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El huracán Freddy enseña lecciones mortales sobre advertencias de tormentas y propagación de ciudades

El huracán Freddy enseña lecciones mortales sobre advertencias de tormentas y propagación de ciudades

  • Sudáfrica se encuentra en medio de crecientes tormentas
  • Las tarifas en Mozambique son mucho más bajas que en Malawi
  • Las ciudades no planificadas que son propensas a las tormentas son alimentadas por la población
  • Los sistemas de alerta temprana son cruciales en un mundo que se calienta

BLANTYRE/MAPUTO (Reuters) – Días antes de que el ciclón Freddy azotara Mozambique el 11 de marzo por segunda vez, autos con altavoces se abalanzaron sobre las calles de la ciudad portuaria de Quelimane advirtiendo a los residentes que se trasladaran a refugios en terrenos más altos con reservas de alimentos. y agua.

La mayoría de la gente prestó atención a las advertencias, sabiendo por amarga experiencia el daño que pueden causar tales tormentas: 600 personas murieron en el ciclón Idai en 2019.

«Las autoridades locales se acercaron a mi barrio para alertarnos del peligro inminente. Hicieron sonar el silbato», recuerda Amelia Antonio, residente de Kilimani, de 31 años.

Estos preparativos ayudaron a salvar vidas en una de las tormentas más poderosas que haya azotado África.

Mozambique ha registrado hasta ahora 76 muertes, que es un número relativamente pequeño en comparación con desastres anteriores como este.

La tormenta fue mucho más mortal en la vecina Malawi, donde al menos 447 personas murieron cuando Freddy atravesó el extremo sur del país e inundó el principal centro comercial de Blantyre.

Las advertencias allí fueron inconsistentes y, a menudo, ignoradas por los residentes, muchos de los cuales dijeron a Reuters que no sabían a dónde ir si abandonaban sus hogares.

Mozambique y Malawi se encuentran entre el 8% de los países más pobres del mundo, según datos de las Naciones Unidas. Más de la mitad de la población de todos los países vive por debajo del umbral de la pobreza.

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El contraste entre lo que sucedió en los dos países del sur de África ofrece lecciones para un mundo donde el calentamiento global y el crecimiento de la población han creado barrios marginales prósperos y vulnerables a las devastadoras tormentas provocadas por el cambio climático.

A medida que estas tormentas se vuelvan más fuertes, se necesitarán sistemas de alerta sofisticados del tipo que ahora usa Mozambique, y ciudades en expansión como Blantyre tendrán que enfrentar el flagelo de los barrios marginales no planificados que está creando la rápida urbanización.

La gente trepaba a los árboles.

«Lo que queda de mi casa son solo palos en pie», dijo Antonio a Reuters por teléfono el jueves. «Si hubiera estado allí, no sé qué hubiera pasado».

Evité daños físicos gracias al Sistema de Alerta Temprana Comunitaria de Mozambique, que envía mensajes de texto y anuncios en la radio y la televisión locales. Se le indica que busque refugio en una escuela local, donde todavía duerme.

«Es un sistema (de alerta) muy organizado… hasta el nivel de la aldea», dijo Mirta Collard, Coordinadora Residente de la ONU en Mozambique. «La gente tuvo que mudarse a albergues y eso… salvó muchas vidas».

También en Malawi, se emitieron advertencias a medida que la tormenta avanzaba hacia el interior. Pero muchas personas no lo entendieron, incluido Madalu Makawa, residente de Chilubuye, una ciudad densamente poblada en Blantyre que fue una de las áreas más afectadas por la tormenta.

«Vimos agua y rocas cayendo sobre las montañas y comenzamos a correr», dijo. «La gente gritaba pidiendo ayuda y otros trepaban a los árboles».

Otros, como Johan Sempe, dijeron que no les dijeron dónde refugiarse y muchos se quedaron en casa.

Shiluboy se encuentra debajo de una montaña con miles de refugios temporales, a menudo estructuras de barro con techo de hojalata que han sido aplastadas por deslizamientos de tierra y rocas caídas. Los datos de ONU-Hábitat para 2020 muestran que entre dos tercios y tres cuartos de los malawianos en las cuatro ciudades del país viven en hogares informales.

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La casa de Simbi quedó parcialmente destruida, pero sobrevivió.

«Malawi… generalmente inunda las tierras bajas», dijo Felix Washon, de la Sociedad de la Cruz Roja de Malawi, a Reuters desde Blantyre. Esto significa que cualquiera en las colinas cree que está a salvo a pesar de los mensajes de radio, televisión y redes sociales que les advierten de la tormenta.

«Durante los deslizamientos de tierra… el agua se desprendió de las montañas», dijo. «Esto nunca ha sucedido recientemente».

Al visitar la región de Blantyre, azotada por la tormenta, el ministro de Recursos Naturales, Michael Ossie, lo calificó como una «tragedia nacional», pero dijo que se había advertido a la gente que no se moviera.

Los funcionarios del Departamento de Gestión de Desastres de Malawi no respondieron de inmediato a las consultas sobre las órdenes de evacuación y si se instalaron refugios antes de que llegara la tormenta.

Robles más grandes, tormentas más fuertes

Los científicos dicen que el cambio climático por la quema de combustibles fósiles está fortaleciendo las tormentas tropicales.

Gran parte del calentamiento causado por los gases de efecto invernadero ha sido absorbido por el océano. Este calor adicional puede aumentar la intensidad de la tormenta y aumentar la fuerza del viento. En el caso de Freddy, esta energía adicional le permitió a Storm ganar fuerza nuevamente y girar nuevamente para atacar nuevamente.

Al mismo tiempo, el rápido crecimiento de la población en el mundo en desarrollo ha empujado a la población rural pobre a buscar oportunidades en las ciudades, ejerciendo presión sobre la vivienda en lugares como Blantyre, que tiene una población de alrededor de 1 millón.

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«La gente viene de las zonas rurales… para encontrar trabajo, pero cuando no consiguen trabajo, no regresan, se asientan en zonas frágiles», dijo Costley Chanza, directora de urbanismo y servicios inmobiliarios. en el Ayuntamiento de Blantyre.

Gran parte del trabajo de construcción en las áreas montañosas alrededor de Blantyre, agregó, violó las normas de planificación, pero los esfuerzos para trasladar a las personas a otros lugares fracasaron porque las parcelas alternativas estaban demasiado lejos de los lugares de trabajo, las escuelas y los hospitales.

Las órdenes judiciales que bloquean las deportaciones también han frustrado los esfuerzos de la ciudad, dijo Chanza. No proporcionó cifras específicas sobre el número de personas que necesitarían ser reubicadas.

Además del desastre, dijo Chanza, está la deforestación, a menudo para hacer carbón en lugares donde no hay electricidad, porque afloja el suelo y crea las condiciones adecuadas para los deslizamientos de tierra.

Además, los materiales de construcción débiles, como la arcilla y las láminas de hierro, hacen que las casas sean más propensas a colapsar, dijo Esther Tsuka, especialista en emergencias del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en Malawi.

Información adicional de Frank Ferry y Eldson Chagara en Blantyre, Karen du Plessis y Olivia Komwenda Mtambo en Johannesburgo; Manuel Mucari en El libro de Maputo de Olivia Komwenda Mtambo; Editado por Tim Cox y Ross Russell

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