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Estudio: Uno de los fósiles humanos más antiguos acaba de avanzar | vida

La formación geológica Omo-Kebesh en el suroeste de Etiopía, cerca del sitio donde se descubrieron los fósiles de Homo sapiens a fines de la década de 1960, se ve en esta imagen publicada en Reuters el 12 de enero de 2022. —Celine Vidal vía Reuters

Uno de los fósiles de Homo sapiens más antiguos que se conocen puede tener más de 35.000 años de lo que se pensaba, según informó un estudio realizado el miércoles que utilizó ceniza volcánica hasta la fecha del descubrimiento.

Kibish Omo I, descubierto por primera vez en Etiopía en 1967, contenía solo fragmentos de hueso y cráneo que eran difíciles de fechar directamente, y los expertos han estado divididos durante mucho tiempo sobre sus edades.

Los geólogos en 2005 analizaron la capa de roca justo debajo del hallazgo y determinaron que la edad de Omo era de al menos 195.000 años.

Esto hizo que el fósil de Homo sapiens fuera al menos antiguo, y el más antiguo jamás descubierto en ese momento.

Céline Vidal, autora principal del estudio publicado en una revista científica líder templar la naturaleza, a la AFP.

Obtener una fecha más precisa significaría analizar la gruesa capa de ceniza depositada sobre los fósiles, dijo Vidal, vulcanólogo de la Universidad de Cambridge.

“En ese momento era casi imposible porque la ceniza era muy fina, casi como harina”, dijo.

Pero gracias a los métodos más precisos disponibles en la actualidad, el equipo de Vidal pudo conectar esta capa de ceniza con una gran erupción de un volcán llamado Chala.

Según el estudio, la ceniza reveló que la capa donde se encontró Omo I tenía 233.000 años, con un margen de error de 22.000 años.

«Este es un gran salto en el tiempo», dijo el coautor del estudio y paleoantropólogo Aurelien Meunier.

Agregó que la nueva edad mínima para Omo I es más consistente con las últimas teorías de la evolución humana.

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También lo acerca a la edad dada al que hoy es el vestigio más antiguo de Homo sapiens, descubierto en Marruecos en 2017 y con una antigüedad de 300.000 años.

Los cráneos y dientes descubiertos en Jebel Irhud han torpedeado la antigua teoría de que salimos de la «cuna de la humanidad» en el este de África.

Pero para Mounir, las características físicas de los fósiles marroquíes son un ancestro menos convincente de los humanos de hoy que Omo I.

Se describe que los fósiles de Jebel Irhud tienen un rostro moderno pero una condición cerebral que, a pesar de su gran tamaño, tiene una apariencia antigua.

«Omo I es el único fósil que tiene todas las características morfológicas de los humanos modernos», dijo Munir. – Agencia France Press