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El Telescopio James Webb observa la atmósfera «caliente» de Saturno, a 700 años luz de distancia

Cambridge, Massachusetts. – El Telescopio Espacial James Webb (JWST) ha capturado otra belleza en el universo. La NASA publicó recientemente imágenes que muestran el perfil molecular y químico de los cielos del mundo distante. Las imágenes brindan a los científicos una mirada en profundidad a la capa fracturada formada por las nubes y la atmósfera sobre el planeta.

El telescopio se enfocaba en la atmósfera de un «Saturno caliente» llamado WASP-39 b. Este es un planeta del tamaño de Saturno que orbita alrededor de una estrella. 700 años luz de distancia. Las imágenes anteriores tomadas por los telescopios espaciales Hubble y Spitzer han mostrado destellos de la atmósfera del planeta, pero esta es la primera vez que una imagen completa captura una vista completa de sus nubes y composición molecular.

«La claridad de las señales de varias partículas diferentes en los datos es notable», dice Mercedes López-Morales, astrofísica del Centro de Astrofísica. Harvard y Smithsonian, en un comunicado de prensa. «Esperábamos que veríamos muchas más de estas señales, pero aun así, cuando vi los datos por primera vez, estaba asombrado».

James Webb es un «cambio de juego» para la exploración espacial

Los resultados son prueba de ello. JWST Es una herramienta esencial para estudiar exoplanetas, planetas fuera de nuestro sistema solar, incluidos aquellos que pueden tener atmósferas y superficies similares a la Tierra.

Nos dimos cuenta exoplaneta Con tantos instrumentos juntos que proporcionan una amplia gama de espectro infrarrojo y un conjunto de firmas químicas inaccesibles hasta JWST «, dice Natalie Batalha, astrónoma de la Universidad de California en Santa Cruz. «Datos como este cambian las reglas del juego».

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Las imágenes fueron analizadas por varios equipos científicos y los resultados se publicaron en cinco trabajos de investigación en un servidor de preimpresión. arXiv. Uno de los descubrimientos más importantes fue que el exoplaneta tiene una atmósfera de dióxido de azufre, moléculas creadas a partir de reacciones químicas producidas por la luz de alta energía de la estrella madre del planeta. La capa de ozono de la Tierra en la atmósfera superior funciona de manera similar.

«El sorprendente descubrimiento del dióxido de azufre finalmente confirma que la fotoquímica da forma a un clima de ‘Saturno caliente’”, dice Diana Powell, becaria del Hubble de la NASA y astrónoma del Centro de Astrofísica, cuyo equipo descubrió el dióxido de azufre. «El clima de la Tierra también está determinado por la química. ¡La fotosíntesis, por lo que nuestro planeta tiene más en común con el ‘Saturno caliente’ de lo que sabíamos previamente!»

Saturno caliente está más cerca de su sol que Mercurio

Se ha estimado que la atmósfera de dióxido de azufre es de 1.600 grados Fahrenheit. Además de estar compuesto principalmente de hidrógeno, no se cree que el exoplaneta sea habitable. El exoplaneta es el más Comparable a Saturno y Júpiter Porque su masa es similar a la del planeta Saturno, pero su tamaño es igual al de Júpiter. El equipo científico sugiere que el nuevo trabajo es solo uno de los muchos pasos necesarios para encontrar vida en otros planetas.

La órbita cercana del planeta a su estrella anfitriona, ocho veces más cerca que Mercurio de nuestro sol, lo convierte en una gran oportunidad para estudiar cómo irradia. emitido por estrellas anfitrionas afectan a los planetas exteriores. Se espera que un mejor conocimiento de la conexión estrella-planeta conduzca a una mayor comprensión de cómo estos procesos crean planetas tan diversos en la galaxia. Otras características atmosféricas que se pueden ver a través del JWST son el sodio, el potasio y el vapor de agua, junto con otras características del agua que no se habían visto antes.

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El JWST también encontró rastros de dióxido de carbono a una resolución más alta, mostrando el doble de la cantidad de datos informados en informes anteriores. También se detectó monóxido de carbono, pero no metano ni sulfuro de hidrógeno. Si existen, los científicos sugieren que deben estar presentes en niveles muy bajos.

Para vislumbrar la luz proveniente de WASP-39 b, JWST rastreó la órbita del planeta mientras pasaba frente a la estrella. La luz de las estrellas se filtra parcialmente a través de la atmósfera del planeta de manera diferente. sustancias químicas en la atmósfera absorbiendo diferentes colores del espectro de luz. Los colores que faltan les dicen a los astrónomos qué partículas están presentes.

“Espero ver qué encontramos en las atmósferas de los planetas terrestres menores”, concluye López Morales.