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El Niño provoca crisis alimentaria en Sudáfrica – China and the Global South Project

El Niño provoca crisis alimentaria en Sudáfrica – China and the Global South Project

Este artículo fue publicado originalmente en Diálogo de la tierra bajo Licencia Creative Commons BY NC ND.

Los primeros tres meses de 2024 no han sido amables con los agricultores sudafricanos. Malawi, Mozambique, Zambia y Zimbabwe han experimentado fuertes caídas en la producción agrícola. Extraordinariamente Febrero fue seco y una de las temporadas de lluvias más escasas en décadas. Cuando las cosechas murieron en los campos, surgió una crisis alimentaria.

Felix Vikamiso, un agricultor de la autoridad tradicional Ngabo en el sur de Malawi, dijo que el sol había quemado todo el campo de maíz y que la llegada de las lluvias a mediados de marzo no pudo salvar la cosecha.

«El año pasado no cosechamos porque la mayoría de nuestros jardines quedaron inundados por el huracán Freddy», dice Vikamiso. «No creo que replantar esta vez produzca nada».

Mientras tanto, en el noroeste del país, en la provincia oriental de Zambia, Janet Mwale observó impotente cómo el maíz que cultivaba en la aldea de Chibwera se marchitaba y abandonaba. El uso de fertilizantes superficiales y básicos no fue suficiente.

«No sabemos cómo podremos alimentarnos porque dependemos sólo de la agricultura», afirmó. «La sequía nos ha puesto en una situación difícil».

La grave sequía fue causada principalmente por el fenómeno de El Niño. Este fenómeno meteorológico natural recurrente provoca un aumento de la temperatura de la superficie en partes del Océano Pacífico. Estos lugares más cálidos afectan los patrones climáticos a nivel mundial, incluidos los niveles más bajos de precipitaciones en Sudáfrica.

El Niño y La Niña

La realidad actual en Sudáfrica es muy sombría refleja En noviembre de 2023, la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna publicó un informe en el que predecía que El Niño provocaría temperaturas extremadamente altas y precipitaciones significativamente inferiores a la media en grandes zonas de Malawi, Mozambique, Zambia, Sudáfrica, Zimbabwe y Madagascar.

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Además de advertir que el fenómeno de El Niño provocará malas cosechas en 2024 en Malawi, Mozambique y Zimbabwe en particular, el informe también espera que el fenómeno provoque inseguridad alimentaria en Sudáfrica hasta los primeros meses de 2025.

a Estancia Un estudio de World Weather Attribution encontró que la sequía fue impulsada principalmente por El Niño más que por el cambio climático. «Durante el año pasado, los estudios de atribución han demostrado que muchos eventos climáticos extremos fueron impulsados ​​por una combinación de cambio climático y El Niño», dijo Joyce Kimutai, investigadora de clima extremo en el Instituto Grantham del Imperial College de Londres. Sin embargo, añadió: “La sequía en Sudáfrica parece ser un raro ejemplo de un evento impulsado principalmente por El Niño”.

Debido a la sequía, la Red de Sistemas de Alerta Temprana contra la Hambruna espera que los precios de los alimentos básicos sean más altos en toda la región en comparación con 2023 y el promedio de cinco años.

Se espera que la combinación de estos altos precios y bajos ingresos reduzca el poder adquisitivo de los hogares de la región.

El informe de seguimiento estacional para África meridional de febrero de 2024 del Programa Mundial de Alimentos estuvo de acuerdo con esta opinión y dijo que los déficits de precipitaciones durante el primer trimestre del año tendrían impactos negativos significativos en las cosechas e implicaciones para la seguridad alimentaria hasta 2024.

Malawi, Zambia y Mozambique se ven gravemente afectados

Los líderes políticos de la región hablaron alto y claro sobre la crisis.

En marzo, el presidente de Malawi, Lazarus Chakwera, declaró el estado de desastre en 23 de las 28 provincias del país. Afirmó que cerca de dos millones de familias campesinas se vieron afectadas.

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Suministros de maíz dos tercios Chakwera dijo que casi 750.000 hectáreas de cultivos de cereales resultaron dañadas, o el 44,3% de la superficie total de maíz. «Esta cantidad de daño requeriría aproximadamente 600.000 toneladas métricas de maíz por un valor de 205 millones de dólares para una respuesta humanitaria», añadió.

El maíz también es un alimento básico en Zambia, y el presidente Hakainde Hichilema dijo que 84 de 116 distritos se han visto afectados por la sequía, destruyendo casi la mitad de la cosecha de maíz del país de 2,2 millones de hectáreas.

Además de la agricultura, Hichilema también destacó los impactos en cascada sobre el suministro de agua y energía: “Esta sequía tiene consecuencias devastadoras en muchos sectores como la agricultura, la disponibilidad de agua y el suministro de energía, poniendo en riesgo nuestra seguridad alimentaria nacional y los medios de vida de millones de personas”.

Según Hichilema, la sequía también afectará a la energía hidráulica y el país podría sufrir un déficit de 520 megavatios Para diciembre de 2024.

Mientras tanto, el presidente de Zambia esperanzas Las ayudas destinadas a la producción agrícola aliviarán la crisis alimentaria. Pero probablemente pasarán años antes de que el país se recupere de los efectos de una sequía de esta magnitud, como su impacto en la nutrición infantil.

En 2015 y 2016, Mozambique sufrió su peor sequía en 35 años, con cultivos y ganado gravemente dañados y 1,5 millones de personas cayendo en inseguridad alimentaria. Este año, la sequía inducida por El Niño podría provocar una hambruna grave para 3,3 millones de personas en el país en septiembre. Mozambique también sufre un conflicto que estalló en la provincia norteña de Cabo Delgado, poniendo en peligro aún más el suministro de alimentos.

Adaptar, educar, mitigar

Horace Phiri, economista agrícola y profesor de la Universidad de Agricultura y Recursos Naturales de Lilongwe (Luanar), en Malawi, pide asesoramiento y orientación a los trabajadores de extensión agrícola, cuyos conocimientos pueden aplicarse para mitigar los efectos de la falta de precipitaciones.

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A veces se pueden cultivar otros cultivos en lugar de maíz, dijo Ferry. Añadió: “Las condiciones varían en las diferentes regiones, por lo que los agricultores deben ser plenamente conscientes de lo que les funcionará. Por eso es necesario consultarlos; deben tener cuidado al seleccionar semillas y elegir cultivos resistentes a la sequía”.

Innocent Vangavanga, que dirige el Centro de Investigación y Desarrollo Agrícola de Luanar, dice que las inversiones en agricultura mitigarían los efectos de la sequía en el futuro. Por ejemplo, la difusión del modelo de educación agrícola en Malawi, así como los avances en los planes para expandir la agricultura en el país mediante el establecimiento de “megagranjas”.

Phangabanga también aconseja invertir en técnicas de riego y recolección de agua, así como pasar a cultivos de invierno, criar ganado resistente a la sequía y priorizar prácticas agrícolas de conservación.

Por supuesto, la mitigación y adaptación a la sequía requiere financiación. El 20 de mayo, el Presidente angoleño João Manuel Gonçalves Lourenço anunció fue lanzado Un llamamiento humanitario regional lanzado por la Comunidad de Desarrollo de África Meridional, en el que se pide a los Estados miembros, la comunidad internacional y el sector privado que proporcionen asistencia por un valor de al menos 5.500 millones de dólares. La coalición intergubernamental dice que más de 61 millones de personas en la región se han visto afectadas por el clima extremo provocado por el fenómeno de El Niño.