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El cráneo de un monstruo marino de 150 millones de años es un descubrimiento «entre mil millones»

El cráneo de un monstruo marino de 150 millones de años es un descubrimiento «entre mil millones»

Un paleontólogo ha restaurado los enormes dientes de un 'monstruo marino gigante' Chris Moore Después de él y Steve grabados Soporta la ardua tarea de extraer un enorme cráneo fósil a 12 metros (39 pies) sobre un acantilado en Dorset, Reino Unido. Pertenecía a un pliosaurio, un antiguo reptil marino con una fuerza de mordida que podía superarlo. tirano-saurio Rex En combate, según los científicos que trabajan en el descubrimiento.

El enorme pliosaurio fue recuperado de una playa en Kimmeridge, Dorset, que se encuentra a lo largo de la Costa Jurásica. La zona es famosa por sus fósiles y, si bien cualquiera podría esperar encontrar amonitas caminando por sus costas, encontrar un fragmento de pliosaurio de 12 metros de largo es un hallazgo muy especial.

“Excavaciones a lo largo [the Jurassic Coast] «Se han recopilado durante cientos de años», dijo Moore a IFLScience. «Él era [once] Un mar marino, poco profundo, cálido, muy rico en vida y constantemente erosionado por el Canal de la Mancha. Tenemos grandes tormentas que arrastran la arcilla blanda y revelan constantemente nuevos fósiles.

«Desde el oeste de Dorset hasta el este de Dorset, estás caminando a través de toda la gama de rocas del Jurásico», añadió Etches. «Así que viajas a través del tiempo. Puedes ver cada secuencia de rocas del Jurásico.

Después de su descubrimiento, Moore se puso en contacto con su amigo David Attenborough para ver si la BBC estaría interesada en documentar el retiro, y puedes ver la película resultante a las 8 p. m. GMT del día de Año Nuevo en BBC One en el Reino Unido y en iPlayer. En el período previo a su lanzamiento, Attenborough y el productor de la Unidad de Historia Natural de la BBC, Mike Gunton, compartieron algunos antecedentes sobre la creación de la serie en una entrevista con la BBC.

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Para las personas que quizás no estén familiarizadas con la idea de un pliosaurio, ¿pueden decir qué era y cuánto sabemos sobre él?

David Attenborough: Bueno, sabemos mucho sobre los ictiosaurios, pero este era un gran cazador de ictiosaurios, llamado pliosaurio, un animal enorme que dominaba los mares durante la época de los dinosaurios.

Claramente puede moverse muy rápido, y los dientes que se encuentran en la punta del cráneo tienen crestas verticales debajo, que interrumpen la succión y le permiten sacar rápidamente la mandíbula de la presa; este es el tipo de conclusión que podemos sacar. y que mostramos en el programa.

Algunos ictiosaurios eran enormes, pero ni siquiera ellos estaban a salvo cuando había pliosaurios cerca.

Crédito de la imagen: Estudios de la BBC.

¿Cuál fue tu primera impresión del cráneo completo cuando lo viste por primera vez?

Papá: Ah, no hay duda al respecto. Este es uno de los cráneos más grandes que he visto en mi vida. Quiero decir, es enorme y, aunque conocía la punta que se descubrió por primera vez, no aprecié del todo lo masiva que es toda la cabeza. Entonces, fue el tamaño lo que inicialmente me impresionó.

Pero luego hablé con científicos que conocían este grupo particular de fósiles y me señalaron los pequeños detalles, los pequeños poros, los hoyos sensoriales. También está el ojo parietal; en algunos animales, incluido éste, parece haber un ojo rudimentario en la parte superior de la cabeza. Piense en el cocodrilo en el medio, entre los ojos en la parte superior. Podría haberte dicho en qué dirección dirigirte, si estuvieras en las profundidades del mar; este es el tipo de detalle del que no estábamos seguros, pero este cráneo ya nos ha brindado más información al respecto.

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Mike Gunton: Lo que recuerdo es que Steve dijo lo inusual que era conseguir un cráneo desmontado, es decir, encontrarlo tal como estaba en vida. No lo sé, pero esto es raro y hubiera sido excepcional, ¿verdad?

Papá: Bueno, quiero decir, lo que pasa con el cráneo es que no sólo es la parte del cuerpo que proporciona más información, sino que también es la parte más sensible de todas. Son los detalles, y son raros de encontrar. Esto es lo más cercano posible a la perfección.

mg: Uno de los científicos es Andre. [Rowe]Dice que es uno entre un millón, ¡no! Uno entre mil millones de fósiles…

Attenborough y el cráneo del monstruo marino gigante

Sir David Attenborough con los paleontólogos Steve Etches y Chris Moore examinando un cráneo de pliosaurio en el Taller del Museo de la Colección Etches, Kimmeridge, Dorset, Reino Unido.

Crédito de la imagen: Estudios de la BBC.

¿Qué tan estrechamente colaboró ​​el equipo con la comunidad científica y los expertos mientras preparaban este programa?

Papá: Pueden decirnos todo tipo de cosas. Hay un experto estadounidense, el Dr. André, y quedó asombrado. Dijo: «Era el animal más aterrador de los mares».

Probablemente le hice una pregunta un tanto infantil porque era muy grande, e incluso más grande que eso. tirano-saurio Rex por [a] Un largo camino, así que le hice esta pregunta al colegial y le dije: «Ahora, supongamos que Ttirano-saurio Rex «Conoce a este extraordinario pliosaurio. ¿Quién ganará?» Este capítulo era americano y tirano-saurio Rex Es un dinosaurio americano, así que esperaba que su respuesta fuera esa. «Bueno, creo que este pliosaurio probablemente ganó», dijo.

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Otros científicos nos dicen que es casi seguro que se trata de una nueva especie de pliosaurio. Entonces, era una especie nueva y era posible lidiar con ella. tirano-saurio Rex directamente al combate. Entonces, ¿qué más quieres?

No te pierdas Attenborough y el monstruo marino gigante 8 p.m. GMT el día de Año Nuevo en BBC One en el Reino Unido y en iPlayer.