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En Santorini, Grecia, 13 monjas rezan por el mundo

Los turistas de cruceros llenan las tiendas de souvenirs y las parejas persiguen la puesta de sol perfecta para Instagram a lo largo del callejón fuera del Monasterio de Santa Catalina, a pasos de las mundialmente famosas rocas volcánicas de Santorini.

Dentro de este convento en una de las islas más elegantes de Grecia, 13 monjas católicas han dedicado sus vidas a orar por esos visitantes y el mundo.

Una misión a menudo mal entendida es más importante dentro de la iglesia, donde se supone que la oración constante es necesaria para apoyar ministerios más comprometidos externamente.

Una monja cierra los ojos y reza en la iglesia.
La hermana María Jesús y las otras monjas rezan por lo menos nueve horas al día, muchas de las cuales se cantan en latín, español y griego. (AP: Petros Gianakouris)

«En una isla tan turística, lo último en lo que uno piensa es en orar, y así lo hacemos», dijo la hermana Lucía María de Fátima, Prius, una mañana reciente.

Ella y las otras hermanas hablaban en el salón del convento, detrás de rejas de hierro blanco muy separadas que marcaban un lugar cerrado al mundo exterior.

Después de más de dos años de aislamiento por la pandemia, las hermanas recibirán a los visitantes en el área común de su iglesia, comenzando con una misa a principios de agosto por el 425 aniversario del convento.

El resto del convento se considera espacio sagrado, donde las monjas suelen vivir tranquilas y contemplativas, saliendo solo por razones médicas o necesidades gubernamentales.

Fuera de la iglesia se sienta una dama frente al océano de Santorini.
Una mujer se toma una foto fuera del recinto de hierro del albergue de la Iglesia Católica Virgen María. (AP: Petros Gianakouris)

«Después de ir más allá de la parrilla, no perdimos nada», dijo María Esclava, una hermana de Puerto Rico.

«Cuando Dios nos dio la llamada al cierre, nos dio el paquete completo».

El reverendo Félix del Valle, sacerdote español, realizó ejercicios espirituales periódicos en el convento durante más de 10 años, como parte de un riguroso entrenamiento religioso para las hermanas.

“En un mundo lleno de consumismo, de distracciones, dan testimonio de que solo Dios basta”, dijo.

Muchas órdenes de monjas están activas en la enseñanza, la salud y el ministerio a grupos vulnerables como los inmigrantes.

Las monjas caminan por el jardín de la iglesia y se ayudan mutuamente a subir la colina.
Cuando no están rezando en la iglesia o practicando música sacra e himnos, las monjas cuidan el jardín donde cultivan frutas y verduras.(AP: Petros Gianakouris)

Pero las monjas contemplativas mantienen una tradición de devoción total a la oración que tiene sus orígenes en los primeros ermitaños del desierto que buscaban distanciarse de las distracciones terrenales y acercarse a Dios.

«Estas mujeres encuentran a Dios en una vida devota de oración o contemplación», dijo Margaret McGuinness, profesora de religión en la Universidad La Salle de Filadelfia.

Sor María de la Iglesia pasó casi 40 años en Santorini antes de mudarse a España para dirigir la Federación Madre de Dios, que supervisa el convento de la isla y otros nueve conventos católicos dominicos en cuatro continentes.

Un grupo de monjas se sientan juntas detrás de un frontón de hierro blanco para hablar con la prensa.
El convento alberga a una docena de monjas que se dedican a la oración y salen solo por necesidades médicas o gubernamentales. (AP: Petros Gianakouris)

“Nuestras vidas no se entienden ni se valoran en la lógica de hoy, sino dentro de la iglesia”, dijo.

“Somos la voz de la Iglesia que alaba y suplica incansablemente en nombre de toda nuestra humanidad. Esta es una tarea apasionante”.

Cuando no están rezando o practicando música y cantos, las hermanas, de entre 40 y 80 años, hacen las tareas del hogar; Se ocupan de la huerta, cultivando tomates, limones y uvas; Haga balanzas de comunión para la mayoría de las parroquias católicas de Grecia.

Durante dos descansos diarios, rompen el silencio para charlar en la amplia terraza con el mar Egeo brillando en la distancia.

Una vista del mar y las montañas rocosas de Santorini
El Monasterio de Santa Catalina se fundó en Skaros en 1596, pero después del terremoto se trasladó al pueblo cercano de Tira.(AP: Petros Gianakouris)

Al amanecer, la primera campanada llama a unas nueve horas de oración cantadas en latín, español y griego.

«Cuando sale el sol, la creación y el hombre se unen en alabanza a Dios», dijo la hermana María Guadalupe, y agregó que en los monasterios de todas las zonas horarias, siempre hay alguien que mantiene la oración activa.

