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El impacto de las nevadas en el cambio climático en el Ártico

El impacto de las nevadas en el cambio climático en el Ártico

El Ártico se está calentando mucho más rápido que el resto del mundo debido al calentamiento global. La contaminación de diferentes lugares se acumula en el aire del Ártico y cambia la química de la atmósfera. Esta contaminación absorbe la luz solar y afecta el clima local, haciendo que el Ártico sea más cálido. Las partículas de sal marina constituyen una gran parte de esta contaminación, pero no sabemos exactamente cómo se formaron y afectaron el clima ártico.

Jian Wang y un equipo de científicos atmosféricos de la Universidad de Washington en St. Louis estudiaron cómo las partículas de sal marina provenientes de la nieve afectan el calentamiento del Ártico. Descubrieron que el viento de nieve en el Ártico central produce muchas partículas diminutas de sal marina, lo que aumenta la cantidad de partículas en el aire y ayuda a formar nubes. Publicaron sus hallazgos en la revista Nature Geoscience el 4 de septiembre.

Xianda Gong, primera autora del estudio y ex investigadora postdoctoral en el laboratorio de Wang, dijo: «En las últimas décadas, los científicos han identificado la ‘niebla ártica’ como la principal fuente de aerosoles en el Ártico durante el invierno y la primavera. Esta niebla resulta del transporte de contaminantes a larga distancia. Sin embargo, nuestro estudio revela que las nevadas locales, que produce partículas de sal El mar aporta una mayor proporción del número total de aerosoles en el Ártico central.

El equipo de Wang utilizó datos de la misión MOSAiC, que implicó congelar un rompehielos en el hielo del Ártico durante un año. Esto les permitió estudiar cómo los aerosoles y las nubes cambian con el tiempo en el Ártico. Se sorprendieron al encontrar partículas muy pequeñas de sal marina en grandes cantidades cuando soplaban nieve y fuertes vientos. Las partículas de sal marina del océano suelen ser más importantes y menos comunes.

En el Ártico central, las noches frías son las más claras porque el calor puede escapar al espacio. Pero cuando hay nubes, atrapan el calor y lo hacen más cálido. Las partículas pequeñas, como la sal marina descubierta por el equipo de Wang, son excelentes para crear nubes.

Estas partículas de sal marina pueden ayudar a formar nubes que atrapan el calor, especialmente en los oscuros inviernos y primaveras del Ártico. Esto calienta la superficie del Ártico.

Aunque los científicos nunca lo habían notado antes, las partículas de sal marina provenientes de la nieve siempre han estado presentes en el Ártico. Este nuevo descubrimiento podría actualizar los modelos climáticos para incluir estas pequeñas partículas. Constituyen aproximadamente el 30% de todas las partículas que se encuentran en el Ártico.

Wang Él dijo, «Las simulaciones de modelos que no incluyen los finos aerosoles de sal marina provenientes de las ventiscas de nieve subestiman el número de aerosoles en el Ártico. Las nevadas ocurren independientemente del calentamiento humano, pero debemos incluirlas en nuestros modelos para reproducir mejor los conjuntos de aerosoles». Previsión de las condiciones climáticas futuras.

Los resultados resaltan la importancia de considerar el lanzamiento de aerosoles de sal marina inducidos por la nieve en los modelos climáticos. Antes de esta investigación, su papel debería haberse destacado más. Su inclusión en los modelos es fundamental para una representación más precisa de los conjuntos de aerosoles del Ártico y para predecir mejor las condiciones climáticas futuras en el Ártico.

Referencia de la revista:

  1. Gong, X., Zhang, J., Croft, B. et al. El Ártico se está calentando debido a la abundancia de finos aerosoles de sal marina generados por los vientos de nieve. Ciencias naturales de la tierra. Identificación digital: 10.1038/s41561-023-01254-8.
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