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El rover de la NASA se prepara para tomar las primeras muestras de rocas marcianas

El rover Perseverance aterrizó en Marte en el Planeta Rojo el 18 de febrero. (un archivo)

Washington:

La NASA dijo el miércoles que la sonda Perseverance Mars se está preparando para recolectar la primera muestra de roca de un antiguo lecho de un lago, ya que su misión de buscar signos de vida pasada comienza en serio.

Se espera que el logro ocurra dentro de dos semanas en un área científicamente interesante del cráter Jezero llamada “Agujero de la Tierra con Grieta Áspera”.

“Cuando Neil Armstrong tomó la primera muestra del Mar de la Tranquilidad hace 52 años, comenzó un proceso que reescribió lo que la humanidad sabía sobre la luna”, dijo Thomas Zurbuchen, director asociado de ciencia en la Sede de la NASA.

“Tengo toda la expectativa de que la primera muestra de Perseverancia del cráter Jezero, y la que sigue, harán lo mismo para Marte”.

El científico del proyecto Ken Farley dijo a los periodistas que Perseverance aterrizó en el planeta rojo el 18 de febrero y durante el verano se trasladó aproximadamente un kilómetro al sur de su lugar de aterrizaje.

“Ahora estamos mirando entornos mucho más atrás en el pasado, miles de millones de años en el pasado”, dijo en una rueda de prensa.

El equipo cree que el cráter fue el hogar de un antiguo lago que se llenó y se deslizó varias veces, creando potencialmente las condiciones necesarias para la vida.

El análisis de las muestras revelará pistas sobre la composición química y mineral de las rocas, revelando cosas como si fueron formadas por volcanes o si fueron de origen sedimentario.

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Además de llenar los vacíos en la comprensión de los geocientíficos del área, el rover también buscará signos potenciales de microbios antiguos.

Primero, Perseverance extenderá su brazo robótico de 7 pies (2 metros) para ubicar con precisión la muestra.

Luego, el rover usará una herramienta de raspado para raspar la capa superior de roca, exponiendo las superficies sin plumas.

Estos instrumentos científicos instalados en la Torre de la Perseverancia serán analizados para determinar la composición química y mineral, y buscar materia orgánica.

Una de las herramientas, llamada SuperCam, disparará un láser a la roca y luego tomará las lecturas de la columna resultante.

Una pequeña escarpa que contiene rocas finamente estratificadas puede haberse formado a partir del lodo del lago, dijo Farley, y “estos son lugares muy buenos para buscar huellas dactilares biométricas”, aunque pasarán algunos meses antes de que la perseverancia alcance ese afloramiento.

Cada uno de los análisis de perseverancia rocosa tendrá un “gemelo” geológico intacto que el rover recogerá, sellará y almacenará debajo de su vientre.

En última instancia, la NASA planea una misión de regreso con la Agencia Espacial Europea para recolectar muestras almacenadas y devolverlas para su análisis de laboratorio en la Tierra, en algún momento de la década de 2030.

Solo entonces los científicos podrán decir con más confianza si realmente han encontrado signos de formas de vida antiguas.

(Excepto por el titular, esta historia no ha sido editada por el equipo de NDTV y se publica desde un feed sindicado).