«No estamos fuera del mundo, pero estamos muy comprometidos con el mundo».

En la Grecia mayoritariamente ortodoxa, la existencia de un monasterio católico habla de una unidad deseada con otros cristianos, dicen las hermanas.

Las monjas se abrazan dentro de una iglesia
Las monjas se abrazan durante el signo de la paz durante la Misa diaria en el Monasterio Católico de Santa Catalina.(AP: Petros Gianakouris)

Intercambiaron saludos festivos con los monjes y monjas ortodoxos de la isla y recordaron con entusiasmo una visita mientras cantaban villancicos juntos.

«Las monjas siempre han sido una parte importante de la vida de un lugar», dice Fermín Labarca, profesor de historia de la iglesia en la Universidad de Navarra en España.

Fue en ese país donde Santo Domingo fundó hace 800 años la orden de las monjas dominicas, como Labarca llamó «la retaguardia», mientras sus correligionarias llevaban el Evangelio al mundo.

La luna se asoma desde el cielo sobre un pueblo de Santorini
La iglesia se fundó originalmente en Skaros, hoy en día un lugar popular para ver la puesta de sol, pero más tarde un escondite de piratas. (AP: Petros Gianakouris)

En palabras de Sor María de la Iglesia, ese “espíritu misionero en un lugar contemplativo” continúa animando a las monjas de hoy, que visten el histórico velo negro dominicano y el hábito blanco que lo abarca todo, lo que representa la penitencia y la inocencia.

Llegaron a Santorini en su mayoría desde el Caribe (Puerto Rico y Santo Domingo) y Angola, Corea, Argentina, Grecia y España.

Sor María de la Iglesia fue enviada a la isla por su orden en 1981, cuando sólo quedaban tres en el convento de monjas.

Un grupo de monjas se sientan juntas detrás de un frontón de hierro blanco para hablar con la prensa.
Hablan con las monjas desde detrás de una reja de hierro blanco en el salón del Monasterio de Santa Catalina.(AP: Petros Gianakouris)

Se estableció por primera vez en 1596 en el afloramiento rocoso de Skaros, hoy en día un lugar popular para la puesta del sol, pero más tarde un escondite de piratas.

Después de un terremoto, fue trasladada a unas pocas millas de distancia a la ciudad principal de Thira, donde sobrevivió a otro devastador terremoto en 1956, que llevó a muchos residentes, incluidos otros católicos, a abandonar la isla.

Grandes rocas están incrustadas en la rejilla artística que separa el área pública de la iglesia del lugar donde oran las hermanas, sugiriendo además una conexión con su entorno cerca de un globo terráqueo.

Las hermanas se mantienen actualizadas sobre los acontecimientos mundiales a través de varios medios y boletines católicos y homilías diarias en la Misa.

En tiempos recientes, Priest ha explorado la guerra en Ucrania, los peligros del Metaverso y Barker.

Una madre y su hija se toman de la mano mientras caminan en una azotea
Una madre y su hija italianas posan para las fotos en una azotea con vistas al Monasterio Católico de Santa Catalina. (AP: Petros Gianakouris)

Reciben solicitudes de oración de otros religiosos y visitantes, pidiendo de todo, desde la paz mundial hasta la curación de enfermedades, «y niños, muchos niños», dijo sor María Flor de la Eucaristía en broma.

“Nosotras también sufrimos con ellos, sentimos el dolor de las familias y del mundo, pero danos la alegría con la certeza de la fe”, dijo sor María Fátima desde Angola.

Esa firme creencia brilla en el comportamiento alegre de las hermanas.

dentro de la iglesia
La vocación de las monjas es orar incansablemente por la iglesia y el mundo, simbolizada por el globo terráqueo junto a la reja que separa el recinto cerrado del mundo exterior.(AP: Petros Gianakouris)

Sor Lucía María de Fátima de Argentina dijo: «Es un llamado de Dios. No se puede seguir de otra manera. Un llamado fijo, que se puede seguir con alegría.

Aunque evitan la mayoría de las actividades que atraen a cientos de miles de turistas a Santorini, como ir a la playa, encuentran esa alegría en abundancia en su profesión.

La hermana María Isabel dijo que amaba las playas de su ciudad natal de Puerto Rico.

Cuando entró en el convento de los dominicos allí, no podía ver el mar.

Las monjas se sientan y leen libros.
La oración sostenida se considera necesaria para apoyar los ministerios de extensión.(AP: Petros Gianakouris)

Cuando la trasladaron al convento principal en Olmedo, en el centro de España, pensó que nunca volvería a ver una ola.

Luego vino la misión en Santorini.

«Dios te da la gracia que nunca esperabas», dijo antes de que sonara la campana, sonriendo ampliamente y corriendo hacia la iglesia cantando alabanzas a Dios.

punto de acceso

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