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El desarrollo de los huesos del pie dio un pie a los mamíferos prehistóricos.

Sus hallazgos muestran que los mamíferos del período Paleoceno tenían más estructura muscular que los del período Cretácico o en la actualidad.

Un estudio encontró que la evolución de los huesos del tobillo y del pie a diferentes formas y tamaños ayudó a los mamíferos a adaptarse y prosperar después de la extinción de los dinosaurios.

Los investigadores dicen que un aumento en la evolución después de la extinción masiva hace 66 millones de años permitió a los mamíferos diversificarse y prosperar durante un período de gran cambio global.

El análisis de los huesos que forman parte del tobillo y el talón del pie revela que los mamíferos durante este tiempo, el Paleoceno, eran menos primitivos de lo que se pensaba.

Los paleontólogos de la Universidad de Edimburgo hicieron este descubrimiento comparando la anatomía de los mamíferos del período Paleoceno con especies del período Cretácico temprano y las que se encuentran en la actualidad.

Analizaron medidas ortopédicas de pie y tobillo, que brindan información sobre el estilo de vida y el tamaño corporal de los animales, de 40 especies arcaicas. El equipo comparó los resultados con datos de mamíferos vivos y presentes durante el período Cretácico.

Sus hallazgos muestran que los mamíferos del período Paleoceno poseían estructuras musculares más densas que los del período Cretácico o en la actualidad. Las articulaciones de los animales también eran muy móviles, sostenidas por ligamentos y tendones, en lugar de características óseas como en algunos mamíferos vivos, que el equipo hipotetizó les permitió adaptarse y evolucionar más rápidamente después de la extinción.

Los tobillos y los pies de muchas especies son muy similares a los de los mamíferos que viven en la Tierra y que excavan madrigueras que existen en la actualidad, lo que sugiere que estos estilos de vida fueron esenciales para la supervivencia y la prosperidad después de la extinción masiva, causada por la colisión de un asteroide.

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El equipo dice que la capacidad de excavar bajo tierra, por ejemplo, probablemente ayudó a los mamíferos a sobrevivir a la devastación inicial, mientras que la pérdida de hábitats de árboles después del período de extinción puede haber favorecido a las especies terrestres.

El estudio ha sido publicado en Proceedings of the Royal Society B. Está financiado por la Beca de Integración Profesional Marie Curie, el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural, la Fundación Nacional de Ciencias y el Consejo Europeo de Investigación.

La Dra. Sarah Shelley, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, quien dirigió el estudio, dijo: “En el centro de nuestro estudio, queríamos saber qué estaban haciendo los mamíferos antiguos en términos de su anatomía y cómo esto se relacionaba con aspectos de su estilo de vida y desarrollo a raíz de la extinción de los dinosaurios. La combinación es una mezcla inusual de mezcla anatómica, pero a menudo se la ve como precursores “ antiguos ” y no especializados de grupos de mamíferos vivos. Lo que encontramos fue esta asombrosa diversidad: se adaptan y evolucionan sus cuerpos fuertemente construidos de formas diferentes a las de los mamíferos vivos Las muchas formas en que los mamíferos pudieron adaptarse y prosperar después de la devastación catastrófica de la extinción del Cretácico tardío.

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