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El desierto de Kalahari más caliente puede dejar de reproducir cuernos para 2027

El rápido cambio climático tiene el potencial de influir poderosamente en la fisiología, el comportamiento y la crianza exito animal. La investigación muestra que el aumento de las temperaturas, por ejemplo, tiene efectos negativos en animales. Estos van desde muertes masivas durante olas de calor hasta problemas menos obvios como Dificultad para encontrar comida.

Para las aves de las regiones áridas, el aumento de las temperaturas es un problema importante. Las aves en estas áreas secas generalmente se reproducen en respuesta a las lluvias, que a menudo ocurren durante la época más calurosa del año. Las aves son principalmente activas durante el día cuando se exponen al calor del sol. Es entonces cuando ocurren sus procesos vitales de reproducción, como la defensa del suelo, el cortejo, la búsqueda de alimento para sus crías y el cuidado del nido.

Búsqueda Indica que las altas temperaturas durante algunos días o semanas pueden tener efectos negativos sobre el forraje y la masa corporal. En una escala estacional de una o dos crías, estos Efectos Tiene un efecto negativo en el rendimiento reproductivo. Esto puede ser mediante la reducción del estado de la descendencia o la probabilidad de que las aves jóvenes sobrevivan hasta la edad adulta y se reproduzcan.

Los efectos a largo plazo de las respuestas a las altas temperaturas, durante décadas, son menos conocidos.

nuestra charla Investigar Su objetivo es ayudar a cerrar esta brecha de conocimiento. Evaluamos los efectos de la temperatura del aire y la sequía en la producción reproductiva del gato montés de pico amarillo del sur (leucemia de tocos) en el desierto de Kalahari de Sudáfrica durante una década, de 2008 a 2019.

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Encontramos que la producción reproductiva de nuestra población de estudio colapsó durante el período de observación y estuvo fuertemente correlacionada con la temperatura y la precipitación. En el Kalahari, la temperatura del aire ya ha aumentado más de dos grados centígrados en unas pocas décadas. A este ritmo, para 2027, estas aves no se reproducirán en absoluto en este sitio.

Temperaturas del desierto y cría de aves.

Primero verificamos la temperatura del aire y los datos de precipitación de servicio meteorológico sudafricano Para la región de Kalahari entre 1960 y 2020. La frecuencia y la gravedad de la sequía no han cambiado, pero las temperaturas máximas promedio del aire en primavera y verano están aumentando. Pasó de unos 34 °C a más de 36 °C desde mediados de la década de 1990 hasta En la actualidad. [This is from our paper] Esto equivale a una tasa de calentamiento de aproximadamente 1°C por década, que es cinco veces más rápido que el promedio mundial de aproximadamente 0,2°C por década.

En el Kalahari, las temperaturas promedio del aire en primavera y verano ya han aumentado más de dos grados centígrados desde que las temperaturas comenzaron a subir.
Nicolás B Pattinson

A continuación, evaluamos los efectos de la temperatura del aire y la sequía en la producción reproductiva de un grupo de buganvillas amarillas del sur en el Kalahari durante la década de 2008 a 2019. estas aves Todavía es común en gran parte del centro y este de Sudáfrica.

La población de estudio consistió en alrededor de 25 parejas por temporada de reproducción. Estos nidos de cálao están en huecos y en el sitio de nuestro estudio las parejas generalmente intentan reproducirse una vez por temporada. Su estrategia reproductiva es inusual: la hembra se sella dentro de la cavidad del nido y arroja todas sus plumas de vuelo. Esto deja al progenitor masculino como el único proveedor del nido para la madre y los polluelos. Un intento exitoso de reproducción generalmente toma alrededor de dos meses, con una pareja a cuatro polluelos criados.

Aunque el número de parejas en el sitio se mantuvo constante durante la década del estudio, más parejas se saltaban la reproducción cada año. Y aquellos que se reproducían lo hacían cada vez con menos éxito, produciendo menos descendencia o ninguna descendencia.

Comparando las primeras tres temporadas (2008-2011) de observación con las últimas tres temporadas (2016-2019), el porcentaje promedio de cajas nido ocupadas disminuyó del 52 % al 12 %. El éxito del nido, un intento de reproducción exitoso para criar al menos un polluelo, disminuyó del 58% al 17%. El tamaño de los pollitos producidos por intento de reproducción disminuyó de 1,1 a 0,4.

Sin una reproducción exitosa, la población no podría sobrevivir y rápidamente se extinguiría localmente.

Encontramos que la producción reproductiva se asoció negativamente con el aumento de la temperatura del aire y la incidencia de la sequía durante la temporada reproductiva. Todos los intentos de reproducirse fracasaron cuando la temperatura máxima diaria promedio del aire superó los 35,7 °C. Los efectos de las temperaturas más altas del aire estuvieron presentes incluso en años no secos.

Dada la fuerte asociación negativa entre la temperatura del aire más alta y el rendimiento reproductivo, argumentamos que el calentamiento global fue probablemente el principal impulsor de la reciente y rápida disminución del éxito reproductivo en nuestra población de estudio. Las consecuencias de las temperaturas más altas del aire (independientemente de la precipitación) y la deshidratación en los padres afectan la probabilidad de que la descendencia tenga éxito o incluso intente reproducirse.

Según las tendencias de calentamiento actuales, el mínimo de 35,7 °C para los intentos de reproducción exitosos durante toda la temporada de reproducción del antocerote se superará aproximadamente en 2027 en nuestro sitio de estudio.

En general, si bien nuestro estudio es específico para el cálao de pico amarillo del sur, sugerimos que nuestros hallazgos probablemente se apliquen a una variedad de especies. Incluso para las especies que es poco probable que mueran en grandes cantidades debido al calor, el cambio climático puede conducir a una rápida disminución y posiblemente a extinciones locales.

Qué podemos hacer al respecto

Afortunadamente, todavía existen algunas estrategias de mitigación para ayudar a prevenir extinciones locales y globales.

A corto plazo, existen opciones como el ahorro de agua y las cajas nido aisladas.

A largo plazo, será necesario conservar hábitats que se estén calentando menos rápidamente o que puedan proteger contra los efectos del cambio climático sobre la biodiversidad.

Incluso la conservación del hábitat no sería suficiente, si tasa actual del cambio climático sostenible. modelos modernos basado en la corriente tasas de calentamiento Y el Lo que se sabe Sobre cómo las aves manejan el calor sugiere que las especies raras y en peligro de extinción se perderán durante el próximo siglo. Así como las especies actualmente populares, como el cálao de pico amarillo del sur.