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Está en nuestros platos y en nuestras heces, pero ¿son los microplásticos un peligro para la salud? | El plastico

Por desagradable que sea la idea, ahora es probable que todas nuestras dietas incluyan pequeñas porciones de plástico.

Los lugares donde se han encontrado microplásticos y fibras plásticas comienzan a leerse como una lista de compras de un supermercado.

Los estudios han encontrado microplásticos, es decir, trozos o fibras de menos de 5 mm, en alimentos como té, sal, algas, leche, mariscos, miel, azúcar, cerveza, verduras y refrescos. El agua del grifo contiene plástico. El agua embotellada contiene más.

Las nanopartículas de microplástico se encuentran en nuestros entornos terrestres y marinos. La mayoría de los lugares donde los científicos buscaronY el Incluidas algunas de las áreas más remotas de la tierra.Y la amenaza y En algunos casos asesinato, animales salvajes.

Pero cuando se trata del efecto omnipresente del plástico en la salud humana, ¿cuáles son los riesgos?

“Nadie sabe realmente la respuesta”, dice el profesor Mark Taylor de la Universidad Macquarie en Sydney y experto en contaminación ambiental. “Pero la falta de evidencia no es evidencia de ausencia”.

Un estudiante de ciencias ambientales de la Universidad de Hong Kong sostiene un frasco de vidrio que contiene una muestra de microplásticos recolectados del océano.
Un frasco de vidrio que contiene una muestra de microplásticos recolectados del océano en Hong Kong. Foto: Alex Hoford / EPA

El arroz está lleno de microplásticos

Esta semana, el prof Estudiar el arroz comprado en supermercados y tiendas de alimentos al por mayor. En Queensland se ha emitido la advertencia más reciente.

Los investigadores encontraron plástico en cada muestra, si el arroz se cultivó en Tailandia, India, Pakistán o Australia y si el arroz estaba empaquetado con plástico o papel.

Lavar el arroz redujo la cantidad de plástico que potencialmente podría ingerir. Pero el estudio utilizó agua filtrada especial para enjuagar. La mayoría de los hogares solo tienen agua del grifo (Que contiene partículas finas de plástico).

El arroz precocido, del tipo que viene en bolsas para microondas, tiene la mayor cantidad de plástico. Pero las cantidades son insignificantes.

El estudio dice que una porción de 100 gramos de arroz normalmente contiene 3,7 mg de microplásticos si no se lavan, 2,8 mg si se lavan o 13,3 mg de arroz instantáneo (en bolsas aptas para microondas). Un grano de arroz pesa alrededor de 30 mg.

Dr. Jake O’Brien, autor principal del estudio de la Queensland Alliance for the Environment Salud La ciencia dice que los niveles más altos de plástico en las muestras precocinadas probablemente se debieron al procesamiento adicional por el que pasan antes de ser empaquetadas, en lugar del empaque de plástico en sí.

Según el estudio, existen múltiples oportunidades para que el arroz capture plástico, desde el suelo hasta la maquinaria utilizada para cosechar, almacenar, transportar y procesar el arroz, hasta el envasado y manipulación.

Para el consumo promedio de arroz australiano, esto equivale a aproximadamente 1 gramo por año de plástico.

O’Brien también ha descubierto niveles de microplásticos en langostinos, ostras y sardinas. También participó en un estudio que encontró microplásticos en lodos sólidos residuales en obras de alcantarillado.

Este lodo, conocido como biosólidos, es Ampliamente Se utiliza como fertilizante y acondicionador de suelos en tierras agrícolas. Algunos Los científicos han preguntado si esto es un proceso Significa que el suelo agrícola es un vertedero inesperado de partículas de plástico locales.

Nuestra exposición a pequeños trozos de plástico no se limita a lo que bebemos o comemos. Un equipo de la Universidad Macquarie de Sydney tomó muestras de polvo en el aire de las casas y, en un estudio publicado a principios de este mes, encontró que alrededor del 40% era plástico.

Las partículas de plástico se abren paso en nuestros cuerpos como claramente lo han hecho. Se encuentra en las heces humanas..

Científicos en Italia desarrollaron un protocolo sin plástico en la sala de partos de un hospital y luego examinaron la placenta. ellos encontraron Los microplásticos también están ahí.

Taylor, quien realizó el estudio del polvo, dice que sería “una exageración” decir que hay claros impactos en nuestra salud por comer microplásticos, pero enfatiza que esto no significa que los estudios futuros no encontrarán problemas.

“Sería prudente e inteligente que las personas redujeran el uso de plástico en sus hogares siempre que sea posible. ¿Realmente necesitamos todos estos recipientes de plástico para alimentos?”

Los expertos en contaminación ambiental recomiendan reducir la cantidad de plástico que usamos en el hogar.
Los expertos en contaminación ambiental recomiendan reducir la cantidad de plástico que usamos en el hogar. Fotografía: hedgehog94 / Getty Images / iStockphoto

“La dosis hace al veneno.”

El profesor Ian Musgrave, toxicólogo de la Universidad de Adelaide, dice que saber si los microplásticos son dañinos para los humanos es difícil de resolver cuando estamos expuestos a muchas otras sustancias.

“Es muy difícil porque vivimos en un entorno que tiene muchas otras cosas”, dice. Sin embargo, tenemos un viejo dicho, que es la dosis la que produce el veneno.

“Si bien consumimos cosas que contienen trazas de microplásticos, no las absorbemos. Pero debido a que no podemos probar que son dañinos, esta no es una razón para estar en tránsito”.

Hay muchos estudios que muestran que los animales marinos ingieren microplásticos, incluidas las aves marinas y PescadoPero es difícil aislar su impacto de todos los demás tipos de contaminación y estrés a los que están expuestos.

Asimismo, hay Estudios emergentes que informan sobre los efectos de los microplásticos En ratones de laboratorio, algunos científicos sugieren que si la dosis es lo suficientemente alta, podría afectar la reproducción.

El estudio de 2019 de Científicos alemanes examinaron 34 productos de plástico domésticos Desde zapatillas de ducha y bandejas de frutas hasta vasos de yogur y almohadillas exfoliantes.

Muchos de los compuestos contenían compuestos tóxicos, pero Musgrave dice que los productos se remojaron durante una hora en una solución de alcohol. Este proceso no ocurre en el cuerpo humano.

Pero dice que los ambientes polvorientos en general pueden ser dañinos y que la fibra, ya sea de una fuente plástica o de otro tipo, también puede causar problemas respiratorios.

Dice que los plásticos tienen un gran impacto en los entornos marinos y también le preocupan los efectos de las partículas en la salud humana. Caucho y microplásticos que provienen del desgaste de los neumáticos de carretera..

“Los neumáticos de microplástico son realmente malos”, dice.

Una declaración de Food Standards Australia New Zealand, un organismo gubernamental que establece estándares y regula la seguridad alimentaria, dijo que existe un interés continuo entre los científicos y la comunidad sobre los posibles efectos en la salud de los microplásticos en los alimentos.

“La evidencia científica sobre la exposición potencial y los riesgos para la salud continúa evolucionando, sin embargo, nuestra opinión actual es que es poco probable que la contaminación de la cadena alimentaria con plástico genere riesgos inmediatos para la salud de los consumidores”.

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