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El doble éxito del fútbol español en India

Gary Udhwani se mudó a Nueva Delhi en 2017 desde su Tenerife natal para viajar en dirección opuesta a su padre, un inmigrante indio que llegó a las islas en 1987 y que ha prosperado, como muchos otros ciudadanos, dirigiendo una tienda de electrónica. Udwani ha visitado la ciudad más poblada de la India y la cuarta del planeta en numerosas ocasiones como turista. Y aunque siempre se ha dicho: “Nunca podré vivir en este lío”, la misión actual era lo suficientemente atractiva como para cambiar de continente. Este licenciado en comercio, ahora de 29 años, que ya había trabajado en el sector deportivo, se incorporó a la oficina que acababa de abrir LaLiga en India y engrosó un número cada vez mayor de españoles llegando y saliendo del terreno de juego el segundo país más poblado de España. el mundo Para popularizar y profesionalizar el hermoso juego.

La principal misión del delegado de LaLiga en India se ha centrado en ampliar el alcance de LaLiga Santander y LaLiga SmartBank en una región donde el cricket es “una religión que paraliza todo”, asegura, y donde la Premier League, por su historia compartida con el Reino Unido tiene más raíces. Los números, por ahora, respaldan el trabajo en este momento. “Pasamos de 800.000 seguidores en Facebook en 2017 a más de cinco millones en la actualidad. Somos la superliga europea más seguida en redes”, explica un representante de una competición que empezó a emitirse públicamente en redes sociales en tierras indias en 2018.

El delegado de LaLiga, Gary Udwani, a la derecha de la foto, con el director de la oficina de LaLiga India, José Antonio Cachaza, y Akreti Vohra, también integrado por la delegación. Liga

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Para lograr los resultados mostrados, Udwani habla de un recalentamiento que les permitió antes de la pandemia reunir a 20.000 personas para presenciar un duelo entre el Barcelona y el Real Madrid, o para ganarse el apoyo como embajador de la mítica competición de cricket Rohit Sharma. O la estrella de Bollywood Isha Gupta. En un contexto como el actual, donde la interacción con los aficionados es limitada, su último proyecto consiste en la máquina expendedora de máscaras certificada que colocaron en el barrio Bandra de Bombay, un “punto estratégico”, como explica el joven canario. En el segundo país más afectado por el Coronavirus, donde más de 10 millones de personas han sido infectadas, la agencia quiso brindar esta herramienta fundamental para combatir la infección distribuyendo 2.000 mascarillas de forma gratuita durante cuatro días.

“Uno de nuestros principales focos es encontrar relaciones con los locales. LaLiga ha ido más lejos que cualquier otra liga internacional. Por ejemplo, somos los únicos que trajimos un club, el Girona, para jugar aquí en 2018”, añade José Antonio Cachaza. , Jefe de la oficina de LaLiga India.

Los ciudadanos indios acuden al dispensador de máscaras que LaLiga ha instalado en Bombay.

Los ciudadanos indios acuden al dispensador de máscaras que LaLiga ha instalado en Bombay. Liga

Paralelamente a la creciente afluencia de fútbol callejero, la posición de España como una potencia futbolística líder ha llevado a su capacidad para exportar futbolistas, entrenadores, entrenadores y entrenadores a los cinco continentes, especialmente a la India. Al inicio de este torneo, siete de los once equipos que componen la Indian Premier League estaban liderados por un español, la cifra más alta del mundo antes de grandes competiciones en Andorra, Gibraltar o Japón.

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En la competición, hace años, coincidieron más de diez jugadores españoles, entre ellos nombres de primer orden como el ex deportista Joan Capdevila, ganador del Mundial y Campeonato de Europa, o Luis García, máximo campeón de Europa de clubes de la competición tras su paso por Embajador del Barcelona y la Liga. En 2020, el FC Goa se convirtió en el primer equipo indio en clasificarse para la principal competición continental de clubes de Asia, liderado por un conocido de LaLiga, el exjugador del FC Barcelona Ferran Corominas.

Por un lado, ya hay ocho clubes de LaLiga que tienen o están colaborando con un proyecto deportivo en una región con pocas tradiciones futbolísticas, pero con potencial para tener la tercera población menor de 15 años de 36 países de la Organización Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE). Los ojeadores del Cádiz CF trabajan en busca de nuevos talentos, el Atlético de Madrid colaboró ​​para la profesionalidad de Jamshedpur FC y Sevilla FC con el FC Bengaluru United o el patrocinio de escuelas de entrenamiento por parte del Real Betis o el RC Celta. Los ejemplos más destacados. “El fútbol nacional debe crecer para crecer”, dice Udwani, destacando la labor de LaLiga y el LaLiga Football Schools India Project, un programa de formación deportiva que ha beneficiado a más de 12.000 alumnos en 40 centros de 14 ciudades.

Aprende español con canciones de fútbol

Pero no es solo el deporte lo que está impulsando la expansión de LaLiga. Un reciente acuerdo con el Instituto Cervantes de Nueva Delhi, la capital india, ha llevado a la creación de contenidos semanales que se publicarán en las redes sociales a partir de febrero, donde los aficionados podrán aprender español a través de los jingles de los clubes de LaLiga o las famosas frases de Héroes del fútbol español. Algunos de los videos también cuentan con Oscar Prozón o Sergio Lopera, dos entrenadores españoles en el estado hindú.

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Lo que está claro es que el crecimiento del fútbol español en la India no para, no hasta este momento, la inesperada experiencia que ocurrió en la vida de Udwani. “Fue una aventura especial. Pensé que solo me iría por un año, para probar la experiencia y tenía cuatro años. Me gusta el trabajo y creo que el fútbol tiene un gran potencial de crecimiento”.

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