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El gas caliente se expulsa lejos del centro de la Vía Láctea.

El gas caliente se expulsa lejos del centro de la Vía Láctea.

Estudiar los gases del universo no es una tarea fácil. A menudo nos fijamos en longitudes de onda «invisibles» del espectro electromagnético, como los rayos X. El Observatorio de rayos X Chandra detecta una chimenea de gas caliente que se aleja del centro de la Vía Láctea. Esta corriente se encuentra a unos 26.000 años luz de distancia, se extiende cientos de años luz y es perpendicular al disco galáctico. Ahora se cree que el gas fue expulsado del centro de la Vía Láctea al chocar con gas frío en su camino, creando ondas de choque.

La NASA lanzó el Observatorio de rayos X Chandra en 1999. Desde entonces, ha orbitado la atmósfera, explorando el espacio con rayos X de alta energía. Nos proporciona datos sorprendentes de alta resolución que nos permiten estudiar agujeros negros, restos de supernovas y otros eventos de alta energía con un detalle sin precedentes.

Ilustración del artista Chandra

Utilizando la potencia del telescopio Chandra para estudiar el centro de nuestra galaxia, se observaron protuberancias perpendiculares al plano de la Vía Láctea a una distancia de 26.000 años luz. El equipo de investigación cree que las colinas son las paredes de un túnel con forma de cilindro. La estructura ayuda a que el gas caliente pase, como una chimenea encima de una chimenea, y se aleje del centro de la galaxia. El agujero tiene unos 700 años luz de diámetro y se extiende lejos del núcleo de la Vía Láctea.

La estructura se observó previamente utilizando datos anteriores de Chandra y también del proyecto XMM-Newton. La emisión de radio también ha sido detectada por el conjunto de radio MeerKAT (con sede en Sudáfrica, este conjunto consta de 64 receptores) y muestra los fuertes efectos de los campos magnéticos que dirigen el gas a lo largo de la chimenea. «Sospechábamos que los campos magnéticos actúan como las paredes de una chimenea y que el gas caliente viaja a través de ellas como el humo», dijo el científico Scott Mackey de la Universidad de Chicago. Continuó: «Ahora hemos descubierto un orificio de escape cerca de la parte superior de la chimenea».

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Al explorar los datos de Chandra, el equipo cree que el respiradero se formó a partir de un impacto en el que el gas caliente que ascendía a través del túnel chocó con gas frío. Se cree que los bordes brillantes de las paredes son el resultado de las ondas de choque generadas por la colisión. La parte izquierda del túnel parece más brillante porque el gas que sube hacia la chimenea incide en un ángulo más directo y le suministra más energía.

En cuanto al origen del gas caliente, se cree que proviene de la materia que cae en el agujero negro en el centro de la galaxia. A medida que el material se acumula alrededor del agujero negro, una serie de eventos pueden causar que el material sea expulsado del disco de acreción, empujando el gas hacia arriba a lo largo de la chimenea. Se cree que se producen llamaradas de rayos X cada pocos cientos de años cerca del agujero negro, ya que las explosiones de rayos X se reflejan en la acumulación de plasma caliente. Se cree que estos quemadores empujan el gas caliente hacia arriba y hacia afuera a través del respiradero.

La línea diagonal de objetos brillantes en esta imagen del núcleo de nuestra Vía Láctea son todas fuentes poderosas de ondas de radio. El brillante centro alberga el agujero negro supermasivo Sagitario A*. Los círculos brillantes y densos son viveros de nuevas estrellas calientes y las burbujas son cementerios de estrellas masivas que explotaron. Las formas parecidas a hilos aún no se comprenden, pero probablemente trazan fuertes líneas de campo magnético. Esta imagen gigante fue compilada a partir de observaciones realizadas por el Very Large Array (VLA).

Una cuestión pendiente que requiere más investigación es la fuerza impulsora fundamental detrás de la liberación de energía. ¿Se trata de un gran acontecimiento único, como la muerte de una estrella mientras es destrozada por un agujero negro, o de una serie de pequeños acontecimientos que se acumulan? Se necesitan más estudios para comprender completamente los eventos que ocurrieron en el centro galáctico y construir una imagen más completa de la naturaleza del agujero en el centro galáctico.

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fuente : Chandra de la NASA observó la ventilación del centro galáctico