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El núcleo de caca registra 4.300 años de la dieta de los murciélagos y el medio ambiente

imagen: El murciélago frugívoro de Jamaica (Artibeus jamaicensis) es una de las cinco especies que viven en la cueva de Home Away from Home en Jamaica. Escena Más

Crédito: Sherry y Brooke Fenton

Washington – Deep in the Jamaica Cave es un tesoro de caca de murciélago, depositado por generaciones de murciélagos en capas sucesivas durante 4.300 años.

Al igual que los registros anteriores encontrados en capas de lodo del lago y hielo antártico, el montículo de guano tiene aproximadamente la altura de un hombre alto (dos metros), en gran parte no está perturbado, y contiene información sobre los cambios en el clima y cómo las fuentes de alimento de los murciélagos se han desplazado durante miles de personas. de años. Según un nuevo estudio.

“Estamos estudiando archivos naturales y reconstruyendo historias naturales, principalmente a partir de sedimentos de lagos”, dijo Jules Blais, científico marino de la Universidad de Ottawa y autor del libro. Esta es la primera vez que los científicos explican la dieta pasada de los murciélagos. a lo mejor de nuestro conocimiento. Nuevo estudio a Revista de investigación geofísica: ciencias biogeológicas, Revista de investigación de AGU sobre interacciones entre procesos biológicos, geológicos y químicos en los ecosistemas de la Tierra.

Blais y sus colegas aplicaron las mismas técnicas utilizadas en los sedimentos del lago a los depósitos de guano encontrados en Home Away from Home Cave, Jamaica, extrayendo un “núcleo” vertical que se extiende desde la parte superior del montículo hasta los sedimentos más antiguos en la parte inferior y transportándolo a un bioquímico. laboratorio de análisis.

Según los investigadores, alrededor de 5.000 murciélagos de cinco especies de cuevas se utilizan como refugio durante el día.

“Como lo vemos en todo el mundo en los sedimentos de los lagos, los depósitos de guano registraban la historia en capas claras. No todos estaban mezclados”, dijo Bliss. “Son depósitos enormes y continuos, con radiocarbono que data de 4.300 años en el más antiguo sustratos “.

El nuevo estudio analizó los marcadores bioquímicos de la dieta llamados esteroles, que son una familia de poderosos químicos elaborados por células vegetales y animales que forman parte de los alimentos que comen los murciélagos y otros animales. El colesterol, por ejemplo, es un esteroles bien conocido fabricado por animales. Las plantas producen sus propios esteroles distintos. Estos esteroles pasan a través del sistema digestivo a las heces y pueden conservarse durante miles de años.

“Como trabajo que demuestra lo que se puede hacer con las heces, este estudio abre nuevos caminos”, dijo Michael Beard, investigador sobre el cambio ambiental en los trópicos de la Universidad James Cook en Queensland, Australia, que no participó en el nuevo estudio. . “Ya han ampliado el conjunto de herramientas que se pueden utilizar en los depósitos de guano en todo el mundo”.

Climas pasados ​​y dietas pasadas

Al igual que los registros de sedimentos y hielo, el guano extraído de una cueva de Jamaica registró firmas químicas de actividades humanas como las pruebas nucleares y la combustión de gasolina con plomo, lo que, junto con la datación por radiocarbono, ayudó a los investigadores a vincular la historia observada en el guano con otras. Acontecimientos en la historia del clima de la Tierra.

Los murciélagos polinizan las plantas, suprimen los insectos y esparcen semillas mientras buscan comida. Los cambios en la dieta de los murciélagos o en la representación de las especies en respuesta al clima pueden tener impactos en los ecosistemas y los sistemas agrícolas.

“De nuestros resultados dedujimos que el clima pasado tuvo un efecto en los murciélagos. Dados los cambios climáticos actuales, esperaríamos ver cambios en la forma en que los murciélagos interactúan con el medio ambiente”, dijo Lauren Gallant, investigadora de la Universidad de Ottawa. Autor del nuevo estudio. “Esto podría tener consecuencias para los ecosistemas”.

El nuevo estudio comparó las cantidades relativas de esteroles vegetales y animales en el núcleo del guano que se remontan en el tiempo a pesar de las capas de guano para identificar cómo las especies de murciélagos como grupo desviaron su explotación hacia diferentes fuentes de alimentos en el pasado.

El equipo de investigación, que incluía biólogos de murciélagos y un experto en cuevas local, también siguió a los murciélagos vivos en Belice, rastreando su consumo y eliminación de alimentos para obtener una línea de base para los tipos de esteroles que pasan a través de las heces cuando los murciélagos comen en diferentes grupos de alimentos.

La proporción de esteroles vegetales en comparación con los esteroles animales aumentó hace unos 1.000 años durante el período medieval cálido (900-1.300 d.C.), y el nuevo estudio también encontró, en un momento en que los núcleos de los sedimentos del lecho de los lagos en América Central indicaban que el clima en las Américas fue injustamente seco. Un aumento similar ocurrió hace 3.000 años, en un momento conocido como el Período Cálido Minoico (1350 a. C.).

“Las condiciones más secas son malas para los insectos”, dijo Bliss. “Esperábamos que las harinas de frutas fueran preferidas durante los períodos secos”.

El estudio también encontró cambios en la composición del carbono en el guano que probablemente reflejen la llegada de la caña de azúcar a Jamaica en el siglo XV.

“Es sorprendente que puedan encontrar marcadores bioquímicos que todavía contienen información 4.000 años después”, dijo Bird. “En los trópicos, todo se derrumba rápidamente”.

Bird dijo que el enfoque demostrado en el nuevo estudio podría usarse para recopilar información ambiental de los depósitos de guano en todo el mundo, incluso aquellos que tienen solo unos pocos cientos de años.

“Muchas veces no hay lagos alrededor, y el guano es una buena opción para obtener información sobre el pasado. También contiene información biológica que los lagos no tienen”. Dijo Bird. “Hay mucho trabajo por hacer y muchas cuevas allí”.

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Notas para reporteros:
Este estudio de investigación estará disponible de forma gratuita durante 30 días. Descargue una copia en PDF del documento aquí. Ni el periódico ni este comunicado de prensa están sujetos a embargo.

Título del trabajo:
“4.300 años de historia de cambios tróficos en una colonia de murciélagos identificados a partir de sedimentos de guano”.

Los autores:

  • Lauren Gallant (Universidad de Ottawa, Canadá)
  • MB Fenton (Universidad de Western Ontario, Canadá)
  • Chris novios (Universidad de Queen, Canadá)
  • Wislaw Bogdanovi (Museo e Instituto de Zoología, Polonia)
  • Stewart RS (Organización de las Cuevas de Jamaica, Eorton, Jamaica)
  • Elizabeth Clare (Universidad Queen Mary de Londres, Reino Unido)
  • John pequeño (Universidad de Queen, Canadá)
  • Jules Blais, autor correspondiente (Universidad de Ottawa, Canadá)
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