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El descubrimiento de las neuronas puede conducir a un mejor tratamiento de las enfermedades del sistema nervioso

Resumen: Los hallazgos podrían tener implicaciones para nuevas vías de investigación en una variedad de enfermedades neurodegenerativas, incluidas la ELA y la enfermedad de Alzheimer.

fuente: Universidad de baño

Científicos del King’s College London y la Universidad de Bath en el Reino Unido han hecho un descubrimiento que puede mejorar las opciones de tratamiento para pacientes con enfermedades neurodegenerativas.

Este hallazgo se enfoca en una molécula que juega un papel importante en el desarrollo de las células nerviosas y se sabe que contribuye a la enfermedad cuando funciona mal.

Anteriormente se pensaba que esta molécula estaba restringida al núcleo celular (el orgánulo que contiene el ADN de la célula y está separado del resto de la célula por una membrana), pero este nuevo estudio confirma hallazgos previos del mismo equipo de que también se puede encontrar en el citoplasma (la parte interna acuosa de la célula). .

El estudio también demuestra por primera vez que el ensamblaje citoplasmático de esta proteína es funcionalmente activo.

Este hallazgo tiene implicaciones importantes para la investigación de trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de las neuronas motoras.

El descubrimiento descrito en Biología actual Preparado por la profesora Corinne Howart del King’s College de Londres en colaboración con el Dr. Nicholas Nicolaou del Departamento de Ciencias de la Vida de Bath.

pérdida de la función nerviosa

Los científicos saben desde hace algún tiempo que las proteínas trenzadas, las moléculas estudiadas en esta investigación, a veces pueden agregarse y formar complejos insolubles en el citoplasma celular, y que estos complejos pueden interferir con la función de una neurona (célula nerviosa), lo que finalmente lleva a la formación de neuronas Perder un trabajo y deteriorarse.

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Sin embargo, este estudio es el primero en mostrar que se puede encontrar una proteína maestra de empalme dentro de los complejos proteína/ARN mensajero (conocidos como gránulos de ARN), dentro de los axones de las neuronas.

Los axones son proyecciones largas que transmiten impulsos eléctricos lejos del cuerpo de la célula nerviosa, conectan las células nerviosas con las células nerviosas vecinas o transmiten información de las células nerviosas a los tejidos del cuerpo (por ejemplo, los músculos o la piel).

Se sabe que la disfunción axonal es la causa de muchos trastornos neurológicos progresivos, por lo que el descubrimiento de proteínas de empalme en esta parte de la neurona sugiere el mecanismo que puede conducir a la enfermedad.

Formación de la molécula de ARNm

Los investigadores encontraron que la proteína de unión SNRNP70 se une y posteriormente forma hebras de ARN mensajero (ARNm). Estas hebras transportan información genética desde el ADN en el núcleo de la célula hasta el citoplasma de la célula.

La información transportada por el ARNm se utiliza para producir más proteínas, los componentes básicos de la vida. El equipo también descubrió que la proteína de empalme es necesaria para que el ARNm viaje desde el cuerpo de la célula nerviosa a lo largo de los axones hasta las partes terminales de las neuronas.

Ver también

Un trozo de trompa de pez cebra. Las neuronas motoras (en verde) envían axones que inervan las fibras musculares (en rojo). Crédito: Nicolás Nicolaou

Al comentar sobre la investigación, que utiliza el pez cebra como un sistema de modelo genético, el Dr. Nicolau dijo: «Cuando interferimos con la función de la proteína de empalme, vimos que las neuronas motoras no se formaban bien. No logran establecer conexiones donde deberían haberlo hecho y pierden otras importantes». conexiones.» Este tipo de comportamiento también se observa en la neurodegeneración humana.

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“Sin embargo, cuando solo se reintrodujo SNRNP70 en el citoplasma y los axones de estas neuronas, fue suficiente para restaurar la conectividad motora y la función neuronal nuevamente”.

A pesar de ser un pequeño pez de agua dulce, el pez cebra es una especie con un sistema nervioso notablemente similar al de los humanos.

En la próxima fase de esta investigación, el Dr. Nicolau planea explorar la función precisa de esta proteína en los axones. Sabemos que las proteínas interactúan con otras proteínas, entonces, ¿con qué proteínas interactúa esta molécula? ¿Y qué sucede cuando eliminamos estos compuestos del citoplasma? ¿Cómo afecta eso a la función neuronal? «

Y agregó: «Ahora que sabemos que este tipo de moléculas tienen una función fuera del núcleo, tendremos que abordar la neurodegeneración desde un ángulo diferente y preguntarnos cómo estos grupos patógenos interfieren con la función de estas proteínas no solo en el núcleo. sino también en el citoplasma, y ​​cuál es el papel que juegan en la descomposición de las neuronas. Esto es algo en lo que no se había pensado antes”.

Acerca de estas noticias de investigación en neurociencia

autor: Chris Melvin
fuente: Universidad de baño
Contacto: Chris Melvin – Universidad de Bath
imagen: Imagen acreditada a Nicholas Nicolau

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