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Elecciones de Zimbabue de 2023: cómo juzgar las promesas de protección social de los candidatos

Zimbabue se dirige a elecciones generales en 2023 en medio de una crisis macroeconómica en curso. En la década que comenzó en 2001, la economía dirigida por el estado comenzó a mostrar signos de tensión. La tasa de desempleo alcanzó el 85%. La inflación, que fue un asombroso 79,000,000% en 2008, ha caído, pero ha estado aumentando en los últimos dos años. Todavía se encuentra entre los más altos del mundo.

La crisis económica ha aumentado la vulnerabilidad de las familias y la necesidad de protección social para prevenir el hambre entre las familias pobres, complementar los mecanismos de mitigación de riesgos para los trabajadores informales y mejorar el acceso a servicios sociales como educación, salud y agua.

Es muy poco probable que la economía formal cambie pronto de rumbo para crear empleo formal, que es vital para estabilizar los ingresos de los hogares y reducir la necesidad de apoyar a las familias en situación de inseguridad alimentaria.

En las últimas elecciones presidenciales de 2018, varios candidatos presidenciales prometieron brindar protección social a los ciudadanos.

El partido gobernante, ZANU-PF, prometió crear redes de seguridad y mejorar el acceso a los servicios de salud y educación. Las redes de seguridad también se denominan asistencia social y, por lo general, incluyen transferencias de efectivo y alimentos, obras públicas, subsidios y exenciones de las tarifas de educación y salud.

El paquete de red de seguridad del gobierno de Zanu PF incluye transferencias de efectivo a 5249 familias, asignaciones mensuales generales de mantenimiento en forma de alimentos y/o efectivo a 6688 familias y pequeñas becas y subsidios para las tasas de examen para estudiantes desfavorecidos.

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El principal partido de oposición, la Alianza Movimiento por el Cambio Democrático (ahora Alianza Ciudadanos por el Cambio), prometió fortalecer la protección social y reformar la Autoridad Nacional de Seguridad Social. Los términos «protección social» y «seguridad social» se utilizan indistintamente y suelen incluir medidas de asistencia social y seguridad social.

Partidos de oposición desconocidos también hicieron algunas promesas. Por ejemplo, Rainbow Alliance prometió a las personas brindar seguridad social, y Alliance for the People’s Agenda se comprometió a brindar paquetes sociales como apoyo a la educación y la atención médica.

A medida que Zimbabue se acerca a sus elecciones presidenciales de 2023, programadas para el 23 de abril de 2023, se harán promesas nuevas o recicladas al electorado.

Los votantes deben juzgar a los candidatos por la integridad de sus promesas de mejorar el acceso a las transferencias de efectivo y alimentos a los hogares pobres, ampliar la cobertura del seguro social a los trabajadores informales y facilitar el acceso a la educación, la salud y el agua para todos los ciudadanos.

Lo que está ahí
He estado investigando sobre la protección social en Zimbabue y en el extranjero durante la última década. Hay algunas medidas clave de protección social a considerar. Entre ellos se encuentran los seguros sociales, como las prestaciones de jubilación, enfermedad, maternidad y desempleo. Estos dependen de las contribuciones de los trabajadores de la economía formal y sus empleadores.

La cobertura de CSP está limitada a 52 049 familias. Por lo tanto, cubre solo al 6% de las familias en inseguridad alimentaria. Pero más de cuatro millones de zimbabuenses, de una población de 15 millones, padecen inseguridad alimentaria.

Un importante programa de asistencia social otorga a las familias de $20 a $50 cada dos meses, según el tamaño de la familia.

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Desde su inicio en 2011, el programa ha cubierto menos de 20 regiones. Hay 59 distritos en Zimbabue y todos ellos tienen familias con inseguridad alimentaria.

Luego está el Seguro Social, que cubre las pensiones y la compensación de los trabajadores. Pero esto no cubre los riesgos que enfrentan la mayoría de los trabajadores, ya que solo se aplica al empleo formal. Solo el 15% de los zimbabuenses trabaja en la economía formal, mientras que el 85% trabaja en la economía informal.

Muchos trabajadores informales crean sus propios mecanismos de mitigación de riesgos, como sociedades funerarias o suscriben pólizas de seguro funerario para cubrir los gastos funerarios, que pueden ser tan altos como sus ingresos anuales.

Otro costo que puede cubrir la protección social son las tasas escolares. Según el informe de la Comisión Nacional de Evaluación de la Vulnerabilidad de Zimbabue de 2020, el 50,3 % de los niños en edad escolar fueron expulsados ​​de la escuela en el primer semestre de 2020 porque no podían pagar las tasas.

El informe también señala que el 75% de los residentes rurales con enfermedades crónicas pierden sus medicamentos porque no pueden pagarlos.

A corto plazo, la protección social debe centrarse en la exención de tasas para mejorar el acceso a la educación y los servicios de salud para todos los ciudadanos. A mediano plazo, todos estos importantes servicios sociales deben prestarse dentro de distancias de viaje aceptables.

Lecciones de otros lugares

En varios países de la región de la SADC existen transferencias monetarias sociales nacionales para todas las personas en situación de riesgo de un grupo demográfico determinado. Por ejemplo, en Botswana, eSwatini, Lesotho, Namibia y Sudáfrica, las personas mayores reciben un subsidio de vejez.

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Algunos gobiernos de África están complementando los mecanismos de mitigación de riesgos para los trabajadores informales. Por ejemplo, el gobierno de Ruanda agrega una contribución similar además de las pólizas de seguro de vida y funeral a las contribuciones que realizan los trabajadores informales a sus pensiones.

En Ghana, el gobierno aporta el 5% al ​​nuevo sistema nacional de pensiones, que incluye a los trabajadores informales.