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El espinoso problema de confinar a cada tiranosaurio rex para que viva alguna vez

Hoy, Dakota del Sur El está en casa A la pradera y los pastizales, que están divididos por bandas de asfalto y el extenso meneo del río Missouri. En términos de población, el estado es uno de los estados más vacíos de Estados Unidos, pero millones de ganado pastan en tierras extendidas bajo un cielo generoso: en 2017, según cifras publicadas por la Oficina del Censo de EE. UU. Y el Departamento de Agricultura de EE. UU., Dakota del Sur. Vacas El número de personas en el estado excedido en más de cuatro a Uno.

Las rocas nativas también proporcionaron una clara evidencia de la fauna que deambulaba por el paisaje mucho antes de que el ganado llamara hogar a estas llanuras. Desde la formación fósil, rocosa y arenisca de Hill Creek que atraviesa todo Dakota, así como partes de Montana y Wyoming, los paleontólogos y paleontólogos han liberado a algunos de los gigantes del Cretácico, incluido el famoso tirano-saurio Rex Esqueletos que se nombrarán más tarde Juez Y el Stan. Sue y Stan supuestamente tenían muchos vecinos hace más de 65 millones de años, pero no hay consenso sobre cuántos. Tirano saurio Rex Una vez vivió aquí: debido a que el registro fósil conserva solo la porción más pequeña de vida en la Tierra, y los paleontólogos pueden haber encontrado solo una fracción de los fósiles enterrados en el suelo, hacer un censo estatal prehistórico es mucho más difícil que contar el ganado. Masticar y eructar hoy.

Y no es solo Dakota del Sur: los investigadores no han especificado el número exacto Tirano saurio Rex Vivido a través de Oeste de América del Norte Durante millones de años con sus pesados ​​pasos La tierra tembló. a Nuevo artículo en Ciencias, Un equipo de biólogos y paleontólogos de la Universidad de California, Berkeley, y el Museo de Historia Natural de San Diego, pinta las muchas incógnitas que hacen que la forma de algo resbaladizo con lo que luchar.

Apreciar Tirano saurio Rex Population, el equipo dirigido por el paleontólogo de Berkeley Charles Marshall, se basó en un método utilizado inicialmente para medir la abundancia de mamíferos. Esto se llama Ley de Damuth, en honor a John Damuth, de la Universidad de California, Santa Bárbara, un biólogo que sugirió, hace décadas, una forma de entender La relación entre la masa corporal y la densidad de población.– Más criaturas pequeñas y menos criaturas enormes.

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La formación Hell Creek está repleta de fósiles. Meridas (Vladimir Socha) / CC By-SA 4.0

Para modelar el tamaño de la población a partir de T. RexEl equipo comenzó con la idea de que los organismos gigantes (así como las criaturas con un metabolismo alto) necesitan más espacio que sus vecinos más pequeños. Confiando en varios Tirano saurio Rex Esqueletos, así como datos sobre el crecimiento y la supervivencia de los dinosaurios, los investigadores estimaron que el peso adulto promedio de Tirano saurio Rex Aproximadamente 11,460 EGP reservados, con una cantidad mínima y máxima de aproximadamente 8150 EGP y más de 15,200 EGP. Usando este peso, junto con la relación entre la densidad de población y la masa corporal en las especies vivas, sugieren que Tirano saurio Rex Tenía mucho espacio para él solo, con dos personas gobernando un área del tamaño de Washington, D.C.

El equipo también necesita saber Tirano saurio RexRango geográfico para estimar cuántas personas han vivido simultáneamente, y estas respuestas también son un poco vagas. Con la mayor parte de las especies sin dejar rastro, y los huesos que perduraron pueden haber sido enterrados en sedimentos que aún no se han excavado, los investigadores han desconcertado una idea de dónde están los depredadores. Puede tener Vivió, incluso en ausencia de fósiles. Basándose en otro estudio en la línea de Tirano saurio RexSu clima favorito, midieron otros lugares en América del Norte donde los monstruos podrían haber vivido, incluso si no aparecían huesos allí. Esto les llevó a sugerir alrededor de 20.000 Tirano saurio Rex Vivió en una época.

Para dar el salto al número de generaciones que vagaron y murieron a lo largo de la vida de una especie y, finalmente, cuántos individuos abarcaron, los investigadores tenían que saber cuánto tiempo Tirano saurio Rex Tiende a vivir. Afortunadamente, hay algo de información al respecto, gracias a los propios fósiles. Dado que los huesos de dinosaurios permiten vislumbrar su vida útil al igual que los anillos de los árboles, los científicos creen que A. Tirano saurio Rex Vivía en algún lugar cercano a los veintitantos o principios de los treinta. A partir de ahí, los autores caminaron hacia una estimación del número total que alguna vez habitaron la Tierra. Argumentan que la cantidad podría ser de alrededor de 2.500 millones, aproximadamente un tercio de la cantidad de humanos que viven actualmente en el planeta, o 625 veces la cantidad de vacas en Dakota del Sur.

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Pero esa es solo una posibilidad. Profundizando en los datos, los autores tropezaron con un desconocido, luego se dieron la vuelta y chocaron con otro. Número real de Tirano saurio Rex Puede ser muy diferente a la discreción. “Los números están en todas partes”, dice Louis Chiappi, director y curador del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles y vicepresidente senior del museo de investigación y colecciones, que no contribuyó a la investigación.

Y una suposición puede afectar a todo el asunto. Holly Ballard, paleontóloga de la Universidad Estatal de Oklahoma, escribe: “La mayor debilidad del artículo es, por supuesto, que los autores apilan las suposiciones en las suposiciones, lo que significa que cualquier error en la suposición inicial se multiplica porque los cálculos posteriores se basan en El uno al otro.” , En un correo electrónico. “Incluso si intenta mantenerse conservador, ciertamente hay una falla oculta en los análisis debido a todas las suposiciones, pero los autores también son transparentes al respecto”, dice Ballard, que no participó en la investigación. Chiappe dice que “elogia el esfuerzo y el ejercicio”, pero dada la gran variedad, no está convencido de que los datos sean particularmente útiles.

Los restos fosilizados de Hell Creek incluyen hojas que comparten un género con el lirio moderno. <em> Liriodendron tulipifera </em>. “width =” auto “data-kind =” article-image “id =” article-image-81933 “src =” https://assets.atlasobscura.com/article_images/lg/81933/image.jpg “/><figcaption class=Los restos de plantas fósiles en Hill Creek incluyen hojas que comparten un género con el lirio moderno. Liriodendron tulipifera. Laboratorio de Monitoreo e Inventario de Abejas de USGS / Dominio Público

En general, Jingmai O’Connor, curador asociado de reptiles fósiles en el Field Museum de Chicago, escribió en un correo electrónico: “En general, cualquier cosa relacionada con el tamaño de la población debe tomarse con un grano de sal teniendo en cuenta los sesgos de conservación y, quizás lo más importante, los sesgos. el grupo “. Marshall dice que la usabilidad depende de lo que esté buscando el espectador. Agrega que el equipo cree que sus estimaciones son “precisas, pero imprecisas, pero en un grado conocido”. “Si te alegra saber que hay miles de millones, no millones o billones Tirano saurio RexNuestra estimación es muy confiable “.

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Tanto Chiappe como Ballard dicen que este documento, que Ballard dice que “se describe mejor como un experimento mental”, podría impulsar otros trabajos. “El método y el enfoque pueden ser útiles para otros a la hora de inferir tamaños de grupos de especies que más conocemos y, por lo tanto, podemos restringir mucho nuestras variables”, dice Schiappi. Dado que hay tantos análogos modernos de los grandes felinos para los gatos de dientes de sable, Chiappe puede ver el modelo como útil para estimar las poblaciones de megafauna de la edad de hielo. Ballard dice que la metodología podría ayudar a los futuros investigadores a ensamblar una “instantánea virtual” de un grupo completo de dinosaurios que viven en un entorno particular.

Mientras el numero era Tirano saurio Rex Aún inciertos, los estudiosos han pintado otros aspectos del mundo prehistórico con un detalle relativamente fino. Calaveras, costillas, etc. Tirano saurio Rex Los huesos que brotaron de Hill Creek ayudaron a los investigadores Comprender mucho sobre los movimientos de las criaturas y más., Incluyendo cómo los dinosaurios usaban sus delgados brazos y su susceptibilidad a las infecciones. En otros lugares, las excavaciones arqueológicas, como los senderos, podrían indicar qué animales se agrupan en grupos y cuáles deambulan por su cuenta, al menos en la ocasión especial que se ha conservado su paso. por Considere los análogos contemporáneos de las plantas prehistóricas.Los botánicos antiguos pueden incluso imaginar el aire oliendo a decenas de millones de años antes que Dakota del Sur, cuando los estanques estaban llenos de plantas similares a la lechuga de agua, los aromas de pino de ciprés y secuoyas entrelazados con el aroma de una planta del mismo género el tulipán moderno. Imaginado Tirano saurio Rex Navegue por paisajes antiguos, sin importar cuántos depredadores haya en la cima.