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Estados Unidos probará una nave espacial de propulsión nuclear para 2027

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos planea probar un motor de nave espacial impulsado por fisión nuclear para 2027 como parte del esfuerzo a largo plazo de la NASA para mostrar formas más eficientes de impulsar a los astronautas a Marte en el futuro, dijo el jefe de la agencia espacial. Dijo el martes.

La NASA se asociará con la Agencia de Investigación y Desarrollo del Ejército de EE. UU., DARPA, para desarrollar un motor de propulsión de calor nuclear y lanzarlo al espacio «lo antes posible para 2027», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una conferencia en National Harbor, Maryland.

La agencia espacial de EE. UU. ha estudiado durante décadas el concepto de propulsión térmica nuclear, que canaliza el calor de un reactor de fisión nuclear a un propulsor de hidrógeno para proporcionar un empuje que se cree que es mucho más eficiente que los motores de cohetes convencionales basados ​​en productos químicos.

Los funcionarios de la NASA consideran que la termopropulsión nuclear es crucial para enviar a los humanos más allá de la luna y hacia el espacio más profundo. Los ingenieros dicen que un viaje a Marte desde la Tierra usando la tecnología podría llevar unos cuatro meses en lugar de unos nueve meses con un motor químico convencional.

Esto reducirá significativamente el tiempo que los astronautas están expuestos a la radiación del espacio profundo y también requerirá menos suministros, como alimentos y otras cargas, durante un viaje a Marte.

“Si tenemos vuelos más rápidos para los humanos, serán vuelos más seguros”, dijo el martes la administradora adjunta de la NASA y ex astronauta Pam Milroy.

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La demostración planeada para 2027, parte del actual programa de investigación DARPA al que ahora se une la NASA, también podría informar las ambiciones de la Fuerza Espacial de EE. UU., que imaginó desplegar una nave espacial impulsada por un reactor nuclear capaz de mover otros satélites que orbitan cerca de la Luna, y dijeron funcionarios de DARPA NASA.

En 2021, DARPA otorgó fondos a General Atomics, Lockheed Martin y la compañía aeroespacial Blue Origin de Jeff Bezos para estudiar diseños de reactores nucleares y naves espaciales. Alrededor de marzo, la agencia seleccionará una empresa para construir una nave espacial nuclear para la oferta de 2027, dijo en una entrevista la directora del programa, Tabitha Dodson.

El esfuerzo conjunto de la NASA y DARPA tiene un presupuesto de $110 millones para el año fiscal 2023 y se espera que aumente en cientos de millones de dólares hasta el 2027.

(Reporte de Joy Roulette) Editado por Chizu Nomiyama y David Gregorio

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