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Este gigantesco cráter en Marte se parece aterradoramente al tocón de un árbol

Se le puede perdonar por pensar que la foto de arriba es un tocón de árbol. Sin embargo, cambie un poco su perspectiva y la verdad se vuelve clara: lo que está mirando es mucho más grande que cualquier árbol: cóncavo. Depresión en un techo Martefue destruido por un impacto masivo.

Los anillos que emanan del centro del cráter no son anillos de árboles, pero así como los anillos de los árboles pueden dar un vistazo a la historia de un árbol, estos anillos del cráter pueden ayudarnos a comprender Marte.

La imagen recién publicada fue capturada durante la primavera en el hemisferio norte de Marte, el 13 de junio de 2021, por el instrumento CaSSIS de la Agencia Espacial Europea/CaSSIS de Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter.

Incluso durante los meses más cálidos, Marte puede ser extremadamente frío; Este cráter en Acidalia Planitia probablemente se congeló durante todo el año y este material probablemente contenía hielo de agua.

Lo sabemos por esos episodios. Sabemos que el hielo de agua, por ser una sustancia extraña, se expande a medida que se enfría. A medida que fluctúan las temperaturas en Marte, el material rico en hielo de agua en el fondo del cráter fotografiado también se expandirá y contraerá.

Esta expansión y contracción, que ocurre con frecuencia, crearía patrones de fracturas concéntricas en el suelo del cráter, produciendo anillos, por lo tanto, la ilusión de un tronco de árbol.

Círculo dorado con un tono más oscuro en el lado derecho(ESA/Roscosmos/CaSSIS)

Esto, a su vez, podría ayudar a los científicos planetarios a comprender la historia del agua en Marte. En el sitio del cráter hoy, a 51,9 grados de latitud, hace demasiado calor para formar depósitos de hielo de agua.

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Sin embargo, aunque Marte tiene estaciones debido a su inclinación axial, al igual que la Tierra, también tiene algo más. El ángulo de inclinación axial de Marte cambia drásticamente Horarios largos Cientos de miles a millones de años.

Esto sugiere que los sedimentos del fondo del cráter se depositaron en algún momento del pasado, cuando la inclinación del eje de Marte permitió que se formaran depósitos de hielo de agua en latitudes más bajas de lo que son hoy.

Comprender la historia del agua en Marte es uno de los principales objetivos del estudio del Planeta Rojo. Esto no solo permitirá obtener información sobre la habitabilidad del planeta, sino que también nos brindará información importante que ayudará en la planificación de futuras misiones tripuladas y no tripuladas a Marte.

Puedes descargar la imagen de arriba en alta resolución en el sitio web de la ESA.