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El único fósil de dinosaurio conservado es ‘único’

Psittacosaurus puede haber usado su agujero “ único ” para señalar durante el cortejo, junto con su aparente propósito principal. Crédito: Bob Nichols / Paleocreations.com 2020.

Es asombroso cómo los científicos pudieron aprender sobre la vida secreta de los dinosaurios, criaturas que se extinguieron hace más de 65 millones de años, con solo estudiar sus restos fosilizados. Obviamente, todavía hay muchos cabos sueltos pendientes de registros fósiles incompletos y debido al hecho de que muchas características anatómicas rara vez, o nunca, se degradan. Es por eso que los científicos están entusiasmados con el primer respiradero cloacal de dinosaurio realmente conservado, que es el nombre científico del intestino final del sistema digestivo en aves y anfibios, también conocido como botthol.

Pero este no es un agujero como cualquier otro. Hablando a Ciencias VivasJacob Finther, paleontólogo de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dijo que la cloaca de los dinosaurios que estudió no era la misma que la de las aves. Es muy similar a un cocodrilo, con pequeñas bocanadas cerca del manto que pueden haber contenido glándulas aromáticas de almizcle con un posible papel en el cortejo. Sin embargo, en muchos aspectos, la cloaca de dinosaurio era muy singular.

La cloaca más antigua del mundo se encontró colocada en una caja de exhibición de fósiles en el Museo de Historia Natural Senckenberg en Frankfurt, Alemania, y pertenece a un dinosaurio del tamaño de un perro llamado Psitacosaurio.

La cloaca no es la típica. Es como el ano, ya que es la abertura a través de la cual los productos de desecho finalmente abandonan el cuerpo después de su viaje a través del tracto intestinal. Pero la escotilla, cuyo nombre proviene de la palabra latina para “cloaca”, también juega un papel en las relaciones sexuales y la extrusión de crías o huevos.

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El agujero fosilizado se aplanó durante millones de años hasta que fue descubierto en una cuenca en China hace décadas. Mientras trabajaba en un estudio diferente, Finther se sorprendió al descubrir esto PsitacosaurioLa parte trasera estaba intacta después de todos estos años e inmediatamente reclutó a colegas para reconstruirla en 3D. Su equipo incluye a Robert Nichols, un artista de mucho tiempo, y Diane Kelly, bióloga de la Universidad de Massachusetts Amherst que se especializa en el desarrollo de órganos reproductivos.

Apertura petrificada, parte superior y reconstrucción de la misma por los autores. Crédito … J. Finther, R. Nichols y el Dr. Kelly, Biología actual 2021

Para reconstruir la cloaca de los dinosaurios, el equipo tuvo que estudiar cientos de miembros posteriores conservados, desde anfibios hasta pollos. A juzgar por estas referencias y los fósiles a su disposición, los investigadores creen que sí PsitacosaurioEstaba flanqueado por un par de solapas de cuero oscuro, que se veían diferentes a cualquier grupo viviente conocido por la ciencia.

Los tejidos blandos de los dinosaurios son extremadamente raros, por lo que no es de extrañar que no se pueda analizar el interior de una cloaca. Pero si la espalda de un dinosaurio se parecía a un cocodrilo, entonces probablemente contenía un pene o un clítoris.

Apropiadamente, se encontró un fósil de cloaca junto a una masa fósil de heces, lo que indica que el dinosaurio estaba defecando cuando de repente se rindió y sus fósiles quedaron encerrados a tiempo. “Es muy agradable encontrarlo, cerca de donde se supone que debes estar”, dijo Finther. New York Times.

Los resultados se describen en la revista Biología actual.