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El enorme dinosaurio tenía un cuello ocho veces más largo que una jirafa »Explorersweb

El enorme dinosaurio tenía un cuello ocho veces más largo que una jirafa »Explorersweb

en una serie aparentemente interminable de Parque jurásico Los depredadores antiguos, ya sean reales o inventados, parecen recibir la mayor parte de la atención generada por computadora.

Pero los saurópodos, una familia de herbívoros masivos de cuello largo, merecen la misma atención, como demuestra una investigación completamente nueva. Estos enormes animales se movían a través de los antiguos bosques con patas como postes, usando sus cuellos absurdamente extendidos para arrancar las sabrosas hojas del dosel superior.

Y ahora los paleontólogos han descubierto un nuevo poseedor del récord del cuello más largo de todos: Mamenchisaurus.

Descubierto por primera vez en China en 1987, este saurópodo ha sido durante mucho tiempo un misterio para los investigadores. Mientras excavaban en busca de arenisca roja en el formiato Shishuguu rico en fósiles del país, solo descubrieron unos pocos huesos. Pero la mandíbula inferior, algunas partes del cráneo y algunas vértebras fueron suficientes para probar que se trataba de una especie distinta.

Mamenchisaurus caminó por antiguos pantanos al mismo tiempo que los primitivos T-rex, hace 162 millones de años. Sin embargo, los huesos no fueron suficientes para hacer una estimación fiable de su tamaño. hasta ahora.

Un cuello puede pasar por alto un edificio de cuatro pisos.

Un estudio publicado la semana pasada en Revista de Paleontología Sistemática Indica que el cuello de este enorme dinosaurio alcanzó una longitud de más de 15 metros, más largo que el de Brontosaurus, Apatosaurus o Diplodocus. Para poner eso en una perspectiva moderna, eso es aproximadamente ocho veces la longitud del cuello de una jirafa o la altura de un edificio de cuatro pisos.

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dijo Andrew Moore, un paleontólogo de la Universidad de Stony Brook que estudia la anatomía de los saurópodos New York Times.

Descamación de algunos huesos

Todavía es difícil clasificar completamente muchos dinosaurios, ya que los investigadores suelen tener pocos fósiles para analizar. Esto es especialmente cierto en el caso de los dinosaurios más grandes, cuyos esqueletos completos rara vez sobreviven.

«Lo que es particularmente desconcertante y frustrante es que, a menudo, los cuellos más largos pertenecen a los objetos menos conocidos en el registro fósil por la sencilla razón de que es realmente difícil enterrar algo tan grande», dijo Moore, quien dirigió el nuevo estudio.

Compare los pocos huesos de Mamenchisaurus con los fósiles de sus muchos parientes, especialmente Xinjiangtitan, un saurópodo más antiguo descubierto en el noroeste de China en 2013.

En un raro hallazgo, los investigadores han descubierto toda la columna vertebral de Xinjiang Titan. Con unos 13 metros de largo, representa el cuello completo más largo del registro fósil. Comparándolo con los fósiles de Mamenchisaurus, Moore estimó que este último dinosaurio probablemente era más grande.

De hecho, tan grande que su cuello era aproximadamente la mitad de la longitud estimada de su cuerpo. Esto llevó a otra pregunta importante: ¿Cómo podría haber funcionado este dinosaurio?

Usando un escáner de tomografía computarizada en sus vértebras, Moore y su equipo encontraron que las bolsas de aire vacías representaban el 77 por ciento del volumen de cada hueso, al igual que en las aves modernas. Esto redujo el peso de la columna a algo más manejable. Los investigadores también encontraron barras largas de tejido óseo que mejoran el soporte a expensas de la flexibilidad.

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Como cualquier persona obsesionada con los dinosaurios puede decirle, los investigadores parecen descubrir un dinosaurio más nuevo y más grande cada pocos años. moore dijo New York Times Otros saurópodos podrían incluso rivalizar con Mamenchisaurus.

algo mas grande ahi?

«Realmente no sabemos cuáles son los límites, porque siguen empujándolos a medida que hacemos más y más descubrimientos», dijo Moore. «Siempre debería ser nuestro valor predeterminado asumir que hay algo más grande por ahí».

Es una noticia que cualquier fanático de los dinosaurios aceptará: siempre hay un dinosaurio más grande por ahí.