los centros urbanos debido a los cambios en los hábitos de consumo, ya que casi el 65 por ciento de las papas que se suministran a los centros urbanos se procesan en chips en restaurantes de comida rápida y hoteles.

Se cree que al menos las tres cuartas partes de los hogares en las zonas urbanas son consumidores regulares de papas, lo que representa un promedio de cinco kilogramos por adulto por mes.