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Estudio dice que el dióxido de carbono atmosférico bajo causó el enfriamiento del oligoceno del eoceno | Ciencias de la tierra, paleoclimatología

Una nueva investigación muestra que las temperaturas medias anuales en el sureste de Australia disminuyeron gradualmente de 27 ° C durante el Eoceno medio a 22-24 ° C durante el Eoceno tardío, seguido de un enfriamiento de 2,4 ° a través del límite del Eoceno / Oligoceno, 33-34 desde un millón años.

Reconstrucción de las selvas templadas de la Antártida Occidental a mediados del período Cretácico. Crédito de la imagen: J. McKay / Alfred-Wegener-Institut / CC-BY 4.0.

Hace entre 40 y 34 millones de años, el clima de la Tierra sujeto Un cambio climático importante.

Durante el Eoceno, la Antártida fue cubierto Por frondosos bosques, pero hace 34 millones de años, en el Oligoceno, estos bosques fueron reemplazados por gruesos mantos de hielo continental, como conocemos hoy la Antártida.

El principal impulsor de este movimiento de invernadero hacia el hielo se discute ampliamente, y hay poca información disponible sobre cómo está cambiando el clima en la Tierra.

En el estudio actual, la Dra. Vittoria Lauretano y sus colegas de la Universidad de Bristol utilizaron fósiles moleculares conservados en carbón antiguo para reconstruir la temperatura de la Tierra a través de esta transición.

Utilizaron un enfoque novedoso basado en la distribución de lípidos bacterianos conservados en sedimentos de humedales antiguos.

El Dr. Rich Pancoast, también de la Universidad de Bristol, dijo: “Estos compuestos se componen originalmente de las membranas celulares de bacterias que viven en antiguos humedales, con su estructura ligeramente alterada para ayudar a las bacterias a adaptarse a los cambios de temperatura y acidez”.

“Estos compuestos se pueden conservar durante decenas de millones de años, lo que nos permite reconstruir esas antiguas condiciones ambientales”.

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Para reconstruir el cambio de temperatura a lo largo de la transición de invernadero a cámara de hielo, los investigadores aplicaron su enfoque a los depósitos de carbón de la cuenca de Gippsland en el sureste de Australia. Estos fascinantes depósitos abarcan más de 10 millones de años de la historia de la Tierra.

Los nuevos datos muestran que las temperaturas de la Tierra se han enfriado a lo largo del océano en una cantidad similar, alrededor de 3 grados Celsius.

Luego realizaron simulaciones climáticas para explorar las causas de la caída de temperatura.

Fundamentalmente, solo las simulaciones que incluían una disminución del CO2 atmosférico podían producir un enfriamiento consistente con los datos de temperatura reconstruidos del carbón.

Estos hallazgos proporcionan evidencia adicional de que el dióxido de carbono atmosférico desempeña un papel fundamental en el impulso del clima de la Tierra, incluida la formación de la capa de hielo antártica.

“Nuestros datos constituyen un punto de referencia importante para probar el rendimiento del modelo climático, la interacción entre el mar y la tierra y las influencias climáticas al inicio de la glaciación antártica”, dijeron los autores.

la estudiar Fue publicado esta semana en la revista ciencias naturales de la tierra.

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en Loretano y otros. Enfriamiento desde el Eoceno hasta el Oligoceno de la Tierra en el Hemisferio Sur causado por la reducción de dióxido de carbono. nat. Geosci, publicado en línea el 2 de agosto de 2021; doi: 10.1038 / s41561-021-00788-z