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El presidente fundador de Zambia, Kenneth Kaunda, muere a los 97 años | Zambia

Kenneth Kaunda, presidente fundador de Zambia y uno de los últimos líderes de liberación africanos supervivientes, murió en un hospital militar en Lusaka, donde estaba siendo tratado por neumonía. Tenía 97 años.

Kaunda ha gobernado el país sudafricano desde 1964, cuando se independizó de Gran Bretaña, hasta 1991, y es respetado en todo el continente como una de las generaciones que luchó por liberar a sus naciones del dominio colonial.

Fue llevado al Hospital Maina Soko el lunes con neumonía.

“Me entristece informar [members] Hemos perdido a Mzee. “Oremos por él”, dijo el miércoles su hijo Kambaraj en la página de Facebook del difunto presidente.

El ex vicepresidente de Nigeria, Atiku Abubakar, dijo que Kaunda era el último de una generación que encarna la lucha por la liberación en África.

“Su muerte es el final de una era. Siempre estaremos agradecidos por sus servicios a Zambia y el continente”. Dijo en twitter.

“Ha caído un gran árbol. África está sufriendo”, dijo el profesor Thuli Madonsela, ex Protector General de Sudáfrica.

Kaunda, el más joven de ocho hijos de un capellán de la Iglesia de Escocia, era maestro de formación como sus padres, pero pronto se involucró en la política.

Fundó y dirigió el principal partido nacionalista, el United National Independence Party, que hizo campaña contra el dominio colonial británico. Influenciado por la estrategia de no violencia de Gandhi, Kaunda pasó nueve meses en prisión y luego desarrolló su humanismo, socialismo y filosofía africana.

Como presidente de Zambia, Kaunda apoyó la guerra de otros países contra regímenes opresivos y racistas en Sudáfrica, Namibia, Angola, Mozambique y Rhodesia.

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Sin embargo, a medida que decaía el apoyo a su gobierno, Kaunda introdujo un estado de partido único y fue el único candidato en tres elecciones durante las décadas de 1970 y 1980.

Después de perder una elección multipartidista en 1991 tras protestas masivas contra su gobierno, Kunda aceptó la derrota.

Kenneth Kaunda saluda a la Reina y al Duque de Edimburgo a su llegada a Lusaka en 1979
Kenneth Kaunda saluda a la Reina y al Duque de Edimburgo a su llegada a Lusaka durante una gira por África en 1979. Foto: AP

Esto sienta un precedente importante para Zambia y el continente, dijo Nick Cheesman, profesor de política africana en la Universidad de Birmingham.

“Tenía mucho más respeto y legitimidad que muchos de su generación. Hizo que la nación se construyera correctamente y nunca jugó a dividir y conquistar con las comunidades, y eso fue muy importante para construir la estabilidad”.

“Pero también habrá personas que hayan sido encarceladas o golpeadas bajo el estado de partido único, y para ellos Kaunda estará lejos de ser una persona positiva”, dijo Cheesman.

Después de un intento fallido de regresar a un cargo político, Kaunda ha estado profundamente involucrado en la lucha contra el VIH en Zambia y en toda África. La enfermedad reclamó a uno de sus hijos.

Muchos culpan a las políticas económicas estatales de inspiración maoísta de Kaunda por la falta de desarrollo de Zambia bajo su gobierno. El pais esta sufriendo ahora Carga enorme de la deuda Y otros problemas económicos profundos.

El líder de Zambia, el presidente Edgar Lungu, se enfrenta a elecciones en agosto en medio de acusaciones de autoritarismo.