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España importa más gas por mar: una operación difícil en medio de una crisis marítima | Economía y Empresa

España tiene desde este lunes una fuente menos de gas natural, un recurso no solo para la industria y los sistemas de calefacción, sino también para las centrales eléctricas de ciclo combinado, que generan un tercio de la electricidad total del país.

Argelia cerró este domingo el gasoducto Magreb-Europa (MGE), que atraviesa 540 km de territorio marroquí y 45 km del mar Mediterráneo, antes de llegar a Zahra de los Atunes, en el sur de España. La decisión -causada por el deterioro de las relaciones entre Argelia y Marruecos- obligará a España a aumentar la cantidad de GNL (o GNL como se conoce en el sector) que importa por buques de GNL para evitar los riesgos de una posible escasez. Hace apenas unos meses, el proceso era relativamente fácil y, sobre todo, asequible. Pero hoy, con las principales potencias del mundo compitiendo por los servicios de buques tanque de GNL, el proceso será significativamente más complejo y costoso. Pero los expertos que hablaron con EL PAÍS descartan con vehemencia los temores de un apagón este invierno.

“La alternativa es negociar con más barcos para traer el mismo gas desde Argelia, o desde América, Medio Oriente o el norte de Europa”, dijo Pedro Milgo, exresponsable de la red nacional española, Red Eléctrica de España (REE). . “Pero eso no debería ser un problema: el 60% del gas que consumimos nos llega por esta ruta, por lo que fletar más barcos es algo que se está haciendo constantemente”.

Mariano Marzo, catedrático de geociencias de la Universidad de Barcelona, ​​estuvo de acuerdo, pero advirtió que importar gas por camión cisterna es más caro. Al introducir el gas de esta forma y no a través de un gasoducto, España tiene que cubrir los costes adicionales de licuefacción, transporte y regasificación del gas. “Además, España tendrá que hacer frente a un mercado internacional muy competitivo”, explicó Marzo.

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“Y con los atascos recientes, el mayor aumento fue [in cost] Será en el ámbito del transporte”, añade José María Yusta, de la Universidad de Zaragoza.

España también recibe gas natural de un segundo gasoducto argelino llamado Medgaz. Argelia se ha comprometido a aumentar la capacidad de producción de esta instalación, que actualmente envía anualmente ocho mil millones de metros cúbicos de gas natural a la Península Ibérica. Pero incluso después de que se complete el trabajo en curso para expandir el oleoducto, que se espera antes de los meses más fríos del invierno, aún podrá transportar un máximo de 10,000 billones de metros cúbicos. Esto significa que todavía habrá un déficit de 4.000 billones de metros cúbicos que España tendrá que cubrir importando gas natural por mar.

El problema es que este es el peor momento posible para cambiar a transportadores de GNL cuando se trata de costos. En medio de los temores de una crisis energética global, varios países aumentaron sus importaciones de gas natural en caso de inviernos más fríos en el hemisferio norte de lo esperado. Esto no solo ha incrementado el coste del gas en Europa -que se ha cuadriplicado desde principios de año- sino que también ha incrementado el coste del transporte marítimo. Aunque los datos varían, dependiendo de las necesidades energéticas del mercado, el precio de transportar gas en uno de los más de 600 buques metaneros operativos puede ser el doble.

Un carguero de GNL atracado en una planta de regasificación de gas a gas en España.

La situación en el mercado del gas natural es mucho menos tensa ahora que a principios de octubre, cuando el índice de precios del gas natural TTF, el estándar europeo, era cinco veces mayor que a principios de año. La mayoría de los expertos cree que los precios de la energía para 2021 han llegado a sus límites, aunque en noviembre y diciembre se registraron máximos anuales. Esto se debe en gran parte al hecho de que muchos países, incluidos muchos de Asia, han estado almacenando frenéticamente en los últimos meses.

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No hay peligro de corte de energía

Los rumores de una posible escasez de energía, incluidos apagones, circulan desde hace varios días. Pero estos temores son completamente infundados, según Inagas, propietario y operador de la red de gas española y uno de los mayores transportadores de GNL en la Península Ibérica. «No hay indicios objetivos del estado de escasez de suministro de gas en los próximos meses», dijo la compañía en un comunicado de prensa el domingo.

Mielgo estuvo de acuerdo en que era poco probable que hubiera escasez de gas o electricidad. «Nuestro sistema energético tiene un margen de reserva mayor que cualquier otro país europeo», dijo.

Según Francisco Valverde, de la consultora Menta Energía, la preocupación por posibles apagones es «común entre la gente que piensa que el mundo se va a acabar».

“Es cierto que el hecho de que haya una tubería en lugar de dos reduce la flexibilidad de depender de más [natural gas] En momentos de mayor demanda», explicó Yusta. Pero por ningún lado veo el peligro de una interrupción o una crisis en el suministro de gas en España. No hay por qué alarmarse: se han tomado todas las precauciones para que no pase nada y pasará. Difícilmente será un problema grave».

Incluso antes del cierre del gasoducto entre el Magreb y Europa, el número de buques metaneros con destino a España fue en constante aumento. Y se espera que la tendencia alcista continúe este invierno: España se ha adjudicado 136 plazas en un buque metanero para el periodo de noviembre a marzo, según los últimos datos de Enagás, compañía en la que el Estado tiene una participación del 5%. Eso es significativamente más alto que los 86 otorgados el año pasado, cuando la demanda aún se tambaleaba por el impacto de la pandemia de coronavirus.

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Reserva suficiente para 40 días

Según Inagas, “España está en mejor posición que otros países de nuestro entorno”. La compañía dijo en un comunicado de prensa emitido el domingo que España tiene más reservas de gas ahora que en años anteriores. Esto contrasta con el resto de Europa, donde las reservas medias de gas han disminuido ligeramente en comparación con el mismo periodo de años anteriores. Enagás añadió que España tiene reservas suficientes para cubrir la totalidad de las necesidades energéticas del país durante 40 días y que las plantas de regasificación (que convierten el GNL en gas natural) están en pleno funcionamiento.

Según Marzo, para evitar posibles problemas de suministro en el futuro, España puede emprender cuatro posibles acciones: reforzar las conexiones de gas en el sistema europeo, crear un centro de gas natural licuado en la Península Ibérica, reforzar los contactos con Francia y considerar nuevas soluciones para el metro almacenamiento. La clave será «apoyar la tecnología de almacenamiento para el desarrollo de energías renovables y biogás [which is considered a renewable energy] y revisión de la política nuclear”, dijo Marzo